John Fitch (pilote)

John Cooper Fitch (né le à Indianapolis et mort le à Lime Rock (en)[1]) est un ancien pilote automobile américain.

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John Fitch

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Biographie
Date de naissance
Lieu de naissance Indianapolis (Indiana)
Date de décès
Lieu de décès Lime Rock (en) (Connecticut)
Nationalité Américaine
Carrière
Années d'activité 1953 - 1955
Parcours
AnnéesÉcurie0C.0(V.)
Hersham and Walton Motors
Stirling Moss Ltd Daimler Benz
Statistiques
Nombre de courses 2
Pole positions 0
Podiums 0
Victoires 0
Champion du monde 0

Biographie

John Fitch effectue sa scolarité à l'institut militaire du Kentucky, puis suit des études d'ingénierie civile à l'université de Lehigh en Pennsylvanie pendant un an[2]. Engagé volontaire dans l'United States Army Air Corps pendant la deuxième guerre mondiale, il parvient à abattre un Messerschmitt Me 262 à bord de son P51 Mustang en . Il est lui-même abattu et capturé en et termine la guerre en tant que prisonnier de guerre[3](p67).

John Fitch, de retour au pays, ouvre une concession MG dans le Connecticut. Parallèlement, il dispute ses premières courses automobiles, et se bâtit à la fin des années 1940 une solide réputation de spécialiste des courses de type sport. En 1951, il remporte le premier championnat américain des voitures de sports (SCCA) et commence à courir dans des épreuves à l'étranger, notamment aux 24 heures du Mans. En 1953, outre sa victoire aux 12 heures de Sebring sur une Cunningham C4R, il fait ses débuts dans le championnat du monde des pilotes (alors réservé aux monoplaces de Formule 2) sur une HWM-Alta à l'occasion du Grand Prix d'Italie.

La carrière de Fitch connaît ce qui s'apparente à une consécration en 1955, lorsqu'il est intégré à l'écurie Mercedes-Benz (qu'il avait déjà côtoyé en 1952 à l'occasion de la Carrera Panamericana) pour disputer le championnat du monde des voitures de sport 1955, aux côtés des stars que sont Juan Manuel Fangio ou Stirling Moss. Pour Mercedes, les 24 heures du Mans sont le rendez-vous majeur de la saison et Fitch est associé à cette occasion au vétéran français Pierre Levegh sur l'une des trois Mercedes-Benz 300 SLR, un prototype directement dérivé de la Mercedes W196, dominatrice en Formule 1. Mais la course de l'équipage no 20 se termine dès la troisième heure de course lorsque Levegh se tue dans un accrochage avec Lance Macklin et que les débris de sa Mercedes sèment la mort dans les tribunes, tuant plus de 80 spectateurs. Malgré le drame, Mercedes honore ses engagements sportifs jusqu'à la fin de l'année, ce qui vaut à Fitch de remporter le RAC Tourist Trophy en équipage avec Stirling Moss. Il fait également en fin d'année une deuxième et dernière apparition dans le championnat du monde des pilotes lors du Grand Prix d'Italie 1955 sur une Maserati 250F. John Fitch officie comme doublure de Kirk Douglas dans le film Le Cercle Infernal (The Racers), de Henry Hathaway[4].

En 1956, et jusqu'en 1966 Fitch retourne aux États-Unis pour y disputer les championnats nationaux d'endurance. Il fait également un retour aux 24 heures du Mans en 1960. Très marqué par le drame des 24 heures du Mans 1955, il consacrera les années suivant sa retraite sportive à l'amélioration de la sécurité sur les routes et les circuits. Il est l'inventeur de l'atténuateur de choc (en) Fitch.

Il meurt le à Lime Rock (en) à l'âge de 95 ans, des suites d'un cancer[1].

Résultats en championnat du monde de Formule 1

Saison Écurie Châssis Moteur Pneus GP disputés Points inscrits Classement
1953Hersham and Walton MotorsHWM 53Alta 4 en ligneDunlop10n.c.
1955Stirling Moss LtdMaserati 250FMaserati 6 en ligneDunlop10n.c.

Résultats aux 24 heures du Mans

Année Voiture Équipe Équipier Résultat
1951Cunningham C2R-ChryslerBriggs CunninghamPhil Walters18e
1952Cunningham C4R-ChryslerBriggs CunninghamGeorge Rice (en)Abandon
1953Cunningham C5R-ChryslerBriggs CunninghamPhil Walters3e
1954Ferrari 375MMBriggs CunninghamPhil WaltersAbandon
1955Mercedes-Benz 300 SLRDaimler-Benz A.G.Pierre LeveghAbandon
1960Chevrolet Corvette C1Briggs CunninghamBob Grossman8e

Notes et références

  1. John Fitch, monument du sport auto d’antan, s’est éteint sur toilef1.com, 31 octobre 2012
  2. (en) « John Fitch obituary », sur theguardian.com, (consulté le 5 juin 2012)
  3. (en) Andrew McCredie, Intermeccanica : the story of the Prancing Bull, Veloce, (ISBN 9781845842499 et 1845842499, OCLC 671465533, lire en ligne)
  4. Alexandre Penigaut, Moteur ! L’Anthologie du Sport Auto au Cinéma, CultuRacing, , 136 p. (ISBN 2955032913), p. 20
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