Force aérienne royale saoudienne

La Force aérienne royale saoudienne (en arabe : القوات الجوية الملكية السعودية, al-quwwāt al-ğawwiyyah al-malakiyyah as-suʿūdiyyah)en anglais Royal Saudi Air Force ou RSAF – est la composante aérienne des forces armées saoudiennes. Elle a aujourd'hui la troisième flotte, en importance, de F-15 après la JASDF et l'USAF.

Force aérienne royale saoudienne
القوات الجوية الملكية السعودية

Création 1950 - présent
Pays Arabie saoudite
Allégeance Roi d'Arabie saoudite
Type Force aérienne
Effectif 40 000
Fait partie de Forces armées saoudiennes
Surnom RSAF
Couleurs
Équipement 1000 aéronefs
Guerres Guerre du Golfe
Guerre du Saada
Coalition arabo-occidentale en Irak et en Syrie
Opération Tempête décisive
Batailles Bataille de Khafji
Commandant Lieutenant-général Fayadh Bin Hamed Al Subaie
Commandant historique Sultan ben Salmane Al Saoud

Son épine dorsale est actuellement le Boeing F-15 Eagle, avec le Panavia Tornado, formant également une composante majeure dans la force aérienne saoudienne. Elle a commandé diverses armes dans les années 1990, y compris le missiles anti-navires Sea Eagle, des bombes guidées laser et des bombes à gravité. Al-Salam, un successeur aux accords d'Al Yamamah, qui voit la livraison de 72 Eurofighter Typhoon par BAe.

Histoire

Cocarde de la RSAF sur le côté d'un avion English Electric Lightning

La RSAF a été formé dans le milieu des années 1920 avec l'aide du Royaume-Uni. Elle fut réorganisée en 1950 et commença à recevoir une assistance américaine à partir de 1952, grâce à l'utilisation de Dhahran par l'U.S Air Force.

Les forces saoudiennes sont essentiellement équipées de matériels occidentaux. Ses principaux fournisseurs sont des entreprises venant du Royaume-Uni et des États-Unis. Tant le Royaume-Uni et les États-Unis sont impliqués dans des programmes de formation menés en Arabie saoudite.

Pilote de F-5 Tiger II saoudien, ajustant son masque à oxygène, avant une mission d'entraînement.

Pour les normes du Moyen-Orient, les forces armées de l'Arabie saoudite sont relativement petites. Elles sont cependant pourvues de matériels de pointe. Sa force de chasse est formée de 134 Tornado (dont le célèbre lot de 48 Tornado IDS commandé en 1993 dans le cadre du programme Al Yamamah II) et d'une centaine de Boeing F-15 plus ou moins récents. La formation de ses pilotes est réalisée sur les Pilatus PC-9, BAe Hawk, Boeing F-15D Eagle et le Northrop F-5F Tiger II. Le C-130 est le pilier de la flotte de transport et est assisté par le CASA CN-235. La reconnaissance est effectuée par le 17 Squadron avec leurs RF-5E. Le Boeing E-3A est la plate-forme aéroportée de détection lointaine : il est exploité par le 18 Squadron à cinq exemplaires.

La flotte de soutien VIP se compose d'une grande variété d'aéronefs immatriculés dans le civil tels que le Boeing 707, B737 et B747, Lockheed L-1011 TriStar, le McDonnell Douglas MD-11 et Gulfstream III ainsi que le Lockheed L-100-30. Le préfixe HZ utilisé dans les enregistrements de ces avions civils est une survivance de l'ancien nom du territoire (Hedjaz).

Escadres

Les unités de la Royal Saudi Air Force sont divisés en escadres, dispersés à travers les sept bases aériennes du pays.

Aéronefs

Le , l'United Press International a rapporté que l'Arabie saoudite était la recherche de mises à niveau pour sa flotte aérienne d'E-3 et d'avions ravitailleurs[1].

En , l'achat de nouveaux hélicoptères pour l'Aviation des forces terrestres royales saoudiennes ou celle de la garde nationale fut rapporté. envisagerait d'acheter 72 UH-60M, 36 AH-6I, 36 AH-64D et 12 MD530. La demande n'a pas encore été approuvée à cette date[2].

F-15 Eagle en phase d'approche derrière un KC-135 Stratotanker de l'USAF au-dessus du golfe Persique, durant l'opération Bouclier du désert, afin d'être ravitaillé.

Les appareils en service en 2016 sont les suivants[3] :

