George-Valentin Bibesco

Le prince George-Valentin Bibescu (appelé en français Bibesco) (, Bucarest - , Bucarest) est un prince roumain, pionnier de l'aviation et de l'automobile.

Pour les autres membres de la famille, voir Bibescu.
George-Valentin Bibesco
Bibesco sur un timbre roumain de 2004.
Biographie
Naissance
Décès
(à 61 ans)
Bucarest
Nationalité
Activité
Père
Georges Bibesco (d)
Mère
Fratrie
Nadeja Știrbey (d)
Conjointe
Enfant
Valentine Bibesco (d)

Biographie

Il est le petit-fils de Gheorghe Bibescu, prince souverain de Valachie, et le fils de George Bibescu et de Valentine de Riquet de Caraman-Chimay. En 1902, il épousa Martha Lahovary, qui prit le nom de Marthe Bibesco. Ensemble, ils eurent une fille, Valentina, née le 27 août 1903. En 1912, il offrit à sa femme le palais de Mogoșoaia.

Bibesco s'est intéressé très tôt à l'aéronautique. Il effectua plusieurs vols dans un ballon aérostatique baptisé România (« Roumanie »), importé de France en 1905. Ensuite, il essaya sans succès d'apprendre à faire voler un aéroplane Voisin, en autodidacte. Après la visite et les vols de démonstration que Louis Blériot effectua à Bucarest en , sur invitation de l'Automobile Club de Roumanie (dont Bibesco était président), Bibesco partit en France pour s'inscrire à l'école d'aviateur de Blériot, à Pau. Le , il devint titulaire de la licence de pilote international no 20.

À son retour de France, Bibesco créa l'école de pilotage de Cotroceni, dans la banlieue de Bucarest, où Mircea Zorileanu et Nicolae Capşa obtinrent leur licence de pilote. Le , il fonda la Ligue aéronautique nationale roumaine.

Bibesco est aussi l'un des personnages clés de la création de la Fédération aéronautique internationale (FAI). Entre 1927 et 1930, il en fut le vice-président, puis en devint président entre 1930 et 1941.

Il était co-fondateur de L'Automobile Club de Roumanie (1901), et du Comité Olympique Roumain (1914). En 1904, il gagna la course automobile Bucarest-Giurgiu-Bucarest, à la vitesse moyenne de 66 km/h. En 1905, George-Valentin Bibesco, Leon Leonida et Mihai Ferekide, accompagnés de Marthe Bibesco, Maria Ferekide et Claude Anet, ont effectué le premier voyage en automobile d'Europe jusqu'en Perse, partant de Galați en Roumanie, jusqu'à Ispahan. Ce voyage est l'objet du livre écrit par Claude Anet, La Perse en automobile à travers la Russie et le Caucase (Les Roses d'Ispahan).

Le prince George-Valentin Bibesco est enterré à côté de la petite église présente sur le domaine du palais de Mogoșoaia.

Notes et références

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