Donald R. Kaye

Donald R. Kaye est le co-fondateur de Tactical Studies Rules (TSR), la maison d'édition de jeux essentiellement connue pour le célèbre jeu de rôle Donjons et Dragons (D&D). Il est ami depuis l'enfance avec Gary Gygax, l'autre co-fondateur de Tactical Studies Rules (TSR)[1] et les deux compères partagent un intérêt pour les jeux de figurines. En 1972, Donald Kaye crée le personnage de Murlynd, l'un des premiers personnages de Donjons et Dragons (D&D) et le joue[1] dans la campagne de Gary Gygax, Castle Greyhawk. Donald Kaye et Gary Gygax, convaincus que Donjons et Dragons (D&D) et ce genre de jeux représentent une excellente occasion commerciale, fondent ensemble Tactical Studies Rules (TSR) en 1973. Cependant, à peine deux ans plus tard, juste au moment où les ventes de Donjons et Dragons (D&D) commencent à décoller, Donald Kaye meurt brutalement d'une crise cardiaque à l'âge de 36 ans.

Donald R. Kaye
Biographie
Naissance
Décès
(à 36 ans)
Nationalité
Activités

Premières années et premiers jeux

Donald Kaye naît le 27 juin 1938[2]. Il grandit à Lake Geneva (Wisconsin), où en 1944, à l'âge de 6 ans, il devient ami avec Gary Gygax, qui vit alors à Chicago (Illinois) et était venu visiter la ville où il déménagera en 1946[3]. Ils commencent à jouer aux jeux de figurines en 1953[4]. Gary Gygax et Donald Kaye conçoivent leurs propres règles pour leurs figurines, une importante collection de personnage de 54 mm et 70 mm. Ils utilisent des pétards "ladyfinder" pour simuler les explosions[3],[5]. En 1970, Donald Kaye, Gary Gygax, Mike Reese et Leon Tucker créent un groupe de jeux de figurines, Lake Geneva Tactical Studies Association (LGTSA)[5], dont les lieux de rassemblement sont le sous sol de Gary Gygax[4] ou le garage de Donald Kaye[6].

Fondation de Tactical Studies Rules (TSR)

À l'automne 1972, Dave Arneson, un joueur de jeux de guerre de l'agglomération de Minneapolis-Saint Paul, vient à la Lake Geneva Tactical Studies Association (LGTSA) faire la démonstration de son tout nouveau prototype de jeu de rôle. Gary Gygax conçoit alors une partie du même genre, située dans son imaginaire Castle Greyhawk et invite ses enfants, Ernie Gygax et Elise Gygax, à "créer des personnages et partir à l'aventure"[7]. Le soir suivant, Donald Kaye se joint à la partie avec deux autres amis de Gary Gygax, Rob Kuntz et Terry Kuntz[1],[3]. Donald Kaye crée le personnage de Murlynd, Rob Kuntz celui de Robilar et Terry Kuntz celui de Térik[8].

À la Gen Con VI (1973), Donald Kaye observe avec intérêt un groupe très enthousiaste jouer au prototype de Donjons et Dragons (D&D) et propose à Gary Gygax de créer une société pour éditer eux-mêmes le jeu[9]. Pressentant la popularité potentielle du jeu, Donald Kaye et Gary Gygax investissent chacun 1.000 $ pour fonder en octobre 1973 la maison d'édition Tactical Studies Rules (TSR)[10],[11],[3]; Donald Kaye tire le montant de sa participation de son assurance-vie[5],[12]. Tactical Studies Rules (TSR) sera d'abord gérée depuis la salle à manger de Donald Kaye[9]. Ils publient immédiatement Cavaliers and Roundheads, un jeu de figurines basé sur la Première Révolution anglaise[13] et prévoient d’utiliser les bénéfices pour imprimer et éditer Donjons et Dragons (D&D)[12]. Cependant, en 1974, inquiets du fait que d'autres sociétés puissent être en train de développer des projets similaires, ils décident de ne plus attendre[14] et convainquent une connaissance du monde du jeu, Brian Blume, d'investir un troisième tiers dans Tactical Studies Rules (TSR) à parts égales avec eux[15]. En janvier 1974, ils impriment un millier d'exemplaires du jeu et les assemblent à la main dans le sous-sol de la maison de Gary Gygax[4]. L'entreposage et l'expédition se font depuis le domicile de Donald Kaye[3]. Le premier tirage est épuisé avant la fin de l'année 1974 et les ventes du second tirage commencent à augmenter de manière exponentielle[16]. Fin 1974, Donald Kaye participe au développement d'une partie des règles d'un nouveau jeu de rôle dans un univers de type western intitulé Boot Hill[17].

