Langues en Somalie

La langue officielle de la Somalie est le somali (qui connaît diverses variations), et l'arabe est la seconde langue[1]. L'italien et l'anglais sont les anciennes langues coloniales et jouissent d'un statut particulier : elles sont exclusivement utilisées dans l'enseignement supérieur[2].

Langues de Somalie

Langues officielles somali, arabe
Langues principales somali
Principales langues étrangères arabe, anglais, italien
Langues des signes Langue des signes somalienne (en)
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Situation des langues étrangères

L'italien était la langue universitaire jusqu'en 1991 : en 1985, il y avait entre 15 000 et 35 000 locuteurs en seconde langue, et 5 000 Italiens résidaient encore en Somalie à cette époque. De nombreux Somaliens qui savaient parler italien ont oublié la langue, fautes de pouvoir parler avec des italophones. De plus, la guerre civile ayant fait disparaître l'État somalien en 1991, a accru l'isolement du pays depuis au moins fin 1990 (des régions entières n'étaient déjà plus aux mains du pouvoir somalien depuis 1987). Ainsi, il ne restait que trois résidents italiens en 2013, la plus grande partie ayant fui le pays avant 1992 et le début des hostilités.

Depuis 2006, l'italien n'est plus mentionné dans la constitution (provisoire et non définitive), l'État somalien souhaitant favoriser la langue somalie, et l'anglais (en langue étrangère).

L'anglais est souvent utilisé dans l'administration au Somaliland, ex-colonie britannique. Dans le reste de la Somalie, il est enseigné dans quelques rares écoles privées, surtout à Mogadiscio, pour une partie de la classe aisée.

L'arabe est utilisé comme langue liturgique et commerciale, mais peu de Somaliens le parlent. De nombreux exilés somaliens travaillent cependant dans des pays arabophones.

En 2018, la majorité des 20 000 soldats de l'AMISOM envoyés par l'Union Africaine au nom de l'ONU, pour aider à faire renaître l'état Somalien, étaient généralement anglophones.

Quelques statistiques

  • Langues des sites en .so (%, 2017)[3] :
  42
  30
  11
  87
  7
  3

La présence des langues chinoises, qui ne sont pas des langues locales, s'explique par la présence de membres de l'ONU sur place, qui sont des ressortissants soit de Taïwan (ou République de Chine), soit de Chine Populaire, tout comme les Coréens, qui sont surtout présents dans les actions humanitaires. L'accès à Internet est très rare en Somalie, et concerne surtout l'élite, ou les personnes fortunées, d'autant plus que une grande partie de la population est analphabète. Les statistiques font aussi apparaître que l'italien, ancienne langue coloniale, et donc, jadis parlée par l'élite, a disparu. L'anglais confirme son importance de plus en plus grande. Au Somaliland, les cybercafés sont accessibles dans les grandes villes.

  • Langues d'interface de Google Somalie[5],[6] :
  1. Somali
  2. Arabe
  3. Anglais

Notes et références

Bibliographie

  • Cassanelli (Lee V.), The shapping of Somali Society. Reconstructing the history of a pastoral people, 1600-1900, Philadelphia, University of Pennsylvania Press, 1982, 312 p.
  • Cassanelli (Lee V.), «Social Construction of the Somali Frontier : Bantu Former Slave Communities in the Nineteeth Century», in Kopytoff (Igor), dir., The African Frontier : the Reproduction of Traditional African Society, 1987, p. 216-238
  • Mohamed Diriye Abdullahi, 2001, Le somali, dialectes et histoire, PhD de linguistique sous la direction de Kathleen Connors, université de Montréal, 293+XXVI p.
  • Mohamed Diriye Abdullahi, Parlons somali, Paris, L’Harmattan, 1996, 368 p.
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