East London

East London (Oos-Londen en afrikaans, iMonti en xhosa, Monti en sotho) est la sixième ville la plus peuplée d'Afrique du Sud ; elle est située dans la province du Cap oriental (Eastern Cape), au bord de la rivière Buffalo.

Pour East London, division orientale de la ville de Londres, voir Outer London.

East London
Administration
Pays Afrique du Sud
Province Cap oriental
District Amatole
Municipalité Buffalo City
Code postal 5200 — 5299
Démographie
Population 97 647 hab. (2001)
Géographie
Coordonnées 33° 00′ sud, 27° 54′ est
Localisation
Géolocalisation sur la carte : Cap-Oriental
East London
Géolocalisation sur la carte : Afrique du Sud
East London
Géolocalisation sur la carte : Afrique du Sud
East London

    Sous le régime de l'Apartheid, East London était enclavée entre les bantoustans « indépendants » du Ciskei et du Transkei et n'était reliée à l'Afrique du Sud « blanche » que par un corridor englobant King William's Town et Queenstown.

    Ville industrielle de 550 000 habitants, plus grand port fluvial d'Afrique du Sud, aménagé à l'origine par des missionnaires anglais[réf. souhaitée] aux frontières des territoires xhosas, elle est à l'écart des circuits touristiques traditionnels malgré son front de mer réaménagé et de grandes plages à proximité. Les langues les plus parlées par les habitants de la municipalité sont le xhosa suivi de l'afrikaans et de l'anglais.

    Administration

    Les villes d'East London, de King William's Town et Bisho font partie depuis 2000 de la nouvelle municipalité post-apartheid de Buffalo City qui compte près de 880 000 habitants dont 80 % de noirs, 10 % de blancs (anglophones majoritairement) et 6 % de métis. Un tiers de ces habitants vivent dans le township de Mdantsane.

    La municipalité, qui compte 89 élus, est dominée par les 73 conseillers municipaux de l'ANC, laissant 11 sièges à l'opposition de l'Alliance démocratique. Après les élections municipales du 1er mars 2006 remportées par l'ANC (81 %), Ntombentle Peter (ANC) a succédé à S. Maclean au poste de maire.

    Histoire

    East London, Oxford street vers 1900
    Hôtel de ville et War Memorial

    En 1847, le Fort Glamorgan était le premier édifice construit sur le site alors que la région était annexée à la colonie du Cap. Trois villages virent le jour autour du fort et prospérèrent dans les années qui suivirent avant de se combiner et de fusionner pour constituer la ville de East-London. La ville fut d'abord un port militaire à l'embouchure de la rivière buffalo et une annexe du quartier général des forces coloniales britanniques situé à King William's Town. Le développement des infrastructures du port en eaux profondes permit ensuite à la ville de se développer et d'attirer des colons anglais, allemands et irlandais. À partir de 1870, le port était opérationnel pour le transport et le commerce civil alors qu'en 1876, la ville était raccordée au réseau de chemin de fer de la colonie du Cap.

    En 1961, les régions entourant East London, le Ciskei et le Transkei, furent déclarés « foyers nationaux (bantoustans) ». La ville n'était plus reliée à l'« Afrique du Sud blanche » que par l'autoroute reliant la ville aux régions du nord du pays.

    La ville fut relativement isolée économiquement durant les années 1970 et 1980, le gouvernement sud-africain encourageant davantage les investissements économiques dans les localités frontalières des bantoustans. L'activité portuaire connut alors d'importantes difficultés alors que la ville connaissait une véritable récession économique.

    En 1992, lors du référendum sur les réformes pour mettre fin à l'apartheid, 78 % des électeurs blancs de la région d'East London apportèrent leurs soutiens à la politique du gouvernement de Frederik de Klerk.

    En 1994, les bantoustans furent dissous et la ville intégrée dans la nouvelle province du Cap-oriental à très large majorité xhosa.

    Geographie

    Climat

    East London possède un climat subtropical humide typique ( Cfa selon la classification de Köppen), avec des températures chaudes et humides en été et des hivers plus secs et très doux. Bien qu'il n'y ait pas vraiment de saison sèche, l'humidité chute l'hiver, et est maximale en été. Le record de froid absolu est de 3 °C, et le record de chaleur est de 42 °C. Les températures les plus chaudes s'observent au printemps lorsque le soleil frappe fort et qu'il ne fait pas encore trop pluvieux. On ne trouve de températures supérieures à 38 °C qu'en début de saison, d’août à décembre. Bien que les températures ne soient jamais passées au-dessous de zéro depuis les enregistrements météorologiques, East London a connu des chutes de neige en 1985 et en 1989[1].

