Ligue internationale de hockey (1904-1907)

L'International Professional Hockey League, en français la Ligue internationale de hockey, est une ligue de hockey sur glace professionnelle du début du XXe siècle. Il s'agit de la première compétition officielle de hockey sur glace qui accorde un statut professionnel à ses joueurs dans un monde du hockey qui se revendique amateur[1].

Pour les articles homonymes, voir Ligue internationale de hockey.
Ligue internationale de hockey
International Professional Hockey League
Généralités
Sport Hockey sur glace
Création 1904
Disparition 1907
Éditions Trois saisons
Périodicité Annuelle
Nations Canada et États-Unis
Participants Cinq équipes
Statut des participants Professionnels

Palmarès
Tenant du titre Portage Lakes Hockey Club
Plus titré(s) Portage Lakes Hockey Club (deux titres)

Historique

Au début des années 1900, l'industrie minière est implantée dans le Nord du Michigan et en 1903, James R. Dee de Houghton entame des discussions avec les représentants de la Western Pennsylvania Hockey League dans la ville de Pittsburgh. Par le passé déjà, des équipes de la ville ont joué des matchs contre des représentants de Pittsburgh pour un « titre de champion des États-Unis »[2]. En 1902, Dee construit l'Amphidrome, une salle de hockey intérieure et promet aux travailleurs de la ville du spectacle. Pour trouver des joueurs, il fait appel à Jack « Doc » Gibson, un ancien dentiste de l'Ontario mais également passionné de hockey et issu de Berlin. Ce dernier remporte par le passé un derby local contre la ville de Waterloo. Pour les récompenser, le maire de la ville offre des pièces d'or aux joueurs mais ceux-ci sont alors bannis du hockey Ontario qui désire rester amateur[1].

Les équipes des joueurs de la ville ne jouant pas dans un championnat structuré sont obligées de jouer des matchs amicaux contre des équipes d'autres villes américaines et canadiennes comme celle de Sault-Sainte-Marie dans l'Ontario. À cette époque, le monde du hockey reste amateur et l'Association de hockey de l'Ontario voit ses matchs amicaux d'un mauvais œil.

Une réunion pour former la ligue « internationale » a lieu le et elle réunit des promoteurs de Pittsburgh, Sault-Sainte-Marie et Houghton. Un accord est même trouvé pour décomposer les revenus des entrées dans les patinoires à 60 % pour les joueurs et 40 % pour les visiteurs, ce qui rend possible l'inclusion d'une équipe de Pittsburgh[3]. Les meilleurs joueurs de la WPHL sont réunis au sