Epyx

Epyx est une ancienne société de développement et d'édition de jeux vidéo américaine. Elle est fondée sous le nom de Automated Simulations en 1978 par Jim Connelley et Jon Freeman afin de distribuer Starfleet Orion, leur premier jeu. Celui-ci se vend plutôt bien et après en avoir publié une suite, ils commencent à développer un jeu basé sur leur passion commune pour Donjons et Dragons, Temple of Apshai, qu’ils publient en 1979. Avec plus de 30 000 copies vendues, il est un des plus gros succès commerciaux de l’époque, ce qui lance définitivement le studio. En 1983, Jon et sa femme quittent le studio, et sa direction est profondément remaniée. Son nouveau directeur, David Morse, décide alors de la rebaptiser Epyx et de se focaliser sur les jeux d’action plutôt que les jeux d’aventures qui ont fait son succès initial, ce qui pousse Jim à quitter lui aussi le studio après le développement de Dragonriders Of Pern. Cette nouvelle orientation permet à Epyx de s’affirmer comme un acteur majeur du secteur grâce notamment au succès de Jumpman, de Pitstop et de Impossible Mission et a un accord signé avec US Gold pour distribuer ses jeux au Royaume-Uni. En 1984, le succès d’Epyx continue avec notamment la sortie de Summer Games qui se vend à plus d’un million d’exemplaires. La société s’impose également comme un éditeur majeur, ce qui lui permet de se développer très rapidement. Son chiffre d’affaires dépasse ainsi les cinq millions de dollars et elle emploie jusqu’à 200 personnes.

Epyx

Création 1978 (Automated Simulations)
Dates clés 1983 (changement de nom)
Disparition 1993
Fondateurs Jim Connelley
Jon Freeman
Personnages clés David Shannon Morse
Forme juridique Société anonyme avec appel public à l'épargne
Siège social San Francisco
 États-Unis
Activité Industrie vidéoludique
Produits California Games
World of Sports
Impossible Mission
Effectif 52 (1986)
80 (1987)[1]

Forte de ses succès, Epyx commence à investir dans de nombreux secteurs d’activités avec notamment le développement d’une console de jeu vidéo portable, baptisé Handy, qui débute en 1986. Ces investissements tardent cependant à porter leurs fruits en 1987, lorsque la console est enfin prête, le studio est à court de liquidité et doit signer un accord avec Atari pour la distribuer. Celui-ci ne tourne cependant pas à l’avantage d’Epyx qui licencie une grande partie de ses employés fin 1989 avant de faire faillite et de céder son catalogue de jeux à Atari. L’éditeur fait également faillite peu de temps après et la société est rachetée par Hasbro, qui est elle-même rachetée par Infogrames quelques années plus tard.

Historique

Création

Epyx est fondé en 1978 par Jim Connelley et Jon Freeman. Un an plus tôt, alors qu’il travaille en intérim, Jon rencontre Susan Lee-Merrow qui l’invite à participer à une partie de Donjons et Dragons. Il y rencontre Jim, l’un des maîtres du donjon du groupe, et devient un joueur régulier. Pour l’aider dans son rôle de maître du donjon, Jim achète un Commodore PET et afin de rembourser celui-ci, il a l’idée de l’utiliser pour créer un jeu vidéo et demande alors à Jon, avec qui il est devenu ami, de l’aider. Pendant quelques mois, Jon travail donc sur la conception du jeu pendant que Jim se charge de le programmer en Basic. Ils terminent le jeu, qu’ils baptisent Starfleet Orion, quelques semaines avant noël et fondent alors Automated Simulations pour le distribuer. Après une campagne de publicité dans des magazines spécialisés, ils ne tardent pas à s’apercevoir que malgré ses graphismes primitifs, les navires y étant représentés par des points et les explosions par des astérisques, le jeu se vend plutôt bien. Ils le portent alors sur Apple II et sur TRS-80. Un an plus tard, ils publient sa suite, Invasion Orion, puis imaginent un jeu basé sur leur passion commune pour Donjons et Dragons, Temple of Apshai, qu’ils publient en 1979. Le succès critique et commercial du jeu impressionne Jim et Jon et ce qui n’était au départ qu’un moyen de rembourser un ordinateur se transforme en véritable carrière professionnelle. Ils publient ensuite de nouveaux jeux comme Rescue at Rigel en 1980 et Crush Crumble and Chomp! en 1981. À la même époque, Jon rencontre Anne Westfall, une programmeuse travaillant pour une société d’ingénierie civile, avec qui il commence une relation et qui rejoint la société[2].

