Eilat

Eilat (אילת en hébreu, arabe إيلات ('aylaat) ou arabe أيلة ('aylat), aussi arabe أم الرشراش ('Um 'al-Rashrash)) est une ville et un port de 50 000 habitants, refondée en 1952[1], situé à l'extrême sud de l'État d'Israël, sur les bords du golfe d'Eilat, aux portes du désert du Néguev, entre l'Égypte et la Jordanie.

Eilat, station balnéaire réputée de la mer Rouge.

Eilat
(he) אילת

Héraldique
Administration
Pays Israël
District District sud
Région historique Néguev
Maire Meir Yitzhak Halevi
Démographie
Population 66 367 hab. (2018)
Densité 783 hab./km2
Géographie
Coordonnées 29° 33′ 22″ nord, 34° 57′ 03″ est
Altitude 16 m
Superficie 8 478,9 ha = 84,789 km2
Divers
Date de création 1951
Localisation
Géolocalisation sur la carte : Israël
Eilat
Géolocalisation sur la carte : Israël
Eilat
Liens
Site web http://www.eilat.muni.il/

    C'est aussi une station balnéaire appréciée pour son climat et son ensoleillement. Elle est reconnue pour la plongée sous-marine et ses excursions dans le désert du Néguev mais aussi sur la mer Rouge. La proximité des frontières des États voisins permet de se rendre en Égypte ou en Jordanie.

    Économie

    Eilat est l'un des trois ports d'Israël (avec Haïfa et Ashdod) et sert pour l'importation de biens provenant d'Extrême-Orient. Eilat est devenue une zone de libre-échange en 1985.

    Tourisme

    Eilat est une station balnéaire prisée des touristes. La ville compte une cinquantaine d'hôtels dont de nombreux sont classés cinq étoiles (King Salomon, Dan, Royal Beach, Queen of Sheba, Herods).

    Les récifs coralliens et les milliers de poissons de la Mer Rouge font d'Eilat un spot de plongée appréciée aussi bien par les plongeurs confirmés que par les débutants qui peuvent, par exemple, plonger avec des dauphins en liberté au Dolphin Reef.

    Eilat est connue pour ses nombreuses attractions telles que l'observatoire sous-marin « Coral World », une salle IMAX. En effet la ville comporte de nombreux bars, discothèques, et restaurants. La promenade d'Eilat, située en centre ville au bord de la mer, est l'une des artères les plus fréquentées de jour comme de nuit. Les magasins y sont ouverts jusqu'à minuit.

    La population d'Eilat comprend un grand nombre de travailleurs étrangers, estimé à plus de 10 000, dont beaucoup travaillent dans les métiers de la construction.

    Transport

    Malgré sa situation isolée (au moins d'un point de vue national), Eilat est relativement accessible. Jusqu'en 2019, la ville était dotée de deux aéroports : le « Hozman Eilat Airport» pour les liaisons court-courrier, et l'aéroport d'Ovda, situé dans le désert à 60 kilomètres d'Eilat, pour les vols internationaux. En effet, depuis 2019, les deux aéroports desservant Eilat ont été remplacés par le nouvel aéroport Ramon, situé à 20 minutes de route de la ville. Il existe aussi des autobus faisant la liaison Jérusalem-Eilat et Tel-Aviv-Eilat via Beer-Sheva en environ 4 à 5 h de route. Le projet de train à grande vitesse Tel-Aviv Eilat, à l'étude depuis plusieurs années, a été relancé par le gouvernement en 2012. Il permettrait de relier les deux villes en deux heures.

    La ville est desservie par deux points de passage des frontières, le passage frontalier de Taba, nommé d'après la ville égyptienne frontalière, et le Wadi Araba Crossing qui se connecte à Aqaba en Jordanie.

    Histoire

    Autrefois nommée Asiongaber, Eilat était l'un des points d'où partaient les flottes de Salomon qui se rendaient à Ophir.