Mort et postérité

Au début de l'année 1975, alors qu'il n'a que 36 ans, Donald Kaye doit subir une opération du cœur, fait qu'il se garde de divulguer à ses associés[12]. Gary Gygax et Brian Blume sont donc complètement pris par surprise lorsque Donald Kaye subit une crise cardiaque avant la date de l'opération prévue et meurt le 31 janvier 1975[2],[5]. Dans son testament Donald Kaye n'avait pris aucune disposition particulière au sujet de sa participation d'un tiers dans le capital de la société, de sorte que sa participation à Tactical Studies Rules (TSR) revient à son épouse, que cela n’intéresse pas le moins du monde. Gary Gygax déclare :

« Après la mort de Don, [son épouse] a déchargé tout le matériel de Tactical Studies Rules devant ma porte. Il aurait été impossible de gérer une affaire avec un partenaire comme elle[18]. »

Ni Gary Gygax ni Brian Blume n'ont l'argent pour racheter formellement la part de l'épouse de Donald Kaye, mais Brian Blume persuade Gary Gygax de permettre à son père, Melvin Blume, de la racheter[19]. La société est réorganisé sous le nom de TSR Hobbies, Inc., avec une participation majoritaire de la famille Blume[15],[20],[19].Dix ans plus tard, la dispute de la propriété de ces parts résultera en une lutte pour le pouvoir au terme de laquelle Gary Gygax sera évincé de Tactical Studies Rules (TSR)[21].

En 1975, Gary Gygax et Brian Blume publient Boot Hill à la mémoire de Donald Kaye[3]. Dans le numéro de mars 1983 de Dragon magazine, Gary Gygax met à l'honneur Murlynd, le personnage de Donald Kaye[22]. L'année suivante, il rend un nouvel hommage à Donald Kaye dans l'Unearthed Arcana (en) en utilisant le nom de Murlynd pour deux sorts (Murlynd's Ogre et Murlynd's Void) et un objet magique (Murlynd's Spoon) [23].

