Johnny Servoz-Gavin

Georges-Francis Servoz-Gavin, plus connu sous le nom de Johnny Servoz-Gavin, né le à Grenoble (France) et décédé le à Grenoble (France), est un ancien pilote automobile français.

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Johnny Servoz-Gavin

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Biographie
Date de naissance
Lieu de naissance Grenoble, Isère, France
Date de décès
Lieu de décès Grenoble, Isère, France
Nationalité français
Carrière
Années d'activité 1967-1970
Qualité Pilote automobile
Parcours
AnnéesÉcurie0C.0(V.)
Matra International
Cooper Car Company
Tyrrell Racing Organisation
Statistiques
Nombre de courses 13 (12 départs)
Pole positions 0
Podiums 1
Victoires 0

Biographie

Les débuts en rallye

Bercé par les exploits de René Trautmann et de Robert Neyret, Johnny Servoz-Gavin s’intéresse tout d’abord aux rallyes après avoir usé dangereusement de sa Simca Océane puis de sa Dauphine Gordini à essayer de les imiter sur les routes autour de Grenoble[1]. En 1964, avec sa Volvo, il s’engage dans les rallyes Neige et Glace, Lyon-Charbonnières, en Bourgogne, dans les Ardennes, à Bordeaux[1]. Au cours de ce dernier rallye, l’ancien pilote de Formule 1 André Simon remarque ses talents de pistard au cours d’une épreuve en circuit. René Cotton, directeur de l’écurie Citroën de rallye, l’engage comme copilote de Jean-François Piot pour la Coupe des Alpes qui se termine par un accident avec un usager.

En janvier 1965, il participe au rallye Monte-Carlo. Parti de Minsk comme copilote de Jean-Claude Ogier, il traverse l’Europe à bord d'une Citroën DS 19, essuie une terrible tempête de neige du côté de Chambéry mais parvient à passer, contrairement à bon nombre de concurrents. Il termine douzième sur 35 classés pour 237 engagés[2].

Il participe à nouveau au rallye Monte-Carlo en 1967 avec Claude Le Guezec sur une Matra Djet sans pouvoir terminer.

L’attrait des circuits

Johnny a suivi une demi-année de cours à l’école de pilotage de Magny-Cours en 1963, puis piloté à Montlhéry la Lotus Seven de l’Automobile-Club Dauphiné-Savoie dans le cadre de l’opération Ford-jeunesse en 1964, autant d'expériences qui lui donnent le goût du circuit.

Avec l’aide d’une amie, il s’inscrit au Volant Shell organisé par l’école Winfield sur le circuit de Zolder en Belgique. Victime de ratés de moteur au cours de la finale, il ne stoppe pas comme il en a le droit et termine deuxième derrière le belge Dominique Lledo et ne remporte pas la monoplace Alpine de Formule 3 offerte comme premier prix pour la saison 1965[1].

La déception de Johnny est immense mais l’attrait de la compétition est le plus fort et il fait l’acquisition d’une Brabham BT 15 qu’il entretient lui-même avec l’aide de Tico Martini, s’installant dans une caravane sur le circuit de Magny-Cours tout près des ateliers de ce dernier.

Il dispute les épreuves de Formule 3 de fin de saison 1965 et se révèle brillant (deuxième derrière la Matra de Jean-Pierre Beltoise à Cognac[3] notamment) au point de se voir proposer un contrat de pilote d’usine en Formule 3 chez Matra pour l’année suivante.

Pilote Matra

Formule 3 Formule 2

Intégré à la filière Matra Sports qui, à partir du milieu des années 1960, redonne des couleurs au sport automobile français, Johnny Servoz-Gavin se révèle en devenant champion de France de Formule 3 en 1966. L'année suivante, passé en Formule 2, il participe sur une Matra F2 à son premier Grand Prix de Formule 1, à Monaco.

Formule 1

Sa carrière prend une dimension nouvelle à l'occasion du Grand Prix automobile de Monaco 1968. Appelé par l'écurie Matra International-Tyrrell pour remplacer Jackie Stewart blessé au poignet, Servoz-Gavin se qualifie en première ligne et en prenant les commandes de la course dès le départ. Mais une suspension cassée, conséquence d'un appui trop prononcé sur un rail de sécurité, l'oblige à renoncer, Servoz restant persuadé qu’il n’a pas touché le rail[1].

Plus tard dans la saison, au Grand Prix de France, il pilote une Cooper et, sous la pluie, il sort de la route sans mal après un tête-à-queue[1], puis en fin d'année au volant de la deuxième Matra-Ford de Tyrrell. En terminant deuxième du Grand Prix d'Italie, il signe le meilleur résultat de sa carrière en Grand Prix.