    Eilat est mentionnée à plusieurs reprises dans la Bible, d'abord comme l'une des stations des enfants d'Israël, après l'Exode hors d'Égypte. Le Roi David conquit Édom et reprit ainsi Eilat. Dans le deuxième livre des Rois 14:21-22, il est écrit : « Et tout le peuple de Juda prit Azaria, âgé de seize ans, et l’établit roi à la place de son père Amatsia. Azaria rebâtit Elath et la fit rentrer sous la puissance de Juda, après que le roi fut couché avec ses pères. »

    Puis à nouveau dans 16:6 : « Dans ce même temps, Retsin, roi de Syrie, fit rentrer Élath au pouvoir des Syriens ; il expulsa d’Élath les Juifs, et les Syriens vinrent à Élath, où ils ont habité jusqu’à ce jour. »

    La zone d'Eilat a été déclarée comme faisant partie de l'État juif lors du plan de partage de la Palestine établi à l'ONU en 1947.

    Au cours de la guerre israélo-arabe de 1948-1949, le seul bâtiment de la région, une ancienne station de police ottomane nommée Oum Rashrash en arabe, a été prise sans combat le dans le cadre de l'opération Ovda, à laquelle les Brigades HaNeguev et Golani ont participé. Ayant oublié d'emporter un drapeau israélien avec eux, les soldats ont improvisé un « drapeau à l'encre » afin de réclamer pour Israël le domaine sur lequel serait construit Eilat.

    Initialement conçue comme un simple avant-poste militaire, Eilat a grandi rapidement. Les anciennes mines de cuivre de Timna ont été rouvertes et un port construit, le pipeline Eilat-Ashkelon fut créé et les touristes commencèrent à arriver.

    Le port d'Eilat est vite devenu vital pour le développement du pays naissant. En 1949, l'Égypte refusa le passage par le canal de Suez aux bateaux battant pavillons israéliens ou à tout navire transportant des marchandises à destination ou en provenance des ports israéliens. De ce fait, Eilat et son port devinrent des points cruciaux de la communication, du commerce et des échanges avec l'Afrique et l'Asie, et pour les importations de pétrole. Sans un port sur la mer Rouge, Israël n'aurait pas été en mesure de développer efficacement ses relations diplomatiques, les échanges culturels et les liens au-delà du bassin méditerranéen et en Europe.

    Une telle situation se produisit en 1967 lorsque l'Égypte ferma le détroit de Tiran aux expéditions israéliennes entraînant la fermeture du port d'Eilat. Israël en fit un casus belli, conduisant à l'éclatement de la guerre des Six Jours.

    Après les traités de paix signés avec l'Égypte en 1979 et la Jordanie en 1994, les frontières d'Eilat avec ses voisins ont finalement été ouvertes.

    En dépit de la montée du terrorisme dans le monde, Eilat est restée relativement sûre, avec une moyenne de 2 à 3 incidents par décennie au cours des 30 dernières années. Le dernier attentat-suicide a eu lieu dans une boulangerie d'un quartier résidentiel le . Trois Israéliens furent tués dans l'explosion.

    Climat

    Eilat, couleurs des roches du Néguev

    Le climat d'Eilat est très sec. En effet, comme dans le désert du Neguev tout proche, l'humidité est inférieure à 10 % et les températures sont très élevées. En été, elles peuvent dépasser régulièrement les 40 °C, atteignant parfois les 45 °C à l'ombre. Durant l'été, Eilat est la station balnéaire du Golfe d'Eilat où les températures maximales sont les plus élevées. En effet, à Eilat, on peut relever parfois des températures maximales de 3 à 4 °C supérieures à celles de Sharm el Sheikh (Egypte), ville pourtant située plus au Sud sur le Golfe d'Eilat ; le phénomène inverse se produit en hiver, mais dans une moindre mesure (1 à 2 °C en moyenne de plus à Sharm el Sheikh).

    Sur Eilat, le soleil règne presque toute l'année. Rares sont les jours nuageux et encore plus rares sont les jours pluvieux (2 mm de pluie seulement durant la saison 2007/2008[2]).

    La température de la mer Rouge à Eilat reste entre 21-27 °C (70-81 °F) tout au long de l'année. Plus de 100 sortes de corail et 800 espèces de poissons vivent dans ces eaux.

    Démographie

    Population[3]
    1955500
    19615 300
    197213 100
    198318 900
    199532 500
    200847 300
    201549 700
    201650 100

    En 2007, plus de 200 Soudanais réfugiés en Égypte sont arrivés illégalement en Israël. Ces réfugiés ayant trouvé de l'emploi à Eilat, l'État d'Israël a décidé de ne pas les expulser du pays.

