Famille Barbou

La famille Barbou est une famille subsistante d'ancienne bourgeoisie française célèbre dans l'histoire de l'imprimerie, depuis le début du XVIe siècle jusqu'au début du XXe, présente dans cette activité à Lyon, Limoges et Paris. Les Barbou ont également exercé des fonctions ecclésiastiques, militaires, ainsi que de hautes fonctions publiques.

Famille Barbou

Armes 1696

Blasonnement "d'azur, à la main dextre de carnation, parée d'argent, mouvante d'une nuée du même au flanc senestre, et tenant une palme et un épi de blé d'or, passés en sautoir, le tout surmonté d'un croissant renversé d'or, où le croissant est montant"
Période XVe siècle - XXIe siècle
Pays ou province d’origine Saussay

Histoire

La famille Barbou est celle qui est restée le plus longtemps en activité dans l'histoire de l'imprimerie (de 1539 à 1910 environ).

Tous les dictionnaires biographiques ou bibliographiques ont consacré des notices aux Barbou[1], que l'on trouve à la tête d'un atelier typographique à Lyon dès le premier tiers du XVIe siècle et qui ont développé des activités d'imprimerie, d'édition et de librairie depuis cette époque jusqu'au début du XXe siècle. La dernière enseigne des Barbou imprimeurs fut "L'imprimerie du XXe siècle" de Marc Barbou à Limoges, connue pour ses éditions d'ouvrages pour le clergé (missels, paroissiens et recueils de prières) et pour l'éducation ("livres de distribution" de prix et d'étrennes), activités semblables à celles de Mame. Marc Barbou a imprimé de nombreux et jolis petits livres d'enfants, des "cartonnages romantiques décorés en papier gaufré à fenêtre lithographiée coloriée". Le fonds de Marc Barbou & Cie fut vendu vers 1910.

Le nom de Barbou reste attaché à la célèbre Collection des Auteurs latins, encore appelée "Collection Barbou", projet lancé à l'origine par Antoine-Urbain II Coustelier et qui visait à faire paraître des ouvrages "exacts et joliment édités, à la façon des Elzevier, alors très recherchés et pour cela même en voie de raréfaction sur le marché" (Guillaume Flamerie de Lachapelle). Joseph-Gérard Barbou qui était un des principaux libraires parisien de ce milieu du XVIIIe siècle, décida de relancer cette collection qui jouissait déjà d’une bonne réputation mais dont le rythme de publication s'était épuisé. Il racheta les droits sur les volumes parus jusqu'en 1753 (le 1er volume de la collection, "Phèdre", avait été publié en 1742) et reprend la production. Il publie des auteurs antiques, mais aussi des auteurs modernes ayant écrit en latin (Théodore de Bèze, Marc-Antoine Muret, l'allemand Masen, le polonais Sarbiewski...), et des livres religieux ("L'imitation de Jésus Christ", "Le Nouveau Testament"). Le dernier ouvrage de la collection Barbou paraîtra en 1793 (Eutrope), par Hugues, le neveu de Joseph-Gérard, qui avait repris la succession en 1790. La collection Barbou comprend 35 ouvrages et 76 volumes in-12. Les plus grands savants et artistes de l'époque ont participé à cette œuvre : Jacques-Philippe Lallemant, Gabriel Brottier, Jean Capperonnier, pour l'établissement des textes, Fournier Le Jeune pour la typographie, Nicolas Beauzée, Eisen, Picart, Gravelot, Cochin, pour les illustrations... La maison Barbou de Paris fut rachetée en 1808 par Auguste Delalain[2].

Dans les trois villes où ses membres se sont fixés, Lyon, Limoges et Paris, les Barbou ont exercé des fonctions des plus honorables. Pour ne parler que de Limoges, on retrouve le nom des Barbou sur les listes des magistrats municipaux, dans le clergé, l'armée et les finances publiques. Au XVIIIe siècle, la réputation grandissante des Barbou et leur réussite professionnelle leur permet de conclure des alliances avec plusieurs familles importantes du Limousin.

C'est à Saussay, département de la Manche, en Basse-Normandie, que l'on retrouve le plus lointain ancêtre des Barbou, Jean Barbou, né en 1489, mort à Lyon en 1543. Jean Barbou s'installe à Lyon au début du XVIe siècle, chez François Fradin, l'un des premiers imprimeurs de Lyon et fonde l'imprimerie Barbou. Son fils Hugues s'établit à Limoges en 1567.

