Formule 5000

La Formule 5000 (ou F5000) est une catégorie de course automobile dont diverses compétitions se sont tenues dans le monde entre 1968 et 1982. Il s'agissait d'une Formule « low-cost » ouverte à des monoplaces non carénées. La dénomination 5000 renvoie à la cylindrée maximale autorisée des moteurs (5 litres) bien que d'autres cylindrées plus modestes soient également autorisées (3,5 litres, 4,5 litres et 4,7 litres). Les écuries et constructeurs les plus notables engagés dans cette série sont McLaren, Eagle, March, Lola, Lotus.

1974 Lola T-332

La F5000 dans le monde

USA et Canada

Lola T332 de F5000 à Mallory Park

La Formule 5000 est organisée pour la première fois en 1968 dans la série SCCA Formula A, qui regroupe des monoplaces qui rapidement se dotent toutes de moteurs V8 d'origine américaine. La série s'inspire de la CanAm qui oppose des Sport-prototypes de grosse cylindrée : l'idée est de remplacer la carrosserie enveloppante des Sport-Prototypes par une carrosserie similaire à celles des Formule 1 (roues découvertes).

La F5000 devient rapidement très populaire et de nombreux pilotes s'y sont distingués comme Mario Andretti, Jody Scheckter ou encore Brian Redman.

L'augmentation progressive des coûts et la domination des châssis Lola provoquent toutefois le déclin de la catégorie, qui s'achève en 1975. Les anciennes monoplaces sont reversées dans la série SCCA national mais la plupart des écuries de pointe remplacent la carrosserie ouverte de ses voitures par une carrosserie enveloppante pour s'engager en CanAm, le championnat renaissant de ses cendres en 1977.

Lorsque l'IMSA introduit le nouveau Championnat IMSA GT à la place de la SCCA national, les monoplaces F5000 se trouvent complètement dépassées sur le plan des performances et réformées par les écuries.

Europe

L'apparition du performant moteur Ford-Cosworth DFV V8 conduit les constructeurs Cooper, Lotus et Brabham a arrêter leur production de châssis-client pour la Formule 1. Les « gentlemen-drivers » et les petites écuries privées qui s'engageaient lors d'épreuves de Formule 1 hors-championnat du monde ne peuvent plus trouver de nouveaux châssis, ce qui conduit le Royal Automobile Club à créer une nouvelle série basée sur le règlement technique de la F5000 américaine.

Contrairement au championnat américain, le championnat britannico-européen[1] n'attire pas les ténors européens de Formule 1. La F5000 fait la part belle aux pilotes de Formule 2 ou de fond de grille en F1. La série sert toutefois de tremplin pour de jeunes pilotes comme Peter Gethin qui s'illustrera ensuite en F1.

Bien que dénommé British F5000 series (selon les années Guards F5000, Rothmans F5000 ou Shellsport F5000), la série se dispute sur de nombreux circuits en Europe, comme à Monza, Hockenheim ou Zandvoort. La crise énergétique de 1973 et l'augmentation des coûts d'importation des gros moteurs V8 5 litres américains conduit à l'adoption de moteurs alternatifs de moindre cylindrée. Ainsi le Cosworth DOHC GA V6 de 3,5 litres est adopté par de nombreux concurrents, à partir de 1975. La March 75 A de F5000 est d'ailleurs une monoplace de Formule 1 adaptée au moteur V6 Cosworth.

En 1976, le championnat de F5000 est ouvert aux anciennes monoplaces de Formule 1, Formule 2 et Formula Atlantic [2]. Les anciennes F1 prennent rapidement le dessus et en 1978, le championnat devient le Championnat de Grande-Bretagne de Formule 1, uniquement destinés aux monoplaces de Formule 1 et de Formule 2 [3]. Les F5000 sont quant à elles autorisées à courir en Formule libre.

