Fred Nicole

Frédéric Nicole, plus communément appelé Fred Nicole, est un grimpeur professionnel suisse né en 1970 à Vevey. Il est le frère de François Nicole, un autre grimpeur de haut niveau. Il est réputé pour avoir ouvert des voies extrêmes en bloc et en escalade sportive. Il est notamment le premier grimpeur à avoir ouvert et réalisé des voies de bloc cotées 8B, 8B+ et 8C, ainsi que la première traversée en 8B+. Il fait aussi partie des grimpeurs à avoir atteint le neuvième degré en escalade sportive.

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Frédéric Nicole
Fred Nicole en 2012.
Biographie
Nationalité Suisse
Naissance ,
Vevey
Taille 1,8 m (5 11)
Poids 75 kg (165 lb)
Carrière
Disciplines Bloc, escalade libre
Période active Depuis 1983
Plus haute cotation
Bloc 8C
Falaise 9a

Grimpeur de premier plan durant les années 1990 et 2000, il a participé très activement au développement de nombreux sites d'escalade comme Hueco Tanks (Texas), Bishop (Californie) ou Rocklands en Afrique du Sud, mais c'est en Suisse qu'il s'est le plus investi dans les sites de Cresciano, Chironico, Branson ou encore Vernayaz et Saint-Loup.

Biographie

1983 - 1991 : Des débuts atypiques

Fred Nicole commence l'escalade à l'âge de 13 ans, avec son frère François Nicole. Mais contre toute attente, dès son premier essai sur une voie d'escalade, il se rend compte qu'il n'aime pas la grimpe. Il trouve cette discipline trop ardue, ne parvenant pas à escalader une voie de cotation supérieure à 3[1]. Six mois plus tard, son frère réussit tout de même à le convaincre de réessayer et cette fois les choses se passent mieux : il réussit à escalader une voie cotée 4, et commence alors à aimer l'escalade. Il progresse rapidement, mais à cette époque, à proximité de chez lui, il n'existe que très peu de voies correctement équipées et d'une cotation supérieure à 6c/6c+. Il se tourne alors vers l'escalade de bloc qui permet de travail des mouvements difficiles et techniques sans les risques dus à la chute de grande hauteur ; de plus il se sent plus à l'aise sans le stress que lui inflige son léger vertige[2]. Avec cette nouvelle discipline, Fred continue sa progression et à peine trois ans plus tard, en 1986, il réussit la première répétition de la voie Le toit d'Auguste (son frère fait la 2e répétition peu après)[3]. Cette voie, ouverte par le grimpeur français Patrick Berhault dans la région du Cap-d'Ail près de Nice, avait été essayée par de nombreux grimpeurs, sans succès jusqu'ici. Fred propose alors une cotation de 8b+, le plus haut niveau de difficulté à cette époque[4].

À la fin des années 1980, Fred découvre le site d'escalade de Saint-Loup en Suisse. Très intéressé par le potentiel qu'offre ce site pour le haut niveau, il y passe beaucoup de temps à travailler des projets. En 1987, il y réussi la première ascension de Anaïs et cannabis, la deuxième voie cotée 8c après Wall Street, ouverte quelques mois auparavant par Wolfgang Güllich dans le Frankenjura[4],[5]. Cependant cette réalisation reste inobservée, voire mise en doute, par le milieu de l'escalade qui juge alors Fred trop jeune pour réussir un tel accomplissement[3].

1992 - 2012 : La reconnaissance mondiale

Dès le début des années 1990, Fred Nicole fait un grand nombre d'ascensions de blocs cotés 8A et 8A+, ce qui est à l'époque le plus haut niveau dans ce type d'escalade depuis l'ascension de Trice par Jim Holloway en 1979[6]. Il est particulièrement actif à Branson, dans un petit secteur de grimpe situé au-dessus du village, où il a découvert un bloc proposant des lignes particulièrement difficiles. En 1991, il y fait la première ascension de Traction celeste (8A), puis un an après, en avril 1992, il réussit la première ascension de La danse des Balrogs, et lui attribue pour la première fois au monde une cotation de 8B[7]. Toutes ces réalisations en bloc ne l'empêche pas pour autant de continuer à pratiquer l'escalade libre et il continue à explorer les falaises de Saint-Loup en quête de voies extrêmes. En 1993, il y réalise la première ascension de Bain de Sang (9a)[4], la troisième voie dans le neuvième degré après Action Directe (9a) par Wolfgang Güllich en 1991 et Om (9a) par Alexander Huber en 1992. En 2002, Bain de Sang sera le premier 9a réalisé par une femme, Josune Bereziartu. Néanmoins, cette cotation sera plusieurs fois contestée par ses répétiteurs, notamment Iker Pou, estimant que Bain de Sang est plus « facile » que Action Directe et Dave Graham, qui a réussi son ascension en seulement trois essais[8].