Flotte actuelle de la force aérienne

Aéronefs Origine Type En service Versions Notes
Avion de chasse
McDonnell Douglas F-15 Eagle États-Unis Avion de chasse 70
70
84
F-15C
F-15S
F-15SA
Eurofighter Typhoon Avion d'attaque au sol et de chasse 48
24
T2
T3A
Panavia Tornado Allemagne/ Italie/ Royaume-Uni Avion multirôle 69
12
IDS
GR1A
Avion de transport
Lockheed C-130 Hercules États-Unis Avion de transport 30 C-130H
CASA CN-235 Espagne Avion de transport 4 CN-235M-10
Beechcraft King Air États-Unis Avion de transport de personnel 10+ 350 King Air
Handley Page Jetstream (en) Royaume-Uni Avion de ligne régional 1 Mk31
Lockheed C-130J Super Hercules États-Unis Avion de Transport 20 C-130J-30
Antonov An-132 Ukraine/ Arabie saoudite Avion de Transport/Avion Ravitailleur 1 An-132 100 seront produit sous licence
Antonov An-148 Ukraine Avion de Transport 4 An-148 Commandés
Avion ravitailleur & AWACS
Lockheed C-130 Hercules États-Unis Avion Ravitailleur 7 KC-130H
Airbus A330 MRTT  Union européenne Avion de transport & de ravitaillement en vol 6
Boeing E-3 Sentry États-Unis AWACS
Ravitaillement
ELINT
5
7
2
1
E-3A
KE-3A
RE-3A
RE-3B
Saab 2000 Suède AWACS 2 Saab 2000 Erieye
Avion d'entraînement
BAe Hawk Royaume-Uni Avion d'entraînement avancé 24
16
Hawk Mk. 65
Hawk Mk. 65A
44 commandés
Pilatus PC-21 Suisse Avion d'entraînement avancé 50+ 55 commandés
Cirrus SR22 États-Unis Avion d'entraînement 25 SR22T
PAC MFI-17 Mushshak (en) Pakistan Avion d'entraînement 40
Hélicoptères
Boeing AH-64 Apache États-Unis Hélicoptère de Combat 24
70
AH-64A
AH-64E
12 autres commandés en
Sikorsky UH-60 Black Hawk États-Unis Hélicoptère utilitaire ~100 UH-60
S-70A-1
S-70A-L1
Boeing CH-47F États-Unis Hélicoptère de transport 48 CH-47F Chinook Commandés en
Agusta-Bell AB.212 Italie/ États-Unis Hélicoptère utilitaire 37
Bell 412 États-Unis Hélicoptère utilitaire 27 AB-412
Twin Huey (SAR)
Eurocopter AS532 Cougar France Hélicoptère de recherche et de sauvetage 12 AS-532M
Eurocopter AS365 Dauphin France Hélicoptère de recherche et de sauvetage 24 AS-364
Eurocopter AS-332 Super Puma France Hélicoptère de lutte sous-marin 20 B1
M1
F1S1
F1S2

Anciens aéronefs de la force aérienne

  • Avions d'entraînement
    • Pilatus PC-9 : 30 appareils (c/n 108 à 143 / immatriculation 2201 à 2215 et 4201 à 4215) livré en 1987 - 1988 et 20 autres (c/n 225 à 244 / immatriculation 901 à 920) livrés en 1995 - 1996. L'avion 2204 (c/n 111) était auparavant immatriculé ZK119 chez British Aerospace et la dernière série (c/n 225 à 244) a reçu un temps des immatriculations britanniques militaires (ZH975 à ZH994). Le PC-9 2209 (c/n 122) a été accidenté le , le 4215 (s/n 143) le . Le PC-9 902 (s/n 226) est exposé. 47 appareils sont retirés du service entre 2014 et 2018, remplacés par 55 Pilatus PC-21.

Flotte Royale

Aéronefs Origine Type En service Versions Notes
Avion de transport
Lockheed C-130 Hercules États-Unis Transport de VIP 5
3
VC-130H
L-100-30
Boeing Business Jet États-Unis Transport de VIP 1
1
1
BBJ1
BBJ2
737-200
Boeing 747 États-Unis Transport de VIP 2 747-300
747SP
Airbus A340  Union européenne Transport de VIP 1
BAe 125 Royaume-Uni Avion de transport 4 BAe-125-800
Gulfstream III États-Unis Avion de transport 2
Gulfstream IV États-Unis Avion de transport médical 1
Cessna 310 États-Unis Avion de transport 1
Learjet 35 États-Unis Avion de transport 2 Learjet 35A
Hélicoptère
Sikorsky S-61 Italie/ États-Unis Hélicoptère de transport 2 AS-61A-4
Sikorsky S-70 États-Unis Hélicoptère de transport 1 S-70 Black Hawk
Agusta-Bell AB.212 Italie/ États-Unis Hélicoptère utilitaire N/A

Armement

[Quand ?]

Nom Fonction Recu Origine Image
AGM-114 Hellfire Missile antichar 2954
Euromissile HOT Missile antichar 3500
HOT 2 Missile antichar 249 France
Bill 2 Missile antichar 200
Nord SS.11 Missile antichar 2000 France
BGM-71 TOW Missile antichar 10738 États-Unis
BGM-71C ITOW Missile antichar 2538 États-Unis
BGM-71D TOW-2 Missile antichar 6210 États-Unis
BGM-71E TOW-2A Missile antichar 5131 États-Unis

Notes et références

  1. Saudis seek upgrade of E-3 AWACS, tankers
  2. (en) « Riyadh requests $25.6bn worth of US helicopters » (consulté le 31 octobre 2010)
  3. International Institute for Strategic Studies; Hackett, James (ed.). The Military Balance 2016. London: Routledge. (ISBN 1857435575).

Bibliographie

  • Bernard Lestrade, « L'album militaire. Les pays du Golfe : l'Arabie saoudite (1) », Le Fana de l'Aviation, no 255, , p. 15-17.

Voir aussi

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