En 1969, Tyrrell aligne deux Matra-Ford à temps complet mais Beltoise est préféré à Servoz-Gavin. Ce dernier se contente d'un rôle de pilote-essayeur et du développement de la Matra MS84, une Formule 1 à quatre roues motrices qu'il pilote en Grand Prix en fin d'année. Au Grand Prix du Canada disputé sur le tracé de Mosport, il termine sixième, ce qui fait de lui le seul pilote de l'histoire de la Formule 1 à avoir marqué un point au volant d'une Formule 1 à transmission intégrale, la MS84 restant un échec technique.

Champion d’Europe de Formule 2

Servoz remporte en 1969 le championnat d'Europe de Formule 2 grâce, notamment à ses victoires à Enna-Pergusa en Sicile et sur le circuit de Vallelunga en Italie et sa course d'Albi, où il termine second derrière Graham Hill et devant Jochen Rindt[3], des maîtres de la discipline.

Il participe sur le Nürburgring au Grand Prix d'Allemagne avec sa Matra MS 7 de Formule 2. Meilleur temps des Formule 2 aux essais, il est plus rapide que quatre Formules 1 et signe le record du tour en F2 mais abandonne moteur cassé.

Pièce maîtresse lors des débuts de Matra en Prototypes

Parallèlement à ses activités en monoplace, Matra l’intègre dans son écurie d’Endurance[4]. Il fait débuter la Matra MS 620 à moteur BRM en compétition aux 1000 km de Monza avec Jean-Pierre Jaussaud. Avec Jean-Pierre Beltoise, il participe aux 24 Heures du Mans en 1966, et en 1967 mais la Matra abandonne à chaque fois vers la mi-course.

En 1968, il est chargé de la mise au point de la Matra MS 630 à moteur Ford 4,7 litres. Il surclasse ses adversaires dans de nombreuses courses « promotionnelles » organisées en France tout en assurant le spectacle.

Lors des 24 Heures du Mans, il prend le départ avec la Matra MS 630 à moteur V12 Matra Sports sous une pluie fine et s’arrête au premier tour à la suite d'une panne d'essuie-glace. Reparti cinquante-quatrième et dernier, il rend la voiture deux heures plus tard à son coéquipier Henri Pescarolo en neuvième position. Vers minuit et demie, la Matra occupe la deuxième place mais la pluie revient vers 1h30 en s’intensifiant. L’essuie-glace ne fonctionne toujours pas et la Matra est toujours deuxième lorsque Servoz s’arrête au bout d’1 heure 15 de relais, peu après 5 heures du matin, indiquant qu’il est trop dangereux de continuer ainsi. Pescarolo accepte le risque et après un triple relais permet à la Matra, retombée à la troisième place de se rapprocher de l’Alfa Roméo de Giunti-Nanni Galli. Les italiens sont dépossédés de la deuxième place devant les tribunes des stands lorsque Servoz les dépasse vers 10 heures 30. La Matra abandonne finalement à la suite d’une crevaison. Des débris sur la piste consécutifs à un accident ont entraîné de gros dégâts sur la voiture.

Le Mans 1969, voit à nouveau un abandon à mi-course de la Matra 630/650 V12 sur ennuis mécaniques (Equipier Herbert Müller). Servoz participe en juillet aux 6 Heures de Watkins Glen avec Pedro Rodriguez (4e) et même, le lendemain, à une course CanAm.

En 1970, Servoz retrouve son coéquipier Henri Pescarolo sur la Matra 650 aux 12 heures de Sebring et aux 1 000 km de Monza terminant respectivement troisième et deuxième en Prototypes.

Brusque fin de carrière

En 1970 Servoz-Gavin est titularisé chez Tyrrell qui a rompu avec Matra et aligne désormais des March Engineering. Alors que sa carrière en Formule 1 semble enfin lancée, Johnny annonce à la surprise générale son retrait de la compétition à l'issue des qualifications du Grand Prix de Monaco. On a beaucoup parlé d'une blessure à l'œil survenue lors d'un rallye en 4x4 durant l'hiver et qui aurait privé le jeune pilote français d'une partie de son acuité visuelle, l'incitant à renoncer par mesure de sécurité.