Avec cette réalisation dans le neuvième degré, Fred devient un des rares grimpeurs à pratiquer l'escalade au plus haut degré de cotation à la fois en bloc et en falaise, et commence à faire parler de lui dans les médias. Cela lui permet alors de voyager afin de découvrir des sites d'escalade dans d'autres pays. Dès 1996, il découvre les sites de Fontainebleau et de Hueco Tanks (TX), où il réalise de nombreuses répétitions de blocs coté de 8A à 8B. Il fait aussi la première ascension de La Pierre Philosophale (8B) à Fontainebleau[9] et de The Crown of Aragorn (8B) à Hueco[10]. Mais c'est à nouveau à Branson qu'il se distingue, avec la première ascension de Radja, qui devient le premier bloc au monde coté 8B+[11].

En 1997, il fait un voyage en Afrique du Sud dans le secteur de Rocklands. Ce nouveau site de bloc qui propose une quantité énorme de possibilités à tous les niveaux et une très bonne qualité de roche gréseuse qui plaisent beaucoup à Fred[12]. Il y réalise de nombreuses premières ascensions de bloc coté entre le 8A et le 8B comme Leopard Cave (8A+)[13] et Black Eagle (8B). Deux ans plus tard, il y fait un 2e voyage et réussi Armed Response(8B)[14], Oral Office (8B)[15] et Desperado (8A+)[16], une série de blocs ouverts par Klem Lostok.

En 2000, il réalise la première ascension de Dreamtime à Cresciano en Suisse. Il juge alors que c'est le bloc le plus difficile qu'il ait réalisé et évalue sa cotation à 8C, en précisant que la cotation doit être confirmée par d'autres grimpeurs[17]. Malgré cette précision, cette cotation suscite rapidement des polémiques. D'une part, pour certains grimpeurs comme Francis Hélias[18], la voie qui compte 21 mouvements, ne saurait être du bloc mais une traversée, car le bloc est généralement caractérisé par un faible nombre de mouvements, souvent moins de 10, mais très difficiles, techniques et intenses. D'autre part, la difficulté de la voie est remise en question par certains répétiteurs comme Chris Sharma. Fred Nicole déclarera alors que certaines prises ont été retaillées après son ouverture, ce qui aurait abaissé la cotation du bloc 8B+, mais Dave Graham et Malcolm Smith, deux des répétiteurs, pensent que la voie a toujours été un 8B+[19]. Selon Nalle Hukkataival, la cotation de Dreamtime est le point de départ des problèmes de cotation actuels pour les blocs de très haut niveau, dont la cotation stagne depuis lors à 8C, hormis pour quelques rares exceptions qui suscitent immédiatement la polémique. Cela principalement à cause des médias qui ont tendance à considérer des propositions de cotations comme étant des standards pour le niveau[20].

En 2006, Fred Nicole atteint un niveau supérieur en réalisant l'ouverture de Terremer cotée 8C+ à l'origine[21], mais décotée à 8C par son second répétiteur, Paul Robinson en 2008. Estimant que la cotation de la difficulté est très subjective, Fred Nicole annonce souvent ses ouvertures avec une fourchette: Terremer était par exemple, considérée à 8C/8C+. Cette estimation est selon lui, plus une indication de la difficulté, qu'une vérité absolue. Les années suivantes, il fait de nombreuses ouvertures de blocs et de voies de très haut niveau sans donner de cotations précises. Il réalise notamment Entlinge (8B+/8C)[22], L'isola che non c'è (9?)[23] et Boa (environ 8C)[24].

