Ken Miles

Kenneth Henry Miles, dit Ken Miles, surnommé Teddy Teabag (pour sa consommation de thé) ou encore Sidebite (pour sa bouche tordue en parlant), né le à Sutton Coldfield (près de Birmingham) et mort le à Riverside (Californie), était un pilote automobile britannique, essentiellement sur voitures de sport en circuits, aux États-Unis.

Ken Miles
Ken Miles en mars 1961 sur Dolphin Mk 2.
Biographie
Naissance
Décès
(à 47 ans)
Riverside
Nom de naissance
Kenneth Henry Miles
Nationalité
Activités
Autres informations
A travaillé pour
Membre de
Vintage Sports-Car Club (en)
Distinction

Biographie

Ken Miles commence les sports mécaniques par des courses motocyclistes britanniques avant-guerre. Durant le conflit mondial, il est sergent, servant d'estafette motorisée, puis court sur Bugatti, Alfa Romeo et Alvis avec un club anglais de voitures de sport anciennes, avant de se tourner vers une Ford V8 Frazer-Nash.

Ayant émigré à Los Angeles, il débute aux États-Unis sur quatre roues dans des courses du Sports Car Club of America (SCCA) en 1952, roulant alors essentiellement sur une M.G. Special fortement personnalisée jusqu'en 1955 (14 victoires SCCA dès 1953), avant de passer de préférence sur Porsche (550 Spyder de Johnny von Neumann surtout; 1956 à 1961), puis Sunbeam et Ferrari (1962), AC Cobra (1963 à 1965), et Ford GT40 / Porsche 906 (1966).

En 1957, il conçoit le Pooper, un moteur et une transmission de Porsche 550S montés sur un châssis de Cooper 1956 ayant conservé sa carrosserie. Cette voiture hybride domine sa classe F dans les courses SCCA de la côte ouest organisées entre 1957 et 1958.

Miles est un pilote officiel du Shelby/Cobra race team au début des années 1960.

Lors des 24 Heures du Mans 1966 (les 18 et ), alors qu'il mène en fin de course, la direction de l'écurie lui demande de ralentir pour que les trois Ford GT40 Mk.II puissent être photographiées ensemble, passant la ligne d'arrivée. Il est de ce fait "rétrogradé" deuxième, car le système de classement au Mans prenait en compte les différentes distances couvertes par les voitures en fonction des positions prises au départ, la voiture de McLaren / Amon ayant commencé la course plus en arrière.

Deux mois plus tard, après une journée d'essais privés en plein été au Riverside International Raceway sur la nouvelle Ford J destinée à remplacer la Mk II, Miles fait un tout droit à grande vitesse, la voiture partant en boucle, se renversant en s'embrasant alors que le pilote est éjecté et tué sur le coup[1]. Une version à l'aérodynamique corrigée sortit ultérieurement, la Mk IV à l'habitacle renforcé, qui sauva probablement la vie de Mario Andretti aux 24 Heures du Mans 1967, lorsqu'il s'écrasa violemment mais n'eut pourtant que des blessures mineures.

Palmarès

Titres

La Ford GT40 Mk II seconde des 24 Heures du Mans 1966.
La même, vue de dos.

Personnel

  • Championnat National Road Racing américain 1962 (en) (et victoire au Continental Divide 200 de Castle Rock (CO), sur Brabham);

Participations pour un constructeur :

Victoires personnelles notables

(NB: également 2e des 24 Heures du Mans 1966 sur Ford GT40 Mk II avec Denny Hulme, pour trois participations depuis 1955, 2e du Test du Mans deux mois auparavant, 2e des 500 kilomètres de Bridgehampton en 1963, et 3e des 1 000 kilomètres de Monza 1965 avec Bruce McLaren sur Ford GT40)

Distinction

  • Motorsports Hall of Fame of America en 2001.

Filmographie

Notes et références

  1. (en) Preston Lerner, Ford GT: How Ford Silenced the Critics, Humbled Ferrari and Conquered Le Mans, Motorbooks, (ISBN 978-0-7603-4787-4, lire en ligne)

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