Il s'est également dit que Servoz-Gavin, pilote au caractère bohème pour qui la course était synonyme de plaisir, s'accommodait de moins en moins de la transformation du monde des Grands Prix et notamment de la hausse des enjeux économiques. Le pilote a déclaré en 1970 qu'il ne se sentait plus à l'aise sur les circuits depuis la fin de la saison précédente, et qu'il devait se faire violence pour accomplir un tour rapide. Il a également reconnu que la simple reconnaissance pédestre du circuit de Monaco l'avait effrayé et que poursuivre la compétition dans ces conditions était une prise de risque trop importante[5].

Il décède le d'une embolie pulmonaire.

Palmarès

  • Champion de France de Formule 3 en 1966
  • Champion d'Europe de Formule 2 en 1969
  • Vice-champion de France F1/F2 en 1969
  • 2e du GP d'Italie 1968

Résultats en Championnat du monde de Formule 1

Tableau synthétique des résultats de Johnny Servoz-Gavin en Championnat du monde de Formule 1
Saison Écurie Châssis Moteur Pneus GP disputés Points inscrits Classement
1967Matra SportsMS7Cosworth L4Dunlop10Nc
1968Matra International
Cooper Car Company
MS10
T86B
Cosworth V8
BRM V12
Dunlop
Goodyear
5613e
1969Matra InternationalMS84Cosworth V8Dunlop4118e
1970Tyrrell Racing OrganisationMarch 701Cosworth V8Dunlop3221e

Détail par Grand Prix

Saison 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12
1967 MON
Ab
1968 MON
Ab
BEL NED FRA
Ab*
GBR ALL ITA
2
CAN
Ab
USA MEX
Ab
1969 GER
Ab
ITA CAN
6
USA
7
MEX
8
1970 AFS
Ab
ESP
5
MON
NQ
* Sur Cooper T86B BRM

Résultats en Sport Prototypes

DateÉpreuveCoéquipierAutoPosition
avr.-661 000 kilomètres de MonzaJaussaudMatra MS 620 BRMAb
mai-661 000 kilomètres de SpaReesMatra MS 620 BRMAb
juin-6624 Heures du MansBeltoiseMatra MS 620 BRMAb
oct.-661 000 kilomètres de ParisBeltoiseMatra MS 620 BRMAb
juin-6724 Heures du MansBeltoiseMatra MS 630 BRMAb
oct.-671 000 kilomètres de ParisJaussaudMatra MS 620 BRM9
sept.-6824 Heures du MansPescaroloMatra MS 630 V12Ab
oct.-681 000 km de ParisBeltoiseMatra MS 630 V12Ab
fev.-6924 Heures de DaytonaPescaroloMatra MS 630 M V12NP
avr.-691 000 km de MonzaGuichetMatra MS 630/650 V12NP
juin-6924 Heures du MansMüllerMatra MS 630/650 V12Ab
juil.-696 Heures de Watkins GlenRodriguezMatra MS 650 V124e
juil.-69Watkins Glen CanAmMatra MS 650 V128e
août-69Grand Prix d’AutricheRodriguezMatra MS 650 V12Ab
mars-7012 Heures de SebringPescaroloMatra MS 650 V125e
avr-701 000 km de Brands HatchPescaroloMatra MS 650 V12Ab
avr-701 000 km de MonzaPescaroloMatra MS 650 V126e

Résultats en Formule 3

DateÉpreuveÉcurieAutoPosition
juil.-65Circuit de Rouen-Les-EssartsPrivéBrabham BT158
juil.-65Circuit de Magny-CoursPrivéBrabham BT15Ab
juil.-65Circuit de CognacPrivéBrabham BT152
sept.-65Circuit automobile de MontlhéryPrivéBrabham BT155
sept.-65Circuit automobile d’AlbiPrivéBrabham BT153
oct.-65Circuit automobile de MontlhéryPrivéBrabham BT15Ab
avr.-66Grand Prix de Pau F3Équipe MatraMatra MS5 - CosworthNP
mai-66Circuit automobile de MontlhéryÉquipe MatraMatra MS5 - CosworthAb
juin-66GP de La ChâtreÉquipe MatraMatra MS5 - CosworthAb
juil.-66GP de Reims F3Équipe MatraMatra MS5 - CosworthAb
juil.-66Circuit de Rouen-Les-EssartsÉquipe MatraMatra MS5 - Cosworth3
juil.-66Circuit de Magny-CoursÉquipe MatraMatra MS5 - Cosworth3
août-66Circuit de NogaroÉquipe MatraMatra MS5 - Cosworth2
sept.-66Circuit automobile de MontlhéryÉquipe MatraMatra MS5 - Cosworth1
sept.-66Circuit automobile de MontlhéryÉquipe MatraMatra MS5 - Cosworth9
sept.-66Circuit Bugatti Le MansÉquipe MatraMatra MS5 - Cosworth1
sept.-66Circuit automobile de MontlhéryÉquipe MatraMatra MS5 - Cosworth1
oct.-66Circuit automobile de MontlhéryÉquipe MatraMatra MS5 - Cosworth4
jan.-67Buenos Aires (Argentine)Équipe MatraMatra MS5 - Cosworth4
jan.-67Mar del Plata (Argentine)Équipe MatraMatra MS5 - CosworthAb
fev.-67Cordoba (Argentine)Équipe MatraMatra MS5 - CosworthAb
fev.-67Buenos Aires (Argentine)Équipe MatraMatra MS5 - Cosworth2