Développement

Alors qu’Automated Simulations atteint une taille suffisante pour se lancer dans des projets plus ambitieux, Jon et Anne décide de quitter la société pour créer leur propre studio de développement, Free Fall Associates. La direction du studio est alors profondément remaniée et son nouveau directeur, David Morse, décide de la rebaptisée Epyx. L’entreprise commence alors à se focaliser sur des jeux de combat et d’action plutôt que sur des jeux d’aventures. Jim continue néanmoins à travailler sur un projet de jeu de stratégie, Dragonriders Of Pern, mais ses ventes très inférieures à celle d’un jeu d’action comme Jumpman confortent la direction dans sa décision. Jim quitte alors Epyx avec plusieurs programmeurs du studio. Malgré le départ de ses deux fondateurs, Epyx continue à se développer et 1983 est une très bonne année pour le studio. Elle fusionne en effet avec la société Starpath, ce qui porte à 35 les effectifs du studio. Elle s’affirme également comme un acteur majeur du secteur grâce notamment au succès de Jumpman, de Pitstop et de Impossible Mission. Enfin, Epyx signe un accord important avec Geoff Brown, le fondateur d’US Gold, qui lui permet de distribuer ses jeux au Royaume-Uni. En 1984, le succès d’Epyx continue avec notamment la sortie de Summer Games, un jeu vidéo de sport basé sur les jeux Olympiques de Los Angeles, qui se vend à plus d’un million d’exemplaires. Surfant sur ce succès, Epyx publiera ensuite de nombreux jeux du même genre comme Winter Games, World Games ou California Games. En plus de ses activités de développement, la société commence à éditer les jeux d’autres développeurs et ne tarde pas à s’imposer comme un éditeur majeur. La société grandit alors très rapidement. Son chiffre d’affaires dépasse ainsi les cinq millions de dollars et elle emploie jusqu’à 200 personnes, ce qui l’oblige à déménager à Redwood City[2].

Surinvestissement et faillite

Forte de ses succès, Epyx commence à investir dans de nombreux secteurs d’activités. En 1986 et malgré son manque d’expérience dans ce domaine, le studio commence à développer une console de jeu vidéo portable, baptisé Handy. Il se lance également sur les marchés des programmes sérieux, des jeux de plateau et des jeux VCR et crée même un joystick, le 500 XJ. Ces investissements tardent cependant à porter leurs fruits et en 1987, lorsque l’Handy est enfin prête, le studio est à court de liquidités. David Morse tente alors de vendre la console à Nintendo mais découvre que ce dernier est sur le point de lancer la production de la Game Boy. Il se rapproche alors d’Atari avec qui il signe un accord. La production de la console est alors confiée à Atari, Epyx étant chargé de développer les jeux qui lui sont destinés en échange d’une redevance[2]. La console sort en 1989 sous le nom d’Atari Lynx mais cela ne suffit pas à renflouer les caisses d’Epyx qui doit licencier une grande partie de ses 76 employés le 15 septembre 1989. Le studio prévoit alors d’abandonner ses activités d’éditeur début 1990, afin de se focaliser sur le développement de jeux vidéo, notamment destinés à l’Atari Lynx, mais l’accord signé avec Atari ne fonctionne pas comme prévu[2],[3]. L’éditeur a en effet inclus une clause au contrat qui oblige Epyx à corriger d’éventuels bugs dans les jeux destinés à la console en moins de 60 jours. Profitant de celle-ci, il ne remonte ses bugs à Epyx qu’au dernier moment, ce qui empêche les développeurs de les corriger dans les délais et lui donne donc un prétexte pour ne pas payer Epyx[2]. À court de liquidités, Epyx fait finalement faillite et Atari rachète les droits de la plupart des jeux de son catalogue. Atari fait elle-même faillite peu de temps après et la société est racheté par Hasbro, qui est elle-même rachetée par Infogrames quelques années plus tard[2].

