L'Escadrille des aigles

L'Escadrille des aigles (Eagle Squadron) est un film américain de 1942 réalisé par Arthur Lubin avec Robert Stack, John Loder, Diana Barrymore, Leif Erickson, Richard Fraser.

L'Escadrille des aigles
Titre original Eagle Squadron
Réalisation Arthur Lubin
Scénario Norman Reilly Raine
Acteurs principaux
Sociétés de production Walter Wanger Productions
Pays d’origine États-Unis
Genre Film de guerre, aviation
Durée 109 minutes
Sortie 1942

Pour plus de détails, voir Fiche technique et Distribution

Synopsis

Fiche technique

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Distribution

Acteurs non crédités
  • Louis Adlon : Sergent allemand
  • Harry Allen : Cockney
  • Paula Allen : Enfant
  • Radford Allen : Enfant
  • Rudolph Anders : Chef d'escadrille allemand
  • Rene Austin : Enfant
  • Lee Bennett : Flyer
  • Barry Bernard : Officier
  • Wilda Bieber : Enfant
  • Howard Blanchard : Enfant
  • John Bleifer : Sergent allemand
  • Walter Bonn : Soldat allemand
  • Paul Bryar : Homme français
  • Vicki Campbell : Infirmière
  • Fred Cavens : Homme français
  • Gerard Cavin : Homme d'équipage Channel
  • Dennis Chaldecott : Enfant
  • David Clyde : Garde feu
  • Rae Collett : Enfant
  • James Craven : Garde feu
  • Carol Curtis-Brown
  • Leslie Denison : Contrôleur de nuit
  • Colin Kenny : Garde feu
  • Roland Varno : Aide de camp

Commentaires

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  • Il semblerait en réalité que l'équipe de tournage n'ait jamais quitté la Californie. L'impression d'authenticité anglaise est obtenue par mixage avec des bandes techniques britanniques, insérées dans l'histoire aux bons endroits. Ce qui n'empêche pas la création d'un volumineux bêtisier.

Lors de la première mission des Aigles, mitraillage à BASSE altitude, ils portent tous le masque à oxygène. Lors du dernier vol, la fuite à HAUTE altitude, le héros pilote à visage découvert. En version française, le dialogue théâtral de l'officier anglais qui se sacrifie pour couvrir l'envol du héros "Veuillez saluer de ma part Anne, c'est une fille remarquable... etc." Le seul détail authentique (hélas) semble bien avoir été la mise à mort du chaton Minouchou.

Les États-Unis venaient d'entrer dans la guerre, et ont produit, dans un but de propagande, divers films qui exaltaient l'héroïsme des premiers Américains à avoir combattu, avant même Pearl Harbor. Contre les Japonais, il y eut Les Tigres volants, avec John Wayne, et contre les Allemands, ce fut L'Escadrille des aigles ; dans les deux cas, des aviateurs au combat.

On nous montre donc ces volontaires Américains, en uniforme de la RAF, pilotant des Spitfire. Un très jeune et très beau Robert Stack s'éprend d'une ravissante WAAF anglaise, qui est Diana Barrymore. Il y a des missions, des victoires, des pertes.

Et puis, on découvre que les Allemands ont un nouveau chasseur, le Leopard, que les Britanniques tentent de capturer, sur un aérodrome allemand. C'est évidemment le héros de l'histoire qui participe à cette mission audacieuse et la réussira.

Le Leopard n'a jamais existé. Il semble que le réalisateur ait voulu faire référence au Messerschmitt 109 F, qui était une fracassante nouveauté, au moment du tournage de ce film, mais qui n'était tout de même pas équipé d'un écran radar comme on nous le montre. L'avion du film est un incertain Messerschmitt Bf 109 imparfaitement reconstitué.

Le film, tourné en pleine guerre, et en Angleterre, est d'une grande qualité pour tout ce qui concerne l'aviation alliée. Très bonnes séquences de préparation de mission pour les Spitfires, et aussi pour le sauvetage des pilotes en mer. Pour l'aviation allemande, les chasseurs de la Luftwaffe ne sont représentés que par des maquettes. Le commando qui débarque pour capturer un avion est une sidérante offensive locale, avec péniches, blindés et motos. Il se heurte à d'improbables soldats allemands, coiffés du casque de 1917.

Diana Barrymore a tourné là son meilleur rôle, son déclin est venu très vite.

En revanche, Robert Stack était si réussi en jeune aviateur, qu'Ernst Lubitsch lui a fait remettre l'uniforme pour le tournage de Jeux dangereux (To be or not to be) qui allait être le vrai départ de sa longue carrière.

Quant aux pilotes américains de l'Eagle Squadron, ils disparaîtront dans les placards des discothèques, jusqu'à ce que Ben Affleck ne rejoigne cette prestigieuse escadrille, dans Pearl Harbor.

Notes et références

  1. (en) « L'escadrille des aigles (1942) », Internet Movie Database (consulté le 26 mars 2020)
  2. (en) Matthew Bernstein, Walter Wanger: Hollywood Independent, St. Paul, Minnesota, Minnesota Press, , 464 p. (ISBN 978-0-81663-548-1)

Liens externes

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