Références

  1. David Kushner, « Dungeon Master: The Life and Legacy of Gary Gygax », Wired,
  2. « In Memorium », The Strategic Review, Lake Geneva, Wisconsin, TSR, Inc., no #2, , p. 1
  3. Scott Lynch, « Interview with Gary Gygax, part 2 of 3 », RPGnet,
  4. « Gary Gygax », The Economist, (lire en ligne, consulté le 7 octobre 2008)
  5. « TSR Profiles », Dragon, Lake Geneva, Wisconsin, TSR, Inc., no #103, , p. 56
  6. « The Castle & Crusade Society », The Acaeum (consulté le 17 avril 2012) - excerpt notes from Paul Stromberg, with Gary Gygax and Rob Kuntz debating the location and organization of LGTSA meetings.
  7. Gygax: "Dans les derniers jours de l'automne 1972, je terminais la carte des ruines d'un château, notais les passages vers le niveau souterrain (un seul) et conviais mon fils de 11 ans, Ernie, et ma fille de 9 ans, Elise, à créer des personnages et à partir à l'aventure. Ce qu'il firent. Et aux environs de 21h00... ils durent revenir du pays de leurs exploits imaginaires, mettre leur fiche de personnage de côté et se préparer à aller au lit. Ils avaient passé un moment merveilleux et voulaient continuer à jouer." « Gary Gygax: Q & A (Part IV, Page 1) », EN World, (consulté le 16 mars 2010)
  8. Gygax: "En deux jours, Don Kaye (Murlynd), Rob (Robilar, Otto) et Terry (Térik) Kuntz se joignirent à la bande." « Gary Gygax: Q & A (Part I, Page 8) », EN World, (consulté le 15 mars 2009)
  9. (en) Shannon Appelcline, Designers & Dragons, Mongoose Publishing, , 7 p. (ISBN 978-1-907702-58-7)
  10. (en) Frank W. Hoffmann et Bailey, William G., Sports & Recreation Fads, Haworth Press, (ISBN 1-56024-056-3), p. 109
  11. « Gary Gygax Interview »(ArchiveWikiwixArchive.isGoogle • Que faire ?), Dungeons and Dragons Online - Game Banshee, (consulté le 17 avril 2012) - "Gary: Et bien, ouais, j'ai fondé Tactical Studies Rules avec Don Kaye - lui et moi étions associés à parts égales. Nous l'avons fondé en octobre 1973 et publié D&D en janvier 1974."
  12. Stewart Alsop II, « TSR Hobbies Mixes Fact and Fantasy », Inc. (magazine),
  13. Ralf Toth, « From D&D to AD&D (1966-1976) », Tome of Treasures (consulté le 17 avril 2012) - "Après avoir essuyé plusieurs refus de la part des principaux fabricants de jeux de l'époque, Gary Gygax et Don Kaye fondèrent une société, qui opérait depuis la salle à manger de Kaye à Lake Geneva. Elle fut baptisée "Tactical Studies Rules" d'après leur club de jeux de figurines local, la "Lake Geneva Tactical Studies Association". Kaye fournit les 1.000 $ dont ils avaient besoin pour publier Cavaliers and Roundheads (en), un jeu de figurine sur la Première Révolution anglaise."
  14. Ciro Alessandro Sacco, « The Ultimate Interview with Gary Gygax », thekyngdoms.com (consulté le 23 mars 2010) - "Gygax: Don et moi voulions sortir le jeu D&D dès que possible. Si nous avions attendu que les ventes de notre jeu de figurines "Cavaliers & Roundheads" ait généré suffisamment de marge, nous aurions dû attendre 1975 avant de pouvoir publeir."
  15. « The History of TSR » [archive du ], Wizards of the Coast (consulté le 20 août 2005)
  16. (en) 30 Years of Adventure : A Celebration of Dungeons & Dragons, Renton WA, Wizards of the Coast, , 283 p. (ISBN 0-7869-3498-0), p. 55
  17. Kuntz: "Don était un grand fan de Western et un ardent partisan du jeu "Boot Hill rules"." « Robilar Remembers: Murlynd », Pied Piper Publishing, (consulté le 16 septembre 2009)
  18. « Gary Gygax: Q & A (Part IV, Page 2) », EN World, (consulté le 23 mars 2010)
  19. « The Ultimate Interview with Gary Gygax » (consulté le 23 mars 2010)
  20. Laura Parker, « Gary Gygax: Founding father of fantasy computer games and co-creator of Dungeons & Dragons », The Guardian, (lire en ligne, consulté le 7 octobre 2008)
  21. Allen Rausch, « Gary Gygax Interview - Part 2 (page 1) » [archive du ], GameSpy, IGN Entertainment, (consulté le 3 octobre 2008)
  22. Gary Gygax, « Greyhawk's World: Four Uncharacteristic Characters », Dragon, Lake Geneva WI, TSR, vol. VII, No. 9, no 71, , p. 19–22
  23. Gygax, Gary. Unearthed Arcana (en) (TSR, 1985)
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