Australie et Nouvelle-Zélande

Le championnat de Formule Tasmane, mettant aux prises des monoplaces à moteur de 2,5 litres, inclut dès 1970 les monoplaces de Formule 5000[4]. Ce championnat se dispute pendant la pause hivernale de la Formule 1 et attire notamment des pilotes de F1 comme Graham Hill et Jim Clark aux côtés des « locaux » Bruce McLaren et Jack Brabham.

La série devient ensuite, dans les années 1970, un championnat relevé qui oppose des pilotes locaux. De 1976 à 1979, le championnat devient les Australian Formula 5000 Tasman races Rothmans International Series (séparée du championnat néo-zélandais) .

Afrique du Sud

En Afrique du Sud, de 1968 à 1975, les F5000, comme les F2, étaient acceptées dans le Championnat d'Afrique du Sud de Formule 1 [5]

Champions de F5000

US Formula A/F5000
Année Pilote Monoplace
1967 Gus Hutchison Lotus 41
1968 Lou Sell Eagle Mk4
1969 Tony Adamowicz Eagle Mk5
1970 John Cannon McLaren M10B
1971 David Hobbs McLaren M10B
1972 Graham McRae McRae GM1
1973 Jody Scheckter Trojan T101
Lola T330
1974 Brian Redman Lola T332
1975 Brian Redman Lola T332
Lola T400
1976 Brian Redman Lola T332C
Monoplace CanAm
1977 Patrick Tambay Lola T333CS
1978 Alan Jones Lola T333CS
1979 Jacky Ickx Lola T333CS
1980 Patrick Tambay Lola T530
1981 Geoff Brabham Lola T530
VDS 001
1982 Al Unser Jr. Frissbee GR2
Frissbee GR3
1983 Jacques Villeneuve Frissbee GR2
Frissbee GR3
1984 Michael Roe VDS 002
VDS 004
1985 Rick Miaskiewicz Frissbee GR3
1986 Horst Kroll Frissbee KR3
Championnat d'Europe de Formule 5000
1969 Peter Gethin McLaren M10A
1970 Peter Gethin McLaren M10B
1971 Frank Gardner Lola T192
Lola T300
1972 Gijs van Lennep Surtees TS11
1973 Teddy Pilette Chevron B24
1974 Bob Evans Lola T332
1975 Teddy Pilette Lola T400
1976 David Purley Chevron B30
1977 Tony Trimmer [6] Surtees TS19
Tasman Series F5000
1970 Graeme Lawrence Ferrari 246T
1971 Graham McRae McLaren M10B
1972 Graham McRae McRae GM1
1973 Graham McRae McRae GM1
1974 Peter Gethin Chevron B24
1975 Warwick Brown Lola T332
Championnat d'Australie des pilotes
- CAMS Gold Star F5000
1971 Max Stewart Mildren
1972 Frank Matich Matich A50
1973 John McCormack Elfin MR5
1974 Max Stewart Lola T330
1975 John McCormack Elfin MR6
1976 John Leffler Lola T400
1977 John McCormack McLaren M23
1978 Graham McRae McRae GM3
1979 Johnnie Walker Lola T332
1980 Alfredo Costanzo Lola T430
1981 Alfredo Costanzo McLaren M26

Notes et références

  1. La plupart des courses se déroulent en Angleterre, mais plusieurs courses sont disputées sur le reste du continent européen.
  2. Motor Racing Directory, Mike Kettlewell, page 385.
  3. Motor Racing Directory, Mike Kettlewell, page 386.
  4. (en) 1970 Tasman Season
  5. A record of grand prix and voiturette racing, Volume 8 1965-1969, Paul Sheldon & Duncan Rabagliatti, (ISBN 095124339X), A record of grand prix and voiturette racing, Volume 9 1970-1973, Paul Sheldon & Duncan Rabagliatti, (ISBN 0952605007), A record of grand prix and voiturette racing, Volume 10 1974-1978, Paul Sheldon & Duncan Rabagliatti, (ISBN 0952605058)
  6. Motor Racing Directory, Mike Kettlewell, page 213

Lien externe


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