Jacob Kettler

Jacob Kettler duc de Courlande (letton : Jēkabs Ketlers), né le , à Goldingen (aujourd'hui Kuldīga), et mort le à Mitau (aujourd'hui Jelgava), fut duc de Courlande-Sémigalie de 1642 à 1682.

Jacob Kettler
Fonction
Régent
Titre de noblesse
Duc
Biographie
Naissance
Décès
Sépulture
Nom dans la langue maternelle
Jakob von Kettler
Formation
Activité
Père
Mère
Conjointe
Enfants
Frédéric II Casimir Kettler
Wladislaus Friedrich von Kettler (d)
Karl Jakob von Kettler (d)
Alexandre de Courlande (en)
Louise Élisabeth de Courlande
Amélie de Courlande
Ferdinand Kettler
Autres informations
Religion
blason

Quatrième souverain de la dynastie Kettler, il fut le plus grand souverain de cet État balte, qu'il porta à son apogée.

Naissance et accession au trône

Jacob nait en 1610. Il est le fils de Guillaume Kettler, duc de Courlande de 1587 à 1616, et de Sophie de Prusse (1582-1610), fille du duc Albert Frédéric de Prusse) qui meurt moins d'un mois plus tard.

Son père, qui entretient de mauvaises relations avec la noblesse des barons baltes, est déposé en 1616 et son frère Frédéric Ier Kettler, duc de Sémigalie, réunifie le duché.

À la mort de son oncle, qui n'eut pas d'enfant, en 1642, il devient duc de Courlande-Sémigalie dont il était devenu le régent dès 1638.

Règne

Volonté de se doter d'un empire colonial

Dès 1638, le duc lance une tentative de coloniser l'île de Tobago, mais il n'y arrive qu'en 1642. Cette colonie est abandonnée en 1650 suite aux massacres des colons par les Amérindiens.

En 1651, une flotte courlandaise installe trois forts sur l'île James, sur une île près de l'actuelle Banjul et à Juffureh, en Gambie. En 1654, Jacob envoie une flotte qui reconquis l'île de Tobago (construction de Jacobstadt) ce qui permet d'exporter des produits tropicaux (cacao, rhum, sucre...) vers la Pologne, la Suède… et offre un débouché aux produits métropolitains comme le bois, la farine, la viande… qui sont exportés vers les colonies.

Cependant cet empire en formation fut victime des appétits de certaines nations européennes, notamment des Provinces-Unies, depuis peu indépendantes, et la chute de la monarchie britannique, en 1649, priva le duché du soutien britannique. Les Hollandais prennent les forts de Gambie en 1659 ainsi que Tobago. Ils refusèrent une fois la guerre polo-suédoise terminée, en 1660, par la victoire de la République des Deux Nations de rendre leurs nouveaux territoires.

Vie privée

Il épouse Louise-Charlotte de Brandebourg (1617-1676), fille de Georges-Guillaume Ier de Brandebourg, dont il a 9 enfants dont 7 atteignirent l'âge adulte et :

Liens

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