Jenny Alpha

Biographie

Issue d'un milieu aisé de la Martinique, elle arrive à Paris en 1929 pour faire ses études et devenir institutrice. Elle laisse ses études de côté pour se consacrer à sa passion, le théâtre.

La période coloniale l'empêchant de percer au théâtre, elle se tourne vers le music-hall où elle commence une carrière de chanteuse qui lui donne l'occasion de rencontrer Duke Ellington et Joséphine Baker.

Durant la période de l'occupation de la France par les Allemands, elle et son mari le poète Noël Villard cachent une famille juive à leur domicile à Nice. Pendant l'après guerre, son combat se porte dans la reconnaissance de la culture créole dans la mouvance de la négritude.

En 1956, se tient à Paris le premier congrès des écrivains noirs. Elle y rencontre notamment Aimé Césaire, Léopold Sédar Senghor, Richard Wright et Langston Hughes.

Elle commence par la suite une carrière d'actrice et délaisse la chanson. En 2008, la société de production « Beau comme une image » lui consacre un documentaire de 52 minutes, réalisé par Laurent Champonnois et Federico Nicotra. Le film est diffusé en France sur France Ô et en Martinique sur Réseau France Outre-mer où, programmé deux fois en prime-time, il rencontre un succès phénoménal.

Le , la place Jenny-Alpha est inaugurée dans le 15e arrondissement de Paris. Peu de temps auparavant le même jour, une plaque commémorative avait été dévoilée sur la façade de l'immeuble du 39 rue de l'Abbé-Groult, où elle a vécu plus de 37 ans[3].

Filmographie

Cinéma

Télévision

Théâtre

Discographie

  • La Sérénade du muguet (2008)
  • La Sérénade du muguet (version originale de 1953)

Autobiographie

  • Paris Créole Blues de Jenny Alpha avec Natalie Levisalles, Éditions du Toucan,

Distinctions

Liens externes

Notes et références

  1. Les gens du cinéma
  2. RFO
  3. Hommage à Jenny Alpha (1910-2010. Résumé d'un article (collectif) in Bull. Soc. hist. & arch. du XVe arrondt de Paris – n° 43
  4. Jenny Alpha sur le site Un siècle de musiciens et de musiques traditionnelles aux Antilles Guyane
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