Effet d'avalanche

L’effet d'avalanche est un phénomène qui peut se produire dans des matériaux isolants et semi-conducteurs. Il s'agit d'un effet multiplicateur du courant électrique à l'intérieur de matériaux qui étaient, jusqu'au déclenchement du phénomène, de bons isolants.

Cet article concerne le phénomène intervenant dans un semi-conducteur. Pour la propriété cryptographique, voir Effet avalanche.

Description du phénomène

L'effet d'avalanche peut se produire à l'intérieur de semi-conducteurs ou d'isolants solides, liquides ou en phase gazeuse lorsque le champ électrique à l'intérieur du matériau est suffisamment important pour accélérer les électrons jusqu'au point où, lorsqu'ils percutent des atomes, ils libèrent d'autres électrons : le nombre d'électrons libres augmente alors rapidement car les nouveaux électrons libres en entraînent à nouveau d'autres, dans un phénomène comparable à celui d'une avalanche neigeuse[1]. Ce phénomène est utilisé dans certains composants électroniques comme la diode Zener, la diode Transil, des photodiodes et des transistors à effet d'avalanche, ainsi que dans un grand nombre de détecteur de muons comme les tubes à gaz, les RPC (Resistive Plate Chamber).

Notes et références

  1. Baïlon, p. 428

Bibliographie

  • Jean-Paul Baïlon et Jean-Marie Dorlot, Des matériaux, Presses intl Polytechnique, 2000 (ISBN 9782553007705).
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