Digitaria exilis

Le fonio blanc (Digitaria exilis) est une plante annuelle herbacée de la famille des Poaceae (Graminées) cultivée pour ses graines.

Ne doit pas être confondu avec le fonio noir

Le fonio blanc est traditionnellement une céréale « mineure », qui n'a d'importance économique que dans quelques régions d'Afrique de l'Ouest. La récolte annuelle dans ces régions est de l'ordre de 260 000 tonnes. Les nutritionnistes redécouvrent cet aliment au début du XXIe siècle car il est très digeste pour les personnes allergiques, notamment dans le cas d'intolérance au gluten[1].

Distribution

Distribution en Afrique de l'Ouest
Récolte au Mali

Le fonio blanc est cultivé dans la zone de la savane depuis le Sénégal jusqu'à la région du lac Tchad, sauf au Liberia. C'est une culture très importante en Guinée et dans le Fouta-Djalon. Cette culture se contente de sols pauvres, non fumés et s'adapte aux pluviométries variables.

Description

Fonio
Valeur nutritionnelle moyenne
pour 100 g
Apport énergétique
Joules 1535 kJ
(Calories) (367 kcal)
Principaux composants
Glucides 75 g
- Amidon ? g
- Sucres ? g
Fibres alimentaires 3,3 g
Protéines 9,0 g
Lipides 1,8 g
Eau 10 g
Cendres totales 3,40 g
Minéraux et oligo-éléments
Calcium 44 mg
Fer 8,5 mg
Phosphore 177 mg
Vitamines
Vitamine B1 0,47 mg
Vitamine B2 0,10 mg
Vitamine B3 (ou PP) 1,9 mg
Acides aminés
Cystine 250 mg
Isoleucine 400 mg
Leucine 1050 mg
Lysine 250 mg
Méthionine 450 mg
Phénylalanine 570 mg
Thréonine 370 mg
Tryptophane 160 mg
Tyrosine 650 mg
Valine 550 mg
Acides gras

Source : Lost Crops of Africa, Vol I, Grains. Board on Science and Technology for International Development, National Research Council. National Academy Press, Washington, D.C., 1996. (ISBN 0-309-04990-3)

Le fonio blanc est une plante herbacée de 80 cm de haut. Son inflorescence composée est formée de racèmes regroupant des épillets à deux fleurs dont une seule fertile. La graine est un caryopse qui reste entouré de ses glumes et glumelles (c'est une céréale « vêtue » comme l'orge et le riz). Sa taille est très petite, à peine 1,5 mm (il faut 2 000 graines pour faire 1 gramme). Le fonio est de couleur blanche.

La graine de fonio doit être décortiquée avant consommation. Ce travail laborieux qui revenait traditionnellement aux femmes était fait à la main, au pilon et mortier, mais des décortiqueuses électriques ont été mises au point ces dernières années.

Utilisation

  • Alimentation humaine : le fonio décortiqué entre dans de nombreuses recettes africaines : couscous, bouillie, boulettes, beignets, pain, etc. Sa valeur nutritionnelle est équivalente à celle du riz. Par rapport aux autres céréales, il contient plus de glucides (84 %), moins de lipides (4 %) et moins de protéines (10 %) mais sa teneur en méthionine et cystine est intéressante. Des travaux initiés par Stéphane Besançon et repris par la suite par l'ONG Santé Diabète ont aussi permis d'étudier les propriétés du fonio dans l'alimentation des personnes atteintes de diabète [2].
  • Alimentation animale : on peut nourrir les animaux avec les grains mais aussi avec la paille.
  • Paille : utilisée aussi comme matériau de construction (mélangée à de l'argile) et comme combustible pour la cuisine.

Production

Production en tonnes. Chiffres 2003-2004
Données de FAOSTAT (FAO)

Guinée135 00051 %135 00051 %
Nigeria82 00031 %82 00031 %
Côte d'Ivoire15 0006 %15 0006 %
Mali14 0005 %14 0005 %
Burkina Faso13 4325 %13 5005 %
Bénin2 0791 %2 1001 %
Guinée-Bissau1 5001 %1 5001 %
Niger1 0000 %1 0000 %
Total264 011100 %264 100100 %

Cuisine

Dans des sachets en poudre brune, se cuisine exactement comme les pâtes ou le riz (11 minutes). Consistance assez légère comparée aux pâtes ou au riz.

Espèces voisines

D'autres espèces du genre Digitaria sont également cultivées, notamment  :

Notes et références

Voir aussi

Bibliographie

  • Monique Chastanet, François-Xavier Fauvelle-Aymar et Dominique Juhé Beaulaton (dir.), « Valeur alimentaire et symbolique du fonio et du sorgho », in Cuisine et société en Afrique : histoire, saveurs, savoir-faire, Karthala, Paris, 2002, p. 91-92 (ISBN 2-84586-278-4)
  • Jean-François Cruz, Famoï Beavogui et Djibril Dramé, Le fonio, une céréale africaine, Éditions Quae, Versailles ; Presses agronomiques de Gembloux, Gembloux (Belgique), CTA, Wageningen (Pays-Bas), 2011, 160 p. (ISBN 9782759210398)

Liens externes

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