Jeux

Année Titre Développeur Genre Plate-forme
1978 Starfleet Orion Automated Simulations Wargame Apple II, PET, TRS-80
1979 Datestones of Ryn (en) Automated Simulations Jeu vidéo de rôle Apple II, Atari 8-bit, PET, TRS-80
1979 Invasion Orion Automated Simulations Wargame Apple II, Atari 8-bit, PET, TRS-80
1979 Temple of Apshai Automated Simulations Jeu vidéo de rôle PET, TRS-80
1980 Hellfire Warrior Automated Simulations Jeu vidéo de rôle Apple II, PET, TRS-80
1980 Morloc's Tower Automated Simulations Jeu vidéo de rôle
1980 Rescue at Rigel Automated Simulations Jeu vidéo de rôle Apple II, Atari 8-bit, PET, IBM PC, TRS-80, VIC-20
1980 Star Warrior (en) Automated Simulations Jeu vidéo de rôle Apple II, Atari 8-bit, TRS-80
1981 Crush Crumble and Chomp! Automated Simulations Jeu de stratégie Apple II, Atari 8-bit, C64, IBM PC, TRS-80, VIC-20
1981 Dragon's Eye Southern Software Jeu vidéo de rôle Apple II, Atari 8-bit, PET
1981 Jabbertalky Norman Lane, Bernie DeKoven Jeu de lettres Apple II, TRS-80
1981 Keys of Acheron (extension) Automated Simulations Jeu vidéo de rôle Apple II
1981 Ricochet
1981 Sorcerer of Siva (en) Jeu vidéo de rôle Apple II, TRS-80
1981 Tuesday Morning Quarterback Charles Anderson Jeu de sport Apple II, TRS-80
1981 Upper Reaches of Apshai (extension) Automated Simulations Jeu vidéo de rôle Apple II, Atari 8-bit, C64, IBM PC, TRS-80
1982 Alien Garden (en)[4] Jaron Lanier Art game Atari 8-bit
1982 Armor Assault[4] John Weber Wargame Atari 8-bit
1982 Crypt of the Undead[4]
1982 Curse of Ra[4] (extension) Automated Simulations Jeu vidéo de rôle
1982 Danger in Drindisti[4] (extension) Automated Simulations Jeu vidéo de rôle Apple II
1982 Escape from Vulcan's Isle[4]
1982 Fore![4]
1982 King Arthur's Heir[4]
1982 Monster Maze[4] Jeu de labyrinthe Atari 8-bit, VIC-20
1982 New World[4]
1982 Nightmare[4]
1982 Plattermania[4] Epyx Jeu d'action Atari 8-bit
1982 Sword of Fargoal[4] Jeff McCord Jeu vidéo de rôle C64, VIC-20
1983 Dragonriders of Pern The Connelley Group Jeu vidéo de stratégie Atari 8-bit, C64
1983 Fax
1983 Gateway to Apshai The Connelley Group Jeu vidéo de rôle Atari 8-bit, C64, ColecoVision
1983 Jumpman Epyx Jeu de plates-formes Apple II, Atari 8-bit, C64, IBM PC
1983 Jumpman Junior Epyx Jeu de plates-formes Atari 8-bit, C64, ColecoVision
1983 Oil Barons Epyx Simulation économique Apple II, C64, IBM PC
1983 Pitstop Epyx Jeu de course Atari 8-bit, C64, ColecoVision
1983 Silicon Warrior The Connelley Group Jeu vidéo de stratégie Atari 8-bit, C64
1983 Starfire and Fire One (compilation) Jeu d'action Atari 8-bit, C64
1984 Ballblazer Lucasfilm Games Jeu de sport
1984 Barbie Jeu d'action C64
1984 Break Dance (en) Beck-Tech C64
1984 ChipWits (en) Doug Sharp, Mike Johnston Jeu de simulation Apple II, C64
1984 Impossible Mission Epyx Jeu de plates-formes C64Apple II, Amstrad CPC, Atari 8-bit, Master System, ZX Spectrum
1984 Pitstop II Epyx Jeu de course Apple II, Atari 8-bit, C64, TRS-80
1984 Puzzle Panic (en) Jeu de réflexion Atari 8-bit, C64
1984 Rescue on Fractalus! Lucasfilm Games Jeu d'action
1984 Robots of Dawn Epyx Jeu d'aventure Apple II, C64
1984 Summer Games Epyx Jeu de sport
1984 World's Greatest Baseball Game Quest Jeu de sport Apple II, C64
1985 Eidolon Lucasfilm Games Jeu d'action