    East London
    Mois jan. fév. mars avril mai juin jui. août sep. oct. nov. déc.
    Température minimale moyenne (°C) 18 19 18 15 13 11 10 11 12 14 16 17
    Température maximale moyenne (°C) 26 26 25 24 23 21 21 21 21 22 23 25
    Source : SAWS[2]
    Diagramme climatique
    JFMAMJJASOND
     
     
     
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    Moyennes : • Temp. maxi et mini °C • Précipitation mm
    Données climatiques à East London (1961−1990).
    Mois jan. fév. mars avril mai juin jui. août sep. oct. nov. déc. année
    Température minimale moyenne (°C) 18,4 18,5 17,7 15,2 12,8 10,7 10,3 10,9 12,4 13,9 15,5 17 14,4
    Température moyenne (°C) 21,6 21,6 20,8 18,9 17,1 15,4 15,1 15,4 16,3 17,2 18,7 20,4 18,2
    Température maximale moyenne (°C) 25,6 25,7 25 23,7 22,6 21,1 20,9 21 21 21,5 22,7 24,5 22,9
    Record de froid (°C) 11,8 12,6 10,3 8,3 5,1 2,6 3,2 4,2 5 5,9 9,4 8,4 2,6
    Record de chaleur (°C) 36,4 37 38,6 35,9 37 32,1 34,3 37,5 41,7 39 35,3 38,2 41,7
    Ensoleillement (h) 220,5 191,7 204 219,3 227,3 221,1 236,6 234 205,7 208,5 215,6 239,7 2 624
    Précipitations (mm) 69 92 105 83 52 40 47 78 80 102 110 63 921
    Nombre de jours avec précipitations 9 9 9 7 5 4 3 5 7 9 9 8 84
    Humidité relative (%) 80 82 82 78 72 66 67 71 77 78 80 80 76
    Source : NOAA[3]

    Économie

    La galerie d'art Ann Bryant
    Cuthbert's Building (1901) sur Oxford street
    L’Old Public Library
    Mémorial aux colons allemands

    East London est le second centre industriel de la province du Cap-Oriental après Port Elizabeth [Information douteuse] [réf. souhaitée].

    L'industrie automobile est le premier employeur de la région. L'usine Daimler AG, implantée près du port, fabrique depuis 1958 des véhicules Mercedes-Benz tant à conduite à droite qu'à gauche ; les modèles qui y sont assemblés sont de la Classe C, ainsi que des bus. Elle emploie 2.431 personnes et peut assembler 41.400 voitures[4].

    Les autres industries importantes de la ville concernent notamment le domaine pharmaceutique et le textile. Après 1994, une zone industrielle de développement économique fut aménagée pour relancer l'activité économique.

    Tourisme

    Le centre-ville d'East London présente quelques bâtiments historiques intéressants comme l'hôtel de ville (1897), devant lequel trône désormais une statue de Steve Biko, Gately house, la villa du premier maire de la ville, l’Old Public Library, les bâtiments de la Old Standard Bank ou encore le flamboyant Cuthbert's Building.

    Le centre de East London est cependant en proie à une forte criminalité.

    La ville dispose d'un musée maritime important où y est exposé un cœlacanthe, poisson préhistorique, théoriquement disparu mais pêché en 1938 au large de la cité portuaire.

    East London est aussi réputée pour ses grandes plages sauvages longeant l'océan Indien.

    Depuis 1959, la ville dispose d'un circuit de course automobile, le « Circuit Prince George », ouvert en 1959 et qui accueillit le grand prix de formule 1 d'Afrique du Sud en 1962, 1963, et 1965.

    Desserte

    La ville est accessible par son aéroport national (ex-Ben Schoeman Airport) et par l'autoroute N2 qui la relie directement aux villes du Cap et de Durban alors que l'autoroute N6 la relie à la ville de Bloemfontein.

    Personnalités liées à la ville

    Notes et références

    1. « East London Historical Weather Records », sur TuTiempo.net (consulté le 25 février 2012)
    2. « East London Climate Normals 1961−1990 », sur National Oceanic and Atmospheric Administration (consulté le 29 novembre 2013)
    3. « East London Plant / Mercedes-Benz Manufacturing South Africa (Pty) Ltd. », Daimler AG (consulté le 12 septembre 2010)

    Voir aussi

    Liens externes

    Article connexe

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