    En 2016, la population de la ville atteint 50 100 habitants.

    Jumelage

    La ville de Eilat entretient des relations actives avec les villes jumelées ci-dessous :

    Jumelages et partenariats d’Eilat.
    VillePaysPériode
    Acapulco[4]Mexiquedepuis le
    Antibes[5],[6]Francedepuis le
    Arica[7],[8]Chilidepuis
    Benidorm[9]Espagne
    Carlsbad[10],[11]République tchèquedepuis
    Durban[12],[13]Afrique du Suddepuis le
    Kamen[14],[15]Allemagnedepuis
    Kampen[16],[17],[18]Pays-Basdepuis
    Los Angeles[19],[20]États-Unisdepuis le
    Palanga[21]Lituanie
    Piešťany[22],[23]Slovaquiedepuis le
    SerrèsGrèce
    Smolyan[24],[25]Bulgariedepuis
    Sopron[26],[27]Hongriedepuis
    Sorrente[21]Italie
    TorontoCanada
    Ushuaïa[28]Argentine
    Yalta[29]Ukraine
    Yinchuan[30]Chinedepuis
    Vue panoramique de la baie d'Eilat

    Notes et références

    1. Michel Malherbe, Quand l'histoire change le nom des lieux, L'Harmattan, 2008, p. 139.
    2. Israel Meteorological service:http://www.ims.gov.il/IMSEng/Tazpiot/RainObservations/ )
    3. Population and Density per Sq. Km. in Localities Numbering 5,000 Residents and More on 31.12.2016
    4. (en) « Twinning Ceremony between Acapulco and Eilat », Fonds national juif, (consulté le 7 avril 2019)
    5. (he) « Eilat-Antibes Twin Cities Alliance », Red Sea Jazz Festival
    6. (he) « אנטיב (צרפת ) Antibes » (consulté le 8 avril 2019)
    7. « What We Do: Humanitarian Aid » : « Arica is twin-sister with Eilat. »
    8. (he) « אריקה (צ'ילה) Arica » (consulté le 8 avril 2019)
    9. (es) Julián Díez, « La ventana israelí al mar Rojo : Eilat es el principal centro turístico en el sur del país, una base para visitar el entorno del Negev », Cinco Días, (lire en ligne)
    10. (cs) « Partnerské město Eilat, Izrael » (consulté le 8 avril 2019)
    11. (he) « קרלובי-וארי (צ'כיה) karlovy vary » (consulté le 8 avril 2019)
    12. « Facts About Durban Diary », (consulté le 8 avril 2019)
    13. (he) « דרבן (דרום אפריקה) Durban » (consulté le 8 avril 2019)
    14. (de) « Weiterführende Informationen: Städtepartnerschaften », ministère des Affaires étrangères de l'État d'Israël
    15. (he) « קאמן (גרמניה) kamen » (consulté le 8 avril 2019)
    16. (nl) « Partnersteden » (consulté le 8 avril 2019)
    17. (nl) « Eilat (Israel) » (consulté le 8 avril 2019)
    18. (he) « קאמפן (הולנד) kampen » (consulté le 8 avril 2019)
    19. « Eilat, Israel », Los Angeles (consulté le 8 avril 2019)
    20. (he) « לוס אנג'לס (ארה"ב) Los Angeles » (consulté le 8 avril 2019)
    21. (he) « ערים תאומות » (consulté le 8 avril 2019)
    22. « Eilat », Piešťany (consulté le 8 avril 2019)
    23. (he) « פיסטאני (סלובקיה) piestany » (consulté le 8 avril 2019)
    24. (bg) « Свещеник Димитър Михайлов бе удостоен със званието „Почетен гражданин на Смолян“ » (consulté le 8 avril 2019)
    25. (he) « סמוליין (בולגריה) Smolyan » (consulté le 8 avril 2019)
    26. « Eilat », Sopron (consulté le 8 avril 2019)
    27. (he) « שופרון (הונגריה) Sopron » (consulté le 8 avril 2019)
    28. « El intendented vuoto recibió a la embajadora de Israel en la Argentina », (consulté le 8 avril 2019)
    29. (he) « יאלטה (אוקראיינה ) yalta » (consulté le 8 avril 2019)
    30. (he) « ינצ'ואן (סין) yinchuan » (consulté le 8 avril 2019)

    Liens externes

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