Ascensions remarquables

En bloc

8C/V15
Nom Site Date Commentaires
Boa??, Suisseseptembre 2011Première ascension[24]
TerremerHueco Tanks, États-Unisjanvier 2006Première ascension[21]
EntlingeMurgtal, Suisse2005Première ascension[22]
Monkey WeddingRocklands, Afrique du Sud20 août 2002Première ascension
Black Eagle sit startRocklands, Afrique du Sud18 août 2002Première ascension
DreamtimeCresciano, Suissenovembre 2000Première ascension, décotée à 8B+/V14 après que des prises ont été taillées dans le bloc
8B+/V14
Nom Site Date Commentaires
Sur le filSwitz, Suissenovembre 2003-
Mooiste MessieRocklands, Afrique du Sudseptembre 2003Première ascension, décotée à 8B/V13 après qu'une des prises a cassé
New Base LineMagic Wood, Suissemars 2003-
Nagua??, États-Unis2003Première ascension
Au fond du trouKesslerloch, Suisseoctobre 2002Première ascension
Phase 2Sustenpass, Suisse6 juillet 2001Première ascension
EsperanzaHueco Tanks, États-Unis15 février 2001Première ascension
Oliphants DawnRocklands, Afrique du Sudjuillet 2000Première ascension
SlashfaceHueco Tanks, États-Unisjanvier 1998Première ascension
RadjaBranson, Suissemars 1996Première ascension et premier bloc au monde coté 8B+[11]
Joyeux LéonLa Balmaz, Suisse-Première ascension
8B/V13
Nom Site Date Commentaires
Terre de SienneHueco Tanks, États-Unisdécembre 2004Première ascension
Dulcifer départ assisSwitz, Suissenovembre 2003-
UltimatumSwitz, Suissenovembre 2003Première ascension
MadibaRocklands, Afrique du Sud18 juillet 2003Première ascension
Toit au Tessin de WiTessin, Suissefévrier 2003-
Le CarrouselGrottéanum, Suissefévrier 2003Première ascension
Algerita??, États-Unisjanvier 2003Première ascension
La vie en rosePelzli, Suisseoctobre 2002Première ascension
Le galetMurg, Suisseoctobre 2002Première ascension
Goldfish TromboneBishop, États-Unisfévrier 2001Recoté à 8B+/V14 depuis que des prises ont cassé
SpectreBishop, États-Unis20 janvier 2001Première ascension
Fatman départ assisFontainebleau, France2001-
The ViceRocklands, Afrique du Sudjuillet 2000-
AmmagammaGrampians, Australiemars 2000-
Armed ResponseRocklands, Afrique du Sudavril 1999[14]
Oral OfficeRocklands, Afrique du Sudavril 1999[15]
Prend moi!Cresciano, Suisse1999Première ascension
Cœur de LeonHueco Tanks, États-Unis1998Première ascension, décoté à 8A+/V12 depuis qu'une nouvelle méthode a été trouvée pour faire l'ascension
SlashfaceHueco Tanks, États-Unis1998Première ascension
AbysseKesslerloch, Suisse1998Première ascension
L'innoméeBillitscher, Suisse1998Première ascension
La jonctionBranson, Suisse1998Première ascension
La ProueCresciano, Suisse1998Première ascension
Eau profondeKesslerloch, Suisse1997Première ascension
LiHueco Tanks, États-Unis1997Première ascension
DominatorCamp 4, États-Unis1997-
Black EagleRocklands, Afrique du Sudjanvier 1997Première ascension
Crown of AragornHueco Tanks, États-Unis1996Première ascension
La pierre philosophaleFontainebleau, France1996[9]
Master of PogsLa Balmaz, Suisse1996Première ascension
La Danse des BalrogsBranson, Suisseavril 1992Première ascension

En falaise

9a/5.14d
Nom Site Date Commentaires
L'isola che non c'èAmden, Suissemars 2009Première ascension[23]
La chimère des hauteursSaint Loup, Suisse2003-
Bain de SangSaint Loup, Suisse1993Première ascension[4]
8c+/5.14c
Nom Site Date Commentaires
ElfeGrimsel, Suisse--
Fred Nicole dans un essai du bloc Le Boa (8C/V15)

Parraineurs

Fred Nicole est parrainé par Arc'teryx[25] et par PrAna pour ses vêtements d'escalade[26], et par Black Diamond pour son matériel d'escalade[1].

