Danny Sullivan

Daniel John Sullivan III dit Danny Sullivan, né le à Louisville, Kentucky (États-Unis), est un ancien pilote automobile américain. Présent dans le championnat du monde de Formule 1 lors de la saison 1983, il est surtout connu pour avoir remporté les 500 miles d'Indianapolis en 1985.

Danny Sullivan
Biographie
Surnom Hollywood
Date de naissance
Lieu de naissance Louisville, Kentucky, États-Unis
Nationalité américain
Carrière
Années d'activité 1983
Qualité Pilote automobile
Parcours
AnnéesÉcurie0C.0(V.)
Benetton Tyrrell Team
Statistiques
Nombre de courses 15
Pole positions 0
Podiums 0
Victoires 0

La March-Ford du team Penske Cars, utilisée par Sullivan pour remporter l'Indy 1985 (IMS Hall of Fame Museum).
La March de Sullivan au départ de l'édition 1985 (1er plan).

Biographie

Jeunesse

Daniel John Sullivan naît à Louisville en 1950. Il effectue sa scolarité à l'institut militaire du Kentucky avant de rejoindre la Jim Russel Racing School. Il exerce plusieurs petits métiers comme bûcheron ou chauffeur de taxi à New York[1](p98).

Carrière

Danny Sullivan commence sa carrière en 1972, en Angleterre, dans le championnat de Formule Ford. Après avoir grimpé les échelons du sport automobile européen jusqu'à la Formule 2, il retourne en Amérique du Nord pour disputer le championnat de Formule Atlantic. En 1980, il quitte temporairement la monoplace et rejoint les rangs du championnat CanAm (qui se dispute, à cette époque, au volant de F5000 carénées). Victorieux de plusieurs courses dans la discipline, il décroche à partir de 1982 un volant en championnat CART, alors discipline majeure du sport automobile américain. Puis, en 1983, il accède à la Formule 1 au sein de l'écurie Tyrrell. Comparé à son coéquipier italien Michele Alboreto, il signe des performances plutôt modestes et ne se distingue qu'à l'occasion du GP de Monaco (5e) et de la Race of Champions de Brands Hatch, épreuve hors-championnat qu'il termine en deuxième position, sur les talons du vainqueur Keke Rosberg, à l'issue d'un duel intense.

Sans volant en F1 à l'issue de ce qui restera son unique saison en championnat du monde, il retourne en championnat CART aux États-Unis, où il s'affirme immédiatement comme l'un des hommes forts de la compétition. Ses trois victoires avec le Team Shierson en 1984 lui permettent d'être recruté pour la saison 1985 par la puissante équipe Penske. Cette année-là, il décroche le plus beau succès de sa carrière en remportant les 500 miles d'Indianapolis, la course la plus prestigieuse du calendrier américain. Alors en tête de la course, il avait pourtant commis une grosse erreur de pilotage et était parti en toupie, mais sans heurter le mur ou un autre concurrent. Contraint à un passage par les stands, il était revenu sur le nouveau leader Mario Andretti avant de le dépasser et de filer vers la victoire. Ce succès de Sullivan est resté dans l'histoire de l'Indy 500 sous le nom de spin-and-win. En 1988, il remporte le championnat avec 4 victoires.

Fin 1990, il quitte Penske et rejoint les équipes Patrick Racing et Galles. À l'issue de la saison 1995, à plus de 45 ans, il quitte le CART et met un terme à sa carrière sportive. Il en sortira épisodiquement, comme à l'occasion des 24 Heures du Mans 1996 qu'il dispute sur une McLaren-BMW GT en équipage avec Nelson Piquet et Johnny Cecotto. Deux ans auparavant, il avait obtenu son meilleur résultat dans la Sarthe en terminant troisième au volant d'une Porsche-Dauer avec Hans-Joachim Stuck et Thierry Boutsen.

Après avoir un temps commenté la Formule 1 sur une chaîne américaine en tant que consultant, Danny Sullivan, qui vit désormais dans le sud de la France, a collaboré au début des années 2000 avec la firme autrichienne Red Bull dans le cadre d'un programme (le Red Bull Driver Search Programme) visant à favoriser l'émergence de pilotes américains en Formule 1, et qui a notamment révélé Scott Speed.

Anecdote

Danny Sullivan était surnommé Hollywood : doté d'un physique avantageux (nommé en 1990 par le magazine People parmi les 50 plus belles personnes du monde), il a en effet effectué plusieurs apparitions sur le petit et le grand écran en marge de sa carrière de pilote dans les années 1980 et 1990. L'une de ses apparitions les plus mémorables eut lieu en 1986 dans un épisode de la série Miami Vice où il jouait le rôle d'un pilote de course suspecté du meurtre d'une prostituée.

Palmarès

Résultats en championnat du monde de Formule 1

Saison Écurie Châssis Moteur Pneus GP disputés Points inscrits Classement
1983Benetton Tyrrell Team011
012
Cosworth V8Goodyear15217e

Résultats aux 24 Heures du Mans

Année Voiture Équipe Équipiers Résultat
1988Jaguar XJR-9LMSilk Cut JaguarPrice Cobb / Davy Jones16e
1994Dauer 962-PorscheJoest racingThierry Boutsen / Hans-Joachim Stuck3e
1996McLaren F1 GTR-BMWBMW Motorsport/BigazziJohnny Cecotto / Nelson Piquet8e
2004Ferrari 575-GTCBarron Connor RacingThomas Biagi / John BoschAbandon

Références

  1. (en) Kris Applegate, Legendary locals of Louisville, Kentucky, , 127 p. (ISBN 978-1-4671-0138-7 et 1-4671-0138-9, OCLC 869775152, lire en ligne)

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