Le Masque (collection)

La collection Le Masque est une collection spécialisée dans le roman policier, publiée depuis 1927 par la Librairie des Champs-Élysées, créée par Albert Pigasse en 1925[1]. C'est la naissance de la première des collections policières en France. En 1966, la Librairie des Champs-Élysées lance une autre collection, Club des Masques, dont la vocation sera de rééditer, sous couverture illustrée, les titres phares parus dans la collection Le Masque. Les publications dans Le Masque cessent en 2012, moment où la vieille collection est remplacée par Masque poche. En 2019, les éditions Jean-Claude Lattès relancent la collection Le Masque sous de nouvelles couleurs de couvertures (Jaune, Orange, Rouge, Vert, Bleu).

Pour les articles homonymes, voir Le Masque.
Logo de la collection « Le Masque »

Historique

Le Meurtre de Roger Ackroyd, premier titre de la collection en 1927.

L'historique de la plus ancienne collection policière française se décline en quatre périodes[2].

La première est celle de la fondation de la Librairie des Champs-Élysées et, deux ans plus tard, de la création de la collection Le Masque où le premier roman publié est Le Meurtre de Roger Ackroyd par Agatha Christie, qui rencontre un succès bien modeste. Ce n'est que plus tard qu'Agatha Christie devient l'auteur-vedette de la collection, alors qu'Albert Pigasse publie les six ouvrages précédents de l'auteur britannique et obtient un contrat d'exclusivité pour les traductions françaises de ses œuvres. Pour l'heure, la collection connaît des débuts difficiles dans un milieu éditorial parisien qui considère de haut le roman policier, cette forme de récit populaire considérée comme un « sous-genre destiné à des sous-lecteurs »[3]. Mais le succès public va grandissant et des personnalités du monde artistique (Jean Cocteau) et politique (Aristide Briand) plaident en sa faveur, ravis du plaisir procuré par la lecture de certains titres du Masque, une collection qui se démarque par ses romans d'énigme ou d'aventures offerts dans une présentation uniforme et classique. Si les cinq premiers titres publiés en 1927 le sont sous une jaquette de couleur verte, le reste de la collection adopte une dominante jaune, qui tire sur l'orange dans les années 1970, devenue jaune pâle depuis les années 1980 et jusqu'à l'heure actuelle. Le célèbre logo, associant un masque noir et une plume, est créé par Maximilien Vox[4], et apparaît dès le numéro 5[5]. Précisons qu'à partir du numéro 1, chaque volume est recouvert d'une jaquette illustrée, abandonnée pour des raisons de rentabilité après le numéro 325.

La deuxième période, ère de prospérité, permet d'étoffer le catalogue de la collection. Outre Agatha Christie, Le Masque accueille en grand nombre des auteurs étrangers qui rencontrent un réel succès (Valentin Williams, J.S. Fletcher, Dorothy Sayers), mais aussi des écrivains français qui marqueront durablement le genre policier (Pierre Véry, S.A. Steeman, Pierre Nord et, à partir de 1957, Charles Exbrayat, devenu la deuxième locomotive du Masque après Agatha Christie). Dans le souci de découvrir de nouveaux talents, Albert Pigasse crée en 1930 le prix du roman d'aventures, un prix littéraire maison qui sera réservé, dans un premier temps, aux jeunes auteurs de l'Hexagone. À partir de la fin des années 1960, le prix est toutefois élargi à des œuvres venues de l'étranger, le Finlandais Mauri Sariola étant alors le tout premier à décrocher cet honneur pour Un printemps finlandais (1969). Dans les années 1970, la politique éditoriale du Masque se diversifie. Sont alors créées des collections parallèles abordant d'autres genres populaires : espionnage, western, fantastique et science-fiction. Mais peu à peu, la maison s'enlise, notamment en raison de la présence assez importante d'écrivains mineurs, dont la valeur est bien loin d'égaler celles de leurs devanciers de l'entre-deux-guerres.

