Henry Percy (9e comte de Northumberland)

Henry Percy, 9e comte de Northumberland, est un baron anglais né en et mort le . Surnommé « le comte sorcier » (the Wizard Earl), il fut un humaniste et un mécène des sciences et des arts. Compromis dans la Conspiration des poudres, il fut emprisonné à la Tour de Londres de novembre 1605 à 1621.

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Henri Percy
Fonction
Membre de la Chambre des lords
Titre de noblesse
Comte
Biographie
Naissance
Décès
(à 68 ans)
Petworth
Pseudonyme
The Wizard Earl
Domiciles
Activités
Famille
Père
Mère
Katherine Neville (d)
Fratrie
George Percy (en)
William Percy
Conjointe
Dorothy Percy (en) (depuis )
Enfants
Dorothy Sidney (en)
Henry Percy, Baron Percy (d)
Henry Percy, Baron Percy (d)
Algernon Percy
Lucy Hay
Henry Percy (en)
Autres informations
Lieu de détention
Distinction
Portrait miniature par Nicholas Hilliard, vers 1595 (Amsterdam, Rijksmuseum). Une balance romaine, un livre et l'attitude méditative de Henry Percy sont autant d'allusions à l'intérêt du « Comte-sorcier » pour les sciences.

Biographie

Henry Percy fut élevé par son père (un crypto-catholique, pourtant) dans la religion protestante. Il était affligé de surdité[1]. Après avoir passé quelques années en France pour y parfaire son éducation de gentilhomme, il participa brièvement à la campagne d'Élizabeth Ire dans les Flandres au début des années 1590. Décoré de l'Ordre de la Jarretière (1593)[2], il se consacra dès lors à l'administration de son domaine et aux recherches scientifiques (médecine, alchimie, astronomie, géographie, mathématiques). Il eut pour protégés trois savants, surnommés the three Magis (les trois magiciens[3]) : Thomas Harriot, l'algébriste et médecin Walter Warner, et le cartographe Robert Hues ; mais aussi d'autres, dont le mathématicien Nathanael Tarporley et l'astronome John Protheroe. Cette coterie, qui avait aussi des accointances avec Walter Raleigh, paraissait mystérieuse aux contemporains, et donna crédit au XXe siècle à une hypothétique École de la nuit.

Lucy Percy
Comtesse de Carlisle

par Antoine van Dyck, 1637-1638
Tate Britain, Londres

Mariage et descendance

En 1594, il avait acquis, par mariage avec Dorothy Devereux, le manoir de Syon et la famille Percy a depuis conservé cette résidence londonienne et son parc. Les enfants de Henry Percy et Dorothy Devereux sont :

  • Dorothy (vers 1598 – ), épouse le comte de Leicester Robert Sidney ;
  • Lucy (1599/1600 – ), épouse le comte de Carlisle James Hay ;
  • Algernon (), 10e comte de Northumberland ;
  • Henry (1604 – ), baron Percy d'Alnwick.

Culture populaire

Références

  1. D'après Christopher Rowell, Petworth House, The National Trust, (ISBN 1-84359-026-3), p. 60
  2. D'après John W. Shirley, Thomas Harriot, Renaissance Scientist, Oxford, Clarendon Press, , « Sir Walter Ralegh and Thomas Harriot », p. 25
  3. Cf. William Oldys, The History of the World by W. Raleigh, with His Life, and Additions, , « Life of Ralegh (préface) », p. 184 ; en 1736, des libraires londoniens avaient chargé Oldys de compiler une nouvelle édition de L’Histoire du Monde de Sir Walter Raleigh. À cette occasion, le célèbre antiquaire anglais composa une préface très érudite, La Vie de Ralegh, qui occupe 282 pages de la nouvelle édition (2 vol). Elle fut réimprimée en 1740, comme complément aux Œuvres complètes de Ralegh en 8 tomes.

Bibliographie

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