Fritz Bauer

Fritz Bauer, né le à Stuttgart et mort le à Francfort-sur-le-Main, est un juge et un procureur allemand. Il fut l’initiateur des procès dits « d'Auschwitz » à Francfort-sur-le-Main où comparurent des gardiens du camp d’Auschwitz.

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Fritz Bauer
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Médaille Ludwig-Thoma (d)
plaque commémorative

Le travail de Fritz Bauer a contribué à l'élaboration d'un système de justice démocratique en Allemagne, à la condamnation des injustices nazies ainsi qu'à la réforme du droit pénal.

Biographie

Fritz Bauer, Allemand de religion juive, a fait des études de commerce, puis a étudié le droit à Heidelberg, Munich et Tübingen. Après avoir passé son doctorat en droit en 1928 (il fut le plus jeune docteur en droit d'Allemagne), il est devenu juge assesseur à la cour locale de la région de Stuttgart. En 1920, il avait déjà adhéré au Parti social-démocrate d'Allemagne. En raison de cette adhésion et de son appartenance à la religion juive, il fut arrêté par la Gestapo et interné en mai 1933 puis, un peu plus tard, exclu de la fonction publique.

En 1935, il s'exila au Danemark puis en Suède en 1943, après que le Danemark ait été occupé par la Wehrmacht durant la Seconde Guerre mondiale. En Suède, il créa, en collaboration avec Willy Brandt du Parti socialiste ouvrier d'Allemagne, le périodique Sozialistische Tribüne (La Tribune socialiste).

Il revint en Allemagne en 1949, après la fondation de la RFA, alors que la fonction publique et le système judiciaire avaient été rétablis. Il devint, dans un premier temps, Directeur des cours fédérales puis, plus tard, procureur de la république de Brunswick. En 1956, il fut nommé aux fonctions de procureur général du Land de Hesse, situé à Francfort-sur-le-Main. Il a exercé cette fonction jusqu'à sa mort en 1968.

Après-guerre, il ne ménagea pas ses efforts afin d'obtenir justice et compensations aux victimes du régime nazi. En 1951, il poursuivit Otto-Ernst Remer, un ancien Generalmajor de la Wehrmacht, pour diffamation et insultes envers la mémoire des participants du complot du 20 juillet 1944 ; ces poursuites aboutirent au Procès Remer, qui ouvrit la voie au rejet par la justice allemande de la légitimité du Troisième Reich. En 1958, il obtint qu'un procès en action collective certifié soit organisé à l'encontre des membres de l'administration du camp de concentration d'Auschwitz ; le recueil des nombreuses réclamations individuelles de victimes aboutit aux procès dits « d'Auschwitz » à Francfort qui débutèrent en 1963.

De 1957 à 1960, il a contribué de façon décisive aux efforts pour retrouver Adolf Eichmann en Argentine[1]. Lothar Hermann, un rescapé du camp de concentration de Dachau, avait émigré en Argentine en 1938 avec toute sa famille. Or sa fille Sylvia entretenait une relation avec Klaus, le fils aîné d'Eichmann. Les confidences de Klaus relatives au passé nazi de son père, ainsi que la lecture en 1957 d'un article concernant les criminels nazis réfugiés en Argentine (dont Eichmann), mirent Hermann sur la voie de ce dernier. Il envoya alors sa fille enquêter chez les Eichmann (qui se faisaient appeler Klement), et elle obtint, de la bouche même d'Adolf, la confirmation des soupçons de son père. Celui-ci prévint alors Fritz Bauer qui, n'ayant pas confiance dans le système judiciaire allemand (alors encore infiltré par d'anciens nazis), prévint directement les autorités israéliennes. Celles-ci prirent contact avec Hermann. Le Mossad finit, grâce aux indications de Hermann qui continuait à le surveiller, par localiser précisément Eichmann. Un plan d'enlèvement fut ainsi élaboré par les services secrets israéliens. Le gouvernement israélien l'approuva finalement en 1960, et il fut exécuté peu après.

Bauer fonda également, avec Gerhard Szczesny, le Syndicat humaniste, une organisation de défense des droits de l'homme, en 1961. Après la mort de Bauer, l'Union fit un don pour financer le Prix Fritz Bauer. En 1995, fut fondé l'Institut Fritz Bauer, organisation à but non lucratif consacrée aux droits civils, qui se concentre sur l'histoire et les conséquences de la Shoah.

Dans le système judiciaire allemand de l'après-guerre, Bauer a été une figure controversée en raison de son engagement socio-politique. Il aurait déclaré « Dans le système judiciaire, je vis comme en exil ».

Il fut retrouvé mort dans sa baignoire le . Il savait qu’il était un homme haï et en danger : « Dès que je sors du Palais de justice je me retrouve en territoire ennemi ». Son appartement, habituellement jonché de manuscrits et de dossiers, était totalement « rangé ». C’est l’étrangeté de cette mort subite, jamais remise en question par la police ou par le gouvernement allemand, qui décida la documentariste Ilona Ziok à se mettre à la recherche de témoins pouvant raconter la vie de Bauer et leurs doutes sur sa mort, et à réaliser le film hommage Fritz Bauer, mort par acomptes (Fritz Bauer—Tod auf Raten), sorti en 2010, date à laquelle Bauer était oublié en Allemagne. Ce film conduisit à une réflexion nouvelle sur « ce passé qui ne passe pas » (Henry Rousso).

Œuvres

  • Le Crime et la société, Éditions Reinhardt, 1957.
  • Sexualité et crime, Éditions Fischer, 1963.
  • La nouvelle violence in Revue L'Appel, 1964.
  • Résistance à l'autorité publique, Éditions Fischer, 1965.
  • Les Humanités du système judiciaire. Écritures choisies - Hrsg. de Joachim Perels et Irmtrud Wojak, Francfort-sur-le-Main, Éditions Campus, puis New York, 1998, (ISBN 3-593-35841-7)

Bibliographie

  • Wojak, Irmtrud : Fritz Bauer et la découverte des crimes nationaux-socialistes après 1945. Point de vue l'Hesse, Centrale du Land de la Hesse pour la formation politique - numéro 2/2003 en ligne.
  • Tuviah Friedman : Fritz Bauer l'information l'homme de vérification (Lothar Hermann Argentinien) l'alias Francisco Schmidt (en 1957)
  • Dossier CIA (mars 1958) : l'alias Ricardo Clemens en 1957.
  • Ce qu'a dit Fritz Bauer d'Adolf Eichmann - KOWEÏT Pressarchiv - Hors Série (décembre 1959)
  • Irmtrud Wojak : Fritz Bauer - Stationen eines Lebens
  • Irmtrud Wojak : Fritz Bauer. Eine Biographie, 1903-1963.

Filmographie

Références

  1. « Fritz Bauer, le chasseur de nazis », Le Vif, (lire en ligne, consulté le 25 avril 2018)

Liens externes

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