Enfin, pour ce qui est des Barbou de Paris, on sait que Nicolas, frère ou cousin germain de Jean, y était installé comme imprimeur de 1530 à 1543.

La famille Barbou a formé plusieurs branches. La première, aujourd'hui éteinte, était celle des Barbou de Leymarie. La deuxième est celle des Barbou des Courières, du nom de la Seigneurie des Courrières-en-Isle (près de Limoges) acquise par Pierre Barbou en 1709, léguée à son fils Jean. L'un des fils de Jean, Martial II, devint le chef de cette branche. Après la mort de Martial II, la branche dite des Courières se scinda en deux: celle des Courières, continuée par son fils aîné Léonard, branche qui dirigea l'imprimerie et la librairie Barbou de Limoges jusqu'au début du XXe siècle, et celle des Places, dont le fils cadet de Martial II, Joseph, né en 1758, devint le chef.

Jean III, le fils aîné de Jean, s'appela Barbou de Monismes, du nom de la seigneurie de Monimes (Haute-Vienne) acquise par son père en 1734. Monimes devint la propriété de Léonard, qui depuis 1736 était désigné sous le nom de Beaupeyrat, et qui devint le chef de la branche de Monimes[3].

Aujourd'hui, les attaches familiales des Barbou des Courières et des Barbou des Places sont principalement à Paris, à Lyon (Rhône), encore un peu en Limousin (Haute-Vienne et Corrèze), dans le Centre (Indre) et à l'étranger.

Armoiries

Les Barbou de Normandie portent, dès le XVe siècle,
"d'azur à une bande de sable".

Leurs descendants adoptent plus tard des armes parlantes symbolisant leur métier d'imprimeur, enregistrées par Charles d'Hozier au XVIIe siècle :
"d'azur, à la main dextre de carnation, parée d'argent, mouvante d'une nuée du même au flanc senestre, et tenant une palme et un épi de blé d'or, passés en sautoir, le tout surmonté d'un croissant renversé d'or, où le croissant est montant"[4].

Membres illustres

  • Jean III Barbou des Courières : officier de la grande fauconnerie du roi
  • Antoine-Henry Barbou des Courières des Places : garde du corps du roi Louis XVI
  • Martial Barbou de Monismes de Boisdumont : garde du corps du roi Louis XVI
  • Joseph Gérard Barbou : imprimeur français du XVIIIe siècle
  • Gabriel Barbou des Courières : Général de Division de la Révolution et de l'Empire, Chevalier de Saint Louis et Grand Croix de la Légion d'honneur; il fait partie des 558 officiers à avoir leur nom gravé sous l'Arc de triomphe de l'Étoile à Paris.
  • Édouard Barbou des Places (1900-2000) : religieux (de l'ordre des Jésuites) et savant, il fut un helléniste de réputation internationale.
  • Édouard Barbou des Places (né en 1940) : député européen
  • Jean-Christophe Barbou des Places (né en 1962) : Fondateur des salons d'art animalier Animal Art Paris et Animal Art Bruxelles, et de la galerie d'art Animal Art Gallery Paris

Notes et références

  1. (fr) « Nom de Famille Barbou-des-places », sur www.genealogie.com (consulté le 29 juin 2010)
  2. (fr)(Source : Ducourtieux, Paul, Les Barbou, imprimeurs ; Lyon, Limoges, Paris, 1524-1820, Limoges, Ducourtieux, 1896, ainsi que l'excellent article de Guillaume Flamerie de Lachapelle publié dans la Revue française d’histoire du livre (n°126, 2009, p. 151-189) : "La Collection des auteurs latins (dite Collection Barbou), émule des Elzevier dans la France du XVIIIe siècle").
  3. (fr) « Les ruines de Monismes, par la Société Archéologique et Historique de Bessines - Morterolles », sur pagesperso-orange.fr (consulté le 29 juin 2010)
  4. (fr) « Armes: blasons et parfois cimier, légende et devise, tenants et supports et autres ornements extérieurs. », sur www.euraldic.com (consulté le 29 juin 2010)

Annexes

Articles connexes

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