Résultats en Formule 2

DateÉpreuveÉcurieAutoPosition
avr.-6727e Grand Prix de PauÉquipe MatraMatra MS5 - Cosworth FVA6
avr.-67GP de BarceloneÉquipe MatraMatra MS5 – Cosworth FVAAb
avr.-67NürburgringÉquipe MatraMatra MS5 – Cosworth FVAAb
mai-67Circuit de ZolderÉquipe MatraMatra MS5 – Cosworth FVA10
mai-67Circuit de Crystal PalaceÉquipe MatraMatra MS5 – Cosworth FVA8
juin-67Circuit de ReimsÉquipe MatraMatra MS5 – Cosworth FVAAb
juil.-67Circuit de Rouen-Les-EssartsÉquipe MatraMatra MS5 – Cosworth FVAAb
juil.-67GP de Tulln-Langenlebarn (Vienne, Autriche)Équipe MatraMatra MS5 – Cosworth FVA8
juil.-67GP de Madrid (Jarama)Équipe MatraMatra MS5 – Cosworth FVA5
juil.-67GP de Zandvoort (Pays-Bas)Équipe MatraMatra MS5 – Cosworth FVAAb
août-67Circuit de Enna-Pergusa (Sicile)Équipe MatraMatra MS5 – Cosworth FVA5
sept.-67Circuit d’AlbiÉquipe MatraMatra MS7 – Cosworth FVA11
oct.-67Circuit de Vallelunga (Italie)Équipe MatraMatra MS7 – Cosworth FVA3
nov.-67Grand Prix d’Espagne (Jarama)Équipe MatraMatra MS7 – Cosworth FVA4
sept-68Circuit de ReimsÉquipe MatraMatra – CosworthAb
oct-68Circuit d’AlbiÉquipe MatraMatra – Cosworth6
avr-69Circuit de Thruxton (GB)Équipe MatraMatra MS7 – Cosworth5
avr-69Circuit d’Hockenheim (All)Équipe MatraMatra MS7 – Cosworth6
avr.-6929e Grand Prix de PauÉquipe MatraMatra MS7 - Cosworth4
avr.-69NürburgringÉquipe MatraMatra MS7 – Cosworth6
mai-69GP de Madrid (Jarama)Équipe MatraMatra MS7 – Cosworth4
juin-69Circuit de ZolderÉquipe MatraMatra MS7 – CosworthAb
juin-69Circuit de ReimsÉquipe MatraMatra MS7 – CosworthAb
août-69Circuit de Enna-Pergusa (Sicile)Équipe MatraMatra MS7 – Cosworth1
sept-69Circuit d’AlbiÉquipe MatraMatra MS7 – Cosworth2
oct.-69Circuit de Vallelunga (Italie)Équipe MatraMatra MS7 – Cosworth1

Courses de côte

En 1966, Servoz a remporté les courses de côte du Beaujolais, des Andelys, du Mont Dore et de Chamrousse. En 1967, il doublait la mise à Chamrousse. Toutes ces victoires sur Matra MS 5-Cosworth[6].

Notes et références

  1. Servoz-Gavin Mes excès de vitesse ; Balland, 1974
  2. Maurice Louche ; Le rallye Monte-Carlo au XXe siècle, 2001
  3. www.Formula2.net
  4. François Hurel, Matra au Mans, Nîmes, Les Éd. du Palmier, , 191 p. (ISBN 978-2-914-92031-5, OCLC 469725263)
  5. Georges-Michel Fraichard, « Interview de Johnny Servoz-Gavin », l'Auto-Journal, no 15,
  6. « MATRA DE LA F3 A LA F1 : 7 ans de bonheur page 8 », sur www.caradisiac.com (consulté le 9 août 2017)

Liens externes

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