Donald Leslie

Donald James Leslie (, Danville, Illinois - , Altadena, Californie) a inventé et fabriqué la cabine Leslie qui a contribué à populariser l'orgue Hammond[1].

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Donald Leslie
Biographie
Naissance
Décès
(à 93 ans)
Altadena
Nationalité
Activités

Biographie

Né dans l'Illinois en 1911, il a déménagé avec sa famille en 1913 vers le sud de la Californie.

Il chercha à améliorer le son de l'orgue Hammond en mettant à profit son expérience acquise en faisant des petits boulots en mécanique, radio, électronique ou au Naval Research Laboratory à Washington pendant la Seconde Guerre mondiale.

Quand Leslie présenta à Hammond le prototype de la cabine Leslie, la Hammond Clock Company le refusa. Il fonda donc Electro Music à Pasadena pour la produire lui-même[2]. La cabine Leslie a été principalement utilisée pour des orgues d'église, créant un effet de vibrato. La version finale est le tambour Rotosonic, tandis que le haut-parleur est sur un rotor.

Elle est utilisée avec les orgues Hammond — entre autres — pendant les années 1940, 1950 et jusqu'à aujourd'hui. La cabine Leslie a permis de généraliser l'usage de l'orgue Hammond en dehors des théâtres et des églises : il est devenu un instrument courant dans le rock, dans la musique psychédélique, en jazz, dans la musique pop, etc.

Ce n'est que dans les années 1980 que Hammond a acheté les cabines Leslie pour les inclure dans leurs orgues.

Donald Leslie a été admis au American Music Conference Hall of Fame en 2003, aux côtés de feu Laurens Hammond (inventeur de l'orgue Hammond) et Leo Fender (fondateur de Fender)[1].

Annexes

Notes et références

  1. (en) Myrna Oliver, « Donald Leslie, 93; His Namesake Speaker Influenced Music », Los Angeles Times, (lire en ligne).
  2. (en) « Obituaries », The Washington Post, (lire en ligne).

Lien externe

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