La troisième période, celle d'un renouvellement nécessaire et salutaire, se matérialise en 1983 avec l'arrivée de Michel Averlant à la barre de la collection. Sous le signe de la lente disparition des auteurs de peu d'envergure, Le Masque se dédouble par la création des sous-collections Les Maîtres du roman policier et Les Reines du crime, dévolues à l'édition de figures reconnues de la littérature policière des dernières décennies (John Dickson Carr, Margaret Millar) ou à la réédition des meilleures titres de collections policières défuntes (L'Empreinte, Détective Club, La Tour de Londres) qui comptent plusieurs auteurs de romans policiers de valeur (Josephine Tey, Craig Rice, Patrick Quentin, Austin Freeman, Anthony Berkeley). Les nouvelles sous-collections favorisent également l'accueil des jeunes loups étrangers (Ruth Rendell, Reginald Hill, Peter Lovesey, Michael Nava) et français (Paul Halter, Alexis Lecaye, Michel Grisolia, Andrea H. Japp). De 1990 à 2003, Serge Brussolo devient directeur de la collection et poursuit le travail de Michel Averlant.

La dernière période s'amorce lors du rachat du Masque par les Éditions Jean-Claude Lattès. L'équipe de direction fait place à une nouvelle équipe qui sacrifie la ligne éditoriale de la collection, principalement centrée jusqu'alors sur le roman d'énigmes, pour mettre l'accent sur le roman noir et le thriller. Un grand nombre d'auteurs disparaissent du catalogue et les parutions dans la collection du Masque, rebaptisée Le Masque jaune, se raréfient au profit d'éditions grand format et d'une activité accrue de la collection Labyrinthes, vouée au roman policier historique.

En 2012, année où cessent les parutions, Le Masque compte 2540 titres à son catalogue, dont quelques bis et le no 1367 qui n'a jamais été attribué. La liste complète du catalogue de la collection, depuis ses origines jusqu'à aujourd'hui, peut être consultée ci-dessous.

Les titres de la collection

Principaux auteurs

Club des Masques

En 1966 est créée Club des Masques, collection cadette du Masque, dirigée par Charles Exbrayat. Le premier objectif de l'entreprise est de permettre l'exploitation du riche fonds de titres détenus par la Librairie des Champs-Élysées et de donner une nouvelle visibilité plus attrayante aux piliers de la maison sans avoir à céder des droits, notamment à la collection Le Livre de poche qui, depuis les années 1940, a réédité avec succès certains titres du Masque. Le Club des Masques remet donc sur le marché d'anciens titres épuisés, au nombre desquels, bien entendu, tous les Agatha Christie et tous les Charles Exbrayat. Dans les années 1970, la collection réédite aussi des romans policiers provenant d'autres éditeurs, par exemple des Rex Stout, des Francis Didelot et des Ursula Curtiss d'abord parus chez Fayard.

Au cours des premières années, les couvertures de la collection présentent, sous deux lisérés blancs en en-tête, donnant à lire le nom de l'auteur et le titre du roman, des illustrations colorées et macabres. Dans les années 1970, celles-ci sont remplacées par des photographies sur fond de couleurs vives où, parmi quelques objets du quotidien, se glisse tantôt un poignard ou un revolver, tantôt une fiole de poisson ou une écarlate tache de sang. À l'occasion, la photo inclut un homme ou, plus souvent, une femme. À partir des années 1980, les montages photographiques et les paysages font leur apparition, cependant que les deux lisérés blancs disparaissent pour faire place à des en-têtes apposant en couleurs pastels le nom de l'auteur et le titre sur le haut du cliché.

En 1998, Le Pique-nique du crocodile de Serge Brussolo, le no 647, est le dernier nouveau titre à paraître dans le Club des Masques. La collection subsiste encore quelques années grâce à une activité de rééditions. Pendant cette ultime phase qui va de la fin des années 1990 au milieu des années 2000, des jaquettes blanches ou d'une couleur vive offrent une illustration incrustée au centre de la une entre le titre de l'ouvrage, au bas, et le nom de l'auteur (Agatha Christie, Exbrayat, Brussolo) largement étalé sur le tiers supérieur. La collection a depuis cessé de paraître. La liste des titres publiés peut être consultée dans la colonne de droite du tableau de la liste des ouvrages publiés dans le Masque, dont le lien se trouve ci-haut.

