Gwen John

Gwendolen Mary John, plus connue sous le nom de Gwen John, est une artiste peintre galloise née à Haverfordwest le et morte à Dieppe le .

Gwen John
Gwen John, Autoportrait (1902), Londres, Tate Britain.
Naissance
Décès
(à 63 ans)
Dieppe
Nationalités
Britannique, Galloise, Britannique (jusqu'au )
Activité
Formation
Lieu de travail
Père
Edwin John (d)
Fratrie

Active en France de 1904 à 1939, sa peinture est essentiellement celle de portraits de femmes anonymes peints dans des camaïeux de tons sourds. Éclipsée de son vivant par la célébrité de son frère, le peintre Augustus John, son œuvre est redécouverte à partir des années 1950. Elle est considérée en Grande-Bretagne comme une des artistes les plus importantes du début du XXe siècle[1].

Biographie

La mère de Gwen John, aquarelliste amateure, meurt en 1884. Son père notaire élève ses quatre enfants, Thornton, Gwen, son plus jeune frère le peintre Augustus John et sa sœur Winifrid.

Elle étudie à la Slade School of Fine Art de Londres  école novatrice ouverte aux femmes depuis 1871  de 1895 à 1898. Elle y est encouragée à copier les maîtres anciens.

En 1900, elle expose pour la première fois à Londres au New English Art Club.

Avec Rodin

Gwen John est venue en France en 1904, avec son amie Dorelia Mac Neill (en), pour rejoindre Rome depuis Bordeaux dans une forme de voyage initiatique qui échoue à Toulouse. À Paris, Gwen John est introduite dans l'entourage d'Auguste Rodin et commence à poser pour lui. Elle prête ses traits pour la Muse Whistler nue, bras coupés (1908), projet de monument au peintre Whistler[2], et pour une série d'études d'après sa tête[3].

Prise d'un « amour sans mesure » pour Rodin dont elle devient la maîtresse, elle lui écrit près de 1 000 lettres[4]. Rodin finira par installer un barrage de secrétaires et de concierges, menés par la duchesse de Choiseul, la nouvelle maîtresse de Rodin, pour l'empêcher d'approcher le sculpteur[1]. Cependant, Rodin lui viendra toujours en aide jusqu'en 1914 et il l'encourage à travailler.

En 1995, une exposition était consacrée à Rodin, Whistler et la Muse à Paris au Grand Palais.

Après Rodin

En 1911, elle participe à l'exposition de l'Armory Show à New York, où elle a été sélectionnée par John Quinn, un important collectionneur américain.

Mère Poussepin (vers 1915-1920), Birmingham, Barber Institute of Fine Arts.

Elle s'installe à Meudon, non loin de la villa des Brillants, tout en exposant régulièrement ses portraits peints. Elle vit presque recluse et solitaire avec ses chats dans le souvenir de Rodin. Elle se convertit au catholicisme en 1913. Elle expose régulièrement au Salon d'Automne et à de nombreux autres salons jusqu'en 1925. Elle s'isole dans une forme de mysticisme accompagnée par les sœurs dominicaines de la Charité de Meudon. En 1926, elle expose à Londres à la New Chenil Galleries.

Profondément marquée par la mort de son ami le poète Rainer Maria Rilke, elle rencontre le philosophe Jacques Maritain et se lie à la belle-sœur de ce dernier, Véra Oumançoff, dont elle devient l'amante.

À partir de 1933, il semble qu'elle ait cessé de peindre, sans doute pour raisons de santé[5].

Le , elle tente de rejoindre l'Angleterre. Elle est hospitalisée à Dieppe où elle meurt de faim le . Elle y est enterrée dans la fosse commune du cimetière de Janval. En 2015, la Ville de Dieppe y inaugure une plaque commémorative en présence de ses nièces[6].

Œuvres dans les collections publiques

Notes et références

  1. d'après Antoinette Le Normand ([PDF] en ligne).
  2. « Muse Whistler nue, bras coupés », sur www.musee-rodin.fr (consulté le 5 janvier 2017).
  3. collections.musee-rodin.fr.
  4. Conservées à Paris aux archives du musée Rodin.
  5. Catherine Gonnard et Elisabeth Lebovici, Femmes artistes, artistes femmes : Paris, de 1880 à nos jours, Paris, Hazan, , 479 p. (ISBN 978-2-754-10206-3, OCLC 422077213, notice BnF no FRBNF41083586).
  6. « Hommage à Gwen John, peintre galloise », www.paris-normandie.fr, (lire en ligne, consulté le 5 janvier 2017).

Annexes

Liens externes

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