1985 Fighter Pilot Digital Integration Jeu de simulation C64
1985 G.I. Joe: A Real American Hero (en) Epyx Jeu d'action Apple II, C64
1985 Hot Wheels (en) Jeu de course C64
1985 Koronis Rift Lucasfilm Games Jeu d'action
1985 Rogue A.I. Design Jeu vidéo de rôle
1985 Summer Games II Epyx Jeu de sport
1985 Temple of Apshai Trilogy (compilation) Epyx Jeu vidéo de rôle
1985 Winter Games Epyx Jeu de sport
1986 Boulder Dash Construction Kit Epyx Jeu vidéo de réflexion Apple II, Atari 8-bit, Atari ST, C64, ZX Spectrum
1986 Championship Wrestling (en) Epyx Jeu de sport Apple II, Atari ST, C64
1986 Destroyer Epyx Jeu de simulation Amiga, Apple II, C64, IBM PC
1986 Movie Monster Game (en) Epyx Jeu d'action Apple II, C64
1986 Rad Warrior (L'Armure sacrée d'Antiriad) Palace Software Jeu de plates-formes
1986 Sub Battle Simulator Epyx Jeu de simulation Apple II, Atari ST, C64, IBM PC, Macintosh
1986 Super Cycle Epyx Jeu de course Amstrad CPC, Atari ST, C64, ZX Spectrum
1986 World Games Epyx Jeu de sport
1986 International Karate System 3 Jeu de combat
1987 Death Sword (Barbarian: The Ultimate Warrior) Palace Software Jeu de combat
1987 California Games Epyx Jeu de sport
1987 Final Assault Infogrames Jeu de sport
1987 Space Station Oblivion (en) Major Developments Jeu vidéo de réflexion
1987 Street Sports Baseball Epyx Jeu de sport Apple II, C64, IBM PC
1987 Street Sports Basketball (en) Epyx Jeu de sport Amiga, Amstrad CPC, Apple II, C64, IBM PC, ZX Spectrum
1988 4x4 Off-Road Racing (en) Ogdan Micro Design Jeu de course
1988 Axe of Rage (Barbarian II: The Dungeon of Drax) Palace Software Jeu de combat
1988 Games: Summer Edition Epyx Jeu de sport
1988 Games: Winter Edition Epyx Jeu de sport
1988 Impossible Mission 2 Epyx Jeu de plates-formes
1988 L.A. Crackdown Epyx
1988 Mindroll Thalamus Jeu vidéo de réflexion Amiga
1988 Legend of Blacksilver (en) Quest Software Jeu vidéo de rôle Apple II, C64
1988 Revenge of Defender Amiga, Atari ST, C64, IBM PC
1988 Spiderbot
1988 Street Sports Football Epyx Jeu de sport Apple II, C64
1988 Street Sports Soccer Epyx Jeu de sport Apple II, C64, IBM PC
1989 Blue Lightning Epyx Jeu de simulation Atari Lynx
1989 Chip's Challenge Epyx Jeu de réflexion Atari Lynx
1989 ElectroCop (en) Epyx Jeu d'action Atari Lynx
1989 Gates of Zendocon (en) Epyx Shoot 'em up Atari Lynx
1989 Omnicron Conspiracy First Star Software Amiga, Atari ST, IBM PC
1989 Project Neptune Apple II
1989 Purple Saturn Day Exxos Jeu de sport Amstrad CPC, Amiga, Atari ST, IBM PC, ZX Spectrum
1990 Zarlor Mercenary (en) Epyx Shoot 'em up Atari Lynx
1993 California Games II Epyx Jeu de sport Amiga, Atari ST, PC, Master System, Super NES
1994 Battle Bugs (en) Epyx Jeu vidéo de stratégie PC, PlayStation

Notes et références

  1. (en) « Inside the Industry », Computer Gaming World, no 46, , p. 8-10.
  2. (en) « Company Profile: Epyx - An Epyx Adventure », Retro Gamer, no 49, , p. 65-71.
  3. (en) « Inside the Industry : Massive Layoff at Epyx Signals End of Era », Computer Gaming World, no 65, , p. 10.
  4. (en) Dana Lombardy, « Inside the Industry: 1982 Computer Game Releases », Computer Gaming World, vol. 3, no 1, , p. 2-3 (ISSN 0744-6667).

Voir aussi

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