Masque poche

En 2012, les Éditions du Masque mettent fin aux parutions dans Le Masque et dans les autres collections policières apparentées, dont Labyrinthes, spécialisée dans le roman policier historique, pour les regrouper dans une nouvelle collection de poche baptisée Masque poche. Depuis sa mise en marché, à la fin de 2012, la nouvelle collection reprend pour l'essentiel le fonds de l'éditeur à l'exclusion des romans d'Agatha Christie qui paraissent dans une collection indépendante.

Le numéro un de Masque poche est Les Trente-neuf Marches de John Buchan. On retrouve ensuite à son catalogue des classiques du roman policier francophone (L'Affaire Lerouge d'Émile Gaboriau, Vous souvenez-vous de Paco ? de Charles Exbrayat, ou encore L'assassin habite au 21 de S.A. Steeman), de l'Âge d'Or britannique (la série des enquêtes de Lord Peter Wimsey de Dorothy L. Sayers) et du whodunit américain (la série des enquêtes de Nero Wolfe de Rex Stout et des énigmes en chambre close de John Dickson Carr), mais également des rééditions d'œuvres plus récentes signées Ruth Rendell, Philip Kerr ou Fred Vargas, des romans policiers historiques (la série Louis Fronsac de Jean d'Aillon), ainsi que des textes oubliés du genre policier (Les Mystères d'East Lynne de Mrs. Henry Wood, L'Heure bleue de Celia Fremlin).

No  Auteur Titre Titre original Année de parution
dans la collection
1Buchan, JohnLes Trente-neuf MarchesThe Thirty-Nine Steps2012
2Forest, LouisOn vole des enfants à Paris2012
3Kerr, PhilipChambres froidesDead Meat2012
4Wood, Mrs. HenryLes Mystères d'East LynneEast Lynne2013
5Boileau-NarcejacLe Secret d'Eunerville2012
6Vargas, FredLes Jeux de l'amour et de la mort2012
7Shangdi, TaipingLe Cheval parti en fumée2012
8Rendell, RuthUn démon sous mes yeuxA Demon in My View2013
9Watt, AlanCarmen, NevadaDiamond Dogs2013
10Lenormand, FrédéricMeurtre dans le boudoir2013
11Boileau-NarcejacLa Poudrière2013
12Connor, JohnInfiltréeThe Vanishing2013
13Cohen, JeffreyUn témoin qui a du chienAs Dog is My Witness2013
14Abel, BarbaraL'Instinct maternelle2013
15Steeman, S.A.L'assassin habite au 212013
16Bauer, Alain et Dachez, RogerLes Mystères de Channel Row2013
17Legendre, CyrilleQuitte ou Double2013
18Exbrayat, CharlesVous souvenez-vous de Paco ?2013
19Gaboriau, ÉmileL'Affaire Lerouge2013
20Thiéry, DanielleLe Sang du bourreau2013
21Sayers, DorothyLord Peter et l'InconnuWhose Body?2013
22Aillon, Jean d'Le Captif du masque de fer2013
23Shusterman, NealLes FragmentésUnwind2013
24Bornais, GillesLes Nuits rouges de Nerwood2013
25Stout, RexFer-de-lanceFer-de-Lance2013
26Veaute, C. M.Meurtres à la romaine2013
27Nadelson, ReggieLondongradLondongrad2013
28Boileau-NarcejacLe Second Visage d'Arsène Lupin2013
29Litroy, JoJusqu'à la mort2013
30Tabachnik, MaudLa honte leur appartient2013
31Gay, OlivierLes talons hauts rapprochent les filles du ciel2013
32Kerr, PhilipImpactThe Shot2013
33Guérin, FrançoiseÀ la vue, à la mort2014
34Sayers, DorothyTrop de témoins pour Lord PeterClouds of Witness2014
35Carr, John DicksonLa Chambre ardenteThe Burning Court2014
36Exbrayat, CharlesLes Blondes et Papa2014
37Aillon, Jean d'Les Ferrets de la reine2014
38Aillon, Jean d'Le Mystère de la chambre bleue2014
39Lenormand, FrédéricLe diable s'habille en Voltaire2014
40Cauvin, PatrickFrangins2014
41Mehdi, CloéMonstres en cavale2014
42Aillon, Jean d'La Conjuration des Importants2014
43Bretin, DenisLe Mort-homme2014
44Millar, MargaretLe Territoire des monstresBeyond this Point are Monsters2014
45McNamee, EoinLe Tango bleuThe Blue Tango2014
46Boileau-NarcejacLa Justice d'Arsène Lupin2014
47Brussolo, SergeLe Manoir des sortilèges2014
48Haquet, CharlesLes Fauves d'Odessa2014
49Aillon, Jean d'La Conjecture de Fermat2014
50Gay, OlivierLes mannequins ne sont pas des filles modèles2014
51Boileau-NarcejacLe Serment d'Arsène Lupin2014
52Brussolo, SergeLa Route de Santa Anna2014
53Legendre, CyrilleNous ne t'oublierons jamais2015
54Carr, John DicksonTrois cercueils se refermeront2015
55Lenormand, FrédéricCrimes et Condiments2015
56Aillon, Jean d'L'Exécuteur de la haute justice2015
57Kleinmann, Philippe et Vinson, SigolèneBistouri Blues2015
58Gay, OlivierMais je fais quoi du corps ?2015
59Thiéry, DanielleMauvaise Graine2015
60Taveau, OlivierLes Âmes troubles2015
61Stout, RexLes Compagnons de la peurThe League of Frightened Men2015
62Bourcy, ThierryLa Mort de Clara2015
63Veaute, C. M.Mourir à Venise2015
64Haquet, CharlesCargo2015
65Aillon, Jean d'L'Énigme du clos Mazarin2015
66Abel, BarbaraUn bel âge pour mourir2015
67Bernardi, MathiasToxic Phnom Penh2015
68Brussolo, SergeTambours de guerre2015
69Weber, PatrickLa Vierge de Bruges2015
70Lenormand, FrédéricÉlémentaire, mon cher Voltaire !2016
71Guérin, FrançoiseCherche jeunes filles à croquer2016
72Bornais, GillesLe Diable de Glasgow2016
73Kleinmann, Philippe et Vinson, SigolèneSubstance2016
73[6]Gay, OlivierTrois fourmis en file indienne2016
74Soulié, François-HenriIl n'y a pas de passé simple2016
75Tringale, PatrickCaatinga2016
76Chab, Jean ElyLa Vallée du saphir2016
77Aillon, Jean d'Le Complot des Sarmates2016
Aillon, Jean d'L'Enlèvement de Louis XIV2016[7]
78Aillon, Jean d'L'Archiprêtre et la cité des tours2017
79Fouassier, ÉricBayard et le crime d'Amboise2017
80Soulié, François-HenriUn futur plus que parfait2017
81Rouquier, PhilippeTant pis pour le Sud2017
82Kellerman, JesseBest-sellerPotboiler2017
83Houel, FredQuand les oiseaux s'étaient tus2017
84Brussolo, SergeCheval rouge2017
85Taveau, OlivierDepuis l'abîme2017
86Lenormand, FrédéricDocteur Voltaire et Mister Hide2017
87Aillon, Jean d'Le Duc d'Otrande et les compagnons du soleil2017
Martinetti, AnneMortels Cocktails2017[8]
88Gavron, LaurenceFouta Street[9]2017
89Masterman, BeckyRage blancheRage Against the Dying2018
Fouassier, ÉricLe Piège de verre2018[10]
90Rademacher, CayL'Assassin des ruinesDer Trümmermörder2018
91Soulié, François-HenriLe présent n'a plus le temps2018
92Cahné, CharlotteFatale Descente2018
93Chab, Jean ElyUn tombeau sur l'île Rouge2018
94Legendre, CyrilleDerrière la lumière2018
95Fairfax, JohnReconnu coupableSummary Justice2018
96McCall Smith, AlexanderLe Club des philosophes amateursThe Sunday Philosophy Club2018
98Brussolo, SergeLa Porte d'ivoire[11]2018
99McCall Smith, AlexanderAmis, amants, chocolatFriends, Lovers, Chocolate2018
100Katz, GabrielN'oublie pas mon petit soulier2018
101Katz, GabrielQuand tu descendras du ciel2018
Rademacher, CayL'Orphelin des docksDer Schieber2019
Fremlin, CeliaL'Heure bleueThe Hours Before Dawn2019
Arley, CatherineLa Femme de paille2019
McCall Smith, AlexanderUne question d'attitudeThe Right Attitude to Rain2019
Soulié, François-HenriImpératif imprévu : une aventure de Skander Corsaro2019
Fairfax, JohnLe DéfenseurBlind Defence2019
Chab, Jean ElyDans l'oeil de Jaya2019
Lenormand, FrédéricLe Retour d'Arsène Lupin2019
Lenormand, FrédéricLe Noël d'Arsène Lupin2019

Bibliographie

  • Le Masque en couvertures, dans « LE ROCAMBOLE, bulletin des amis du roman populaire » Numéro 3, vol. broché 140x200, 176 pages, paru au printemps 1998
  • Derrière le Masque, 1927-2007, collectif, 128 pages, 220 x 280, Éditions Terre de Brume, 2008. Regroupe l'intégralité des 325 jaquettes illustrées de la collection publiées entre 1927 et 1944.
  • Jacques Baudou et Jean-Jacques Schleret, Le Vrai Visage du Masque, vol. 1, Paris, Futuropolis, , 476 p. (OCLC 311506692).
  • Anne Martinetti, Le Masque : histoire d'une collection, Amiens, Encrage, coll. « Références » (no 3), , 143 p. (ISBN 978-2-906-38982-3).
  • Claude Mesplède (dir.), Dictionnaire des littératures policières, vol. 2 : J - Z, Nantes, Joseph K, coll. « Temps noir », , 1086 p. (ISBN 978-2-910-68645-1, OCLC 315873361), p. 326-328.

Notes et références

  1. Le Masque sur le site A l'ombre du polar
  2. Cette historique ne concerne que la collection principale presque exclusivement consacrée au roman policier. Le succès de la collection pousse toutefois Albert Pigasse à créer des collections-sœurs pour toucher d'autres genres populaires avec, notamment, le Masque-Western, le Masque-Espionnage, Aventures et légendes de la mer, ou encore, la série Émeraude pour les récits d'aventures. Voir Jacques Baudou et Jean-Jacques Schleret, Le Vrai Visage du Masque, Volume 2, Paris, Futuropolis, 1985, 316 p.
  3. Anne Martinetti, Le Masque. Histoire d'une collection, Paris, Encrage, 1997, p. 8
  4. Jacques Baudou et Jean-Jacques Schleret, Le Vrai Visage du Masque, Volume 1, Futuropolis, 1984
  5. Derrière le Masque, 1927-2007, collectif
  6. Le numéro 73 a été attribué deux fois durant l'année 2016
  7. Ce livre paru en mai 2016 dans la collection Masque Poche n'a pas de numéro
  8. Le numéro n'est pas connu ; parution le 11 octobre 2017
  9. Prix du roman d'aventure 2017
  10. Le numéro n'est pas connu - parution le 24 janvier 2018
  11. Prix du roman d'aventure 2018

Liens externes

Homonymie

  • Portail de la littérature
  • Portail du polar
  • Portail de l’édition
  • Portail de la France
Cet article est issu de Wikipedia. Le texte est sous licence Creative Commons - Attribution - Sharealike. Des conditions supplémentaires peuvent s'appliquer aux fichiers multimédias.