Filmographie

  • (en) CORE, de Chuck Fryberger Films (prod.) et de Chuck Fryberger (réal.), 2010, DVD [présentation en ligne]
  • (en) PURE, de Chuck Fryberger Films (prod.) et de Chuck Fryberger (réal.), 2010, DVD [présentation en ligne]

Notes et références

  1. (en) « Black Diamond Athletes - Fred Nicole », sur www.blackdiamondequipment.com, (consulté le 2 mars 2012)
  2. (en) Kyle Dunsire, « AustralianBouldering.com Interviews Fred Nicole », sur www.australianbouldering.com, (consulté le 6 mars 2012)
  3. (en) Maurizio Oviglia, « FRED NICOLE - A bouldering legend », sur www.up-climbing.com, (consulté le 6 mars 2012)
  4. (en) « Fred Nicole - A visionary in our time », sur www.8a.nu, (consulté le 2 mars 2012)
  5. (en) « Wolfgang Güllich 1960 - 1992 », sur www.climbandmore.com, (consulté le 4 mars 2012) : « Wallstreet IX-/8c, Krottenseer Turm, Frankenjura, first 8c route in the world »
  6. (en) « Portrait - Jim Holloway », sur www.8a.nu, (consulté le 6 mars 2012) : « In 1975 he put up Trice a.k.a. AHR (another Holloway route) – at today's grade of 8A+, exceptionally difficult for the 1970s, and most probably the hardest in the world at the time. »
  7. (en) « Newsflash: Paul Robinson and Ty Landman Are REALLY Strong… », sur climbingnarc.com, (consulté le 4 mars 2012) : « In Branson, Switzerland (not Branson, Missouri) Ty Landman recently made a visit to pay homage to the first V13 (La Danse des Balrogs) and first V14 (Radja) in the world both established by Fred Nicole in the 90’s. »
  8. (en) « Dave Graham: the sheriff of grades », sur www.freakclimbing.com, (consulté le 2 mars 2012)
  9. « Bleau.info - La Pierre Philosophale 8b », sur bleau.info (consulté le 8 mars 2012)
  10. « Des croix à Bleau a Hueco et à Boulder », sur www.kairn.com, (consulté le 8 mars 2012) : « [...] "Crown Of Aragorn", "Coeur De Leon", "Alma Blanca" et "Algerita", une série de 8B que l'on doit à Fred Nicole. »
  11. « L'histoire de l'escalade : L’évolution des cotations », sur www.grimper.com, (consulté le 4 mars 2012)
  12. (en) « Fred Nicole on Amandla 8C, ROCKLANDS », sur www.climbandmore.com, (consulté le 17 avril 2012)
  13. (en) « Leopard Cave ascents », sur www.8a.nu, (consulté le 19 avril 2012)
  14. (en) « Armed Response ascents », sur www.8a.nu, (consulté le 19 avril 2012)
  15. (en) « Oral Office ascents », sur www.8a.nu, (consulté le 19 avril 2012)
  16. (en) « Desperado ascents », sur www.8a.nu, (consulté le 19 avril 2012)
  17. (en) « Fred Nicole sends Dreamtime 8c at Cresciano, Switzerland », sur www.planetmountain.com, (consulté le 17 avril 2012)
  18. Francis Hélias, « ERRARE HUMANUM EST », sur www.grimporama.com, (consulté le 17 avril 2012)
  19. (es) Miércoles, « Malcom Smith repite Dreamtime... », sur desnivel.com, (consulté le 17 avril 2012)
  20. (en) Nalle Hukkataival, « Bouldering grades: Everything is average nowadays », sur nalle-hukkataival.blogspot.com, (consulté le 17 avril 2012) : « I'm going to start from the beginning of this whole mess. In the year 2000, 8C (V15) grade first got introduced to bouldering, when Fred Nicole did the first ascent of Dreamtime and proposed a never before seen grade of 8C for it. Soon it became known as the standard for 8C in the climbing media. »
  21. (en) Dougald MacDonald, « Nicole Adds Hueco Testpiece », sur www.climbing.com, (consulté le 30 avril 2012)
  22. (en) « Milestones - ENTLINGE (fb.8c /+) », sur http://www.outdoorsportsteam.com, (consulté le 30 avril 2012)
  23. « La perf oubliée de Fred Nicole », sur www.kairn.com, (consulté le 30 avril 2012)
  24. « News des croix : Kinder, Nicole, Di Giulian, Bouin », sur www.kairn.com, (consulté le 30 avril 2012)
  25. (en) « Arc'Teryx Athletes- Fred Nicole », sur www.arcteryx.com, (consulté le 2 mars 2012)
  26. (en) « PrAna Ambassadors - Fred Nicole », sur www.prana.com, (consulté le 1er mars 2012)

Voir aussi

Articles connexes

Liens externes

« Liste des réalisations en bloc de Fred Nicole de 1992 à 2006 sur le site 8a.nu »

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