Henry Hyde (2e comte de Clarendon)

Henry Hyde, 2e comte de Clarendon, PC ( - ) était un aristocrate et un politicien anglais. Il occupa de hautes fonctions au début du règne de son beau-frère, le roi Jacques II.

Henry Hyde
Fonction
Membre du Parlement du Royaume d'Angleterre
Biographie
Naissance
Décès
Activité
Père
Mère
Frances Hyde (en)
Fratrie
Conjoints
Theodosia Capell (d)
Flower Backhouse (en)
Enfant
Edward Hyde (en)
Autres informations
Membre de

Jeunesse

Il était le fils aîné d'Edward Hyde (1er comte de Clarendon), et de sa deuxième épouse, Frances Aylesbury. Il était donc frère d'Anne Hyde et oncle maternel de la reine Mary II et de la reine Anne. Lui et son frère Laurence Hyde (1er comte de Rochester) ont tous deux été élevés à Anvers et à Bréda par leur mère [1].

Sous Charles II

Maison de parc de swallowfield

Peu de temps après le retour de sa famille en Angleterre, en 1660, il épousa Theodosia Capell, fille d’Arthur Capel (1er baron Capel) et Elizabeth Morrison, et sœur de Mary Capell, duchesse de Beaufort. Elle mourut en 1661 et, en 1670, il épousa ensuite Flower Backhouse, fille de William Backhouse (en) et d'Anne Richards, et veuve de William Bishop et de Sir William Backhouse (parent de son père) héritière du manoir et la maison de Swallowfield Park, Berkshire, où il reconstruit la maison. Plus tard, elle fut première dame de la chambre de la reine Anne de Grande-Bretagne. La reine Anne a par la suite éloigné sa tante, sans doute influencée par sa meilleure amie, Sarah Churchill, qui détestait Flower, qu'elle appelait "la folle". Hyde portait le titre de courtoisie de Lord Cornbury, depuis 1661. Il a été membre du Parlement pour le Wiltshire, jusqu'en 1674.

En 1662, il fut nommé secrétaire particulier de la reine Catherine de Bragance, dont il devint le chambellan en ; il a peut-être regretté sa nomination au cours des dernières années, alors que la reine et lui-même étaient aux prises avec un procès presque interminable pour les arriérés de son indemnité. John Evelyn en 1664 l'a aidé à planter Cornbury Park. Il a parlé au nom de son père lors de sa destitution en 1667; et après sa chute, Lord Cornbury devint un opposant du parti de la Cour et du Ministère de la Cabale et attaqua George Villiers (2e duc de Buckingham) et Henry Bennet. À la mort de son père en 1674, il devient comte de Clarendon. En 1680, l'influence de son beau-frère le duc d'York en fait un conseiller privé. À peu près à la même époque, il fut nommé gardien de Somerset House et trésorier et receveur général des revenus de la reine. À cette époque, il avait souvent des problèmes d'argent.

L’amitié du duc d’York lui permit d’être intégré avec son frère Lawrence dans le groupe que les communes, au début du mois de , déclarèrent au roi comme des personnes enclines au papisme. Désormais loyal à la Cour, il était en mesure de rendre visite à Arthur Capel (1er comte d'Essex) (frère de sa première femme) en 1683 dans la tour de Londres, et au règne suivant, au duc de Monmouth, et plaida la cause d'Alice Lisle quand elle avait été condamnée par le juge George Jeffreys.

Sous Jacques II

En 1685, le beau-frère de Henri, le roi Jacques II, le nomma Lord du sceau privé. Quelques mois plus tard, le poste est mis en commission et il est nommé Lord lieutenant d'Irlande.

En Irlande

Richard Talbot (1er comte de Tyrconnell), avait été convoqué à Londres au moment du départ de Clarendon pour Dublin (). Le , le nouveau Lord-Lieutenant arrive à Dublin. Il trouva son autorité éclipsée par celle du commandant en chef absent. Robert Spencer (2e comte de Sunderland) a fait part à Clarendon de son intention d'introduire les catholiques dans le système judiciaire et administratif irlandais, ainsi que dans l'armée irlandaise. Clarendon a mis en garde les évêques et les prédicateurs contre le sentiment offensant des catholiques et a admis les catholiques comme conseillers et officiers de l'armée; et il a pressé leur admission dans les corporations de la ville. En , Tyrconnel revint avec les pleins pouvoirs en tant que commandant en chef. Clarendon s'accrocha à son poste [1].

Tyrconnell a transformé l'armée; et en , il se rendit en Angleterre pour obtenir la permission du roi de légiférer pour remplacer l'Act of Settlement de 1662. Clarendon a envoyé de nombreuses protestations au roi et à la reine pendant l'absence de son rival. Alors que son frère Lawrence (maintenant comte de Rochester) voyait diminuer son influence, il en vint à la conclusion qu'il ne restait aucun espoir de conserver son poste en Irlande sauf par l'intermédiaire de la reine. Environ trois semaines après le renvoi de Rochester (), il reçut sa lettre de rappel de Sunderland. Tyrconnell, qui a pris la place de Clarendon, a eu un entretien avec lui le . Le , Clarendon est arrivé à Neston dans le Cheshire, emportant avec lui les livres de compte des magasins [1].

Disgrâce

Henry et son frère, le comte de Rochester, étaient tombés en disgrâce auprès du roi et furent démis de leurs fonctions. Le sceau privé fut donné le à un catholique, Henry Arundell (3e baron Arundell de Wardour), et Clarendon se retira quelque temps dans la vie privée. Il avait un projet de mariage pour son fils aîné, maintenant Edward Hyde (3e comte de Clarendon) (en), et de l'argent à gagner pour relever ses domaines. Il s'est livré à des spéculations allant de la recherche de charbon dans la forêt de Windsor au trafic avec les colporteurs écossais. Une pension lui fut accordée par Jacques II vers le début de 1688 [1].

Il a informé les évêques de la Tour de Londres au sujet de leur caution, et Jeffreys lui a demandé d'utiliser ses bons offices auprès de William Sancroft. La reine, au conseil de laquelle il avait été placé en 1681, lui demanda de l'aide. Le , au lendemain de sa réception amicale, Clarendon trouva le roi lui-même, soucieux des préparatifs hollandais en vue de l'invasion, et de "voir ce que feront les hommes de l'Église d'Angleterre". Il devint plus résolu et, le , lors du conseil convoqué par le roi pour entendre sa déclaration concernant la naissance du prince de Galles, il refusa de s'asseoir à côté du père Edward Petre et demanda à être présent à titre de pair.

Neuf jours après le débarquement de Guillaume d’Orange, son fils Lord Cornbury a abandonné le roi (le ), un tournant très difficile pour Clarendon. (Mary, épouse de William, était la nièce de Henry). Dans le conseil des pairs convoqué par le roi à son retour pour discuter de la question de la convocation d'un parlement libre (), Clarendon s'est opposé à la politique royale. Le 1er décembre, il se rendit à Salisbury pour faire la paix avec William. Le , il a eu un entretien avec William à Berwick, près de Hindon, dans le Wiltshire, et lui a offert son soutien. Il assista à la conférence de Hungerford le et suivit l'avancée du prince jusqu'à Henley où il obtint le une permission d'absence. À la demande du prince, il le retrouva à Windsor le et lui présenta son frère Rochester. C'est lors de la conférence tenue à Windsor que Clarendon aurait suggéré de confiner le roi Jacques II à la tour; tandis que, selon Gilbert Burnet, il proposait sa relégation à Breda. Il a lui-même déclaré que, sauf lors de la réunion de Windsor, il n'avait jamais assisté à aucune discussion sur ce qui devrait être fait du roi, mais qu'il était contre le renvoi du roi. William lui-même l'informa que le roi s'était enfui.

Jacobite

Clarendon a adopté une ligne tory, rejetant l'hypothèse Whig selon laquelle le roi Jacques avait abdiqué et que la couronne était passée à Guillaume III et Marie II. Il a parlé à cet effet au parlement et il a refusé de prêter serment au nouveau gouvernement. William prit mal que Clarendon l'avait présenté comme hostile à l'Église d'Angleterre. Clarendon était en contact avec Richard Graham (1er vicomte Preston), un jacobite. Le , la reine Mary II ordonna l'arrestation de son oncle. Le lendemain, il se trouvait dans la tour de Londres. Il y resta, pas spécialement bien traité, bien qu'il fût autorisé jusqu'à un certain temps à accompagner sa femme jusqu'au . Après sa libération, le complot a repris. Lorsque Lord Preston fut arrêté le sur la Tamise, l'une des lettres découvertes sur lui était celle de Clarendon au roi Jacques. Preston a nommé Clarendon parmi ses complices. Le , il a été de nouveau envoyé à la Tour et y resta plusieurs mois. En juillet, il a été autorisé à sortir sous la surveillance de son gardien et sa libération sous caution a bientôt suivi [1].

Retour à la vie privée

Le reste de la vie de Clarendon se passa dans la tranquillité de son domicile, troublé seulement par son procès presque sans fin avec la Reine Catherine, la douairière. Cornbury fut, à cause de difficultés financières, privé de nombreuses peintures rassemblées par son père et d'au moins une grande partie de sa bibliothèque en 1697, ou peu de temps avant, qui furent vendues à Rochester, bien que pour épargner sa fierté, la vente fut gardée secrète jusqu'à sa mort. La publication (1702-1704) de la première édition, en trois volumes, de History of the Rebellion par le premier comte est essentiellement l'œuvre de Rochester; mais Clarendon s'y intéressa et, en 1704, il présenta à John Evelyn les trois volumes imprimés[1]. La reine Anne ne le recevrait pas à la cour, en tant que jacobite "irréductible", mais elle lui paya une pension.

Clarendon est décédé le . Son journal (1687-1690) et sa correspondance, avec les lettres de son frère cadet Rochester, parurent pour la première fois en 1828; il a été édité par Samuel Weller Singer à partir de manuscrits de William Upcott [2]. Il possédait une belle collection de médailles et fut l'auteur de l' Histoire et des antiquités de la cathédrale de Winchester, poursuivi par Samuel Gale, Londres, 1715 [1].

Références

  1. (en)  « Hyde, Henry (1638-1709) », dans Dictionary of National Biography, Londres, Smith, Elder & Co, 1885–1900.
  2. (en)  « Singer, Samuel Weller », dans Dictionary of National Biography, Londres, Smith, Elder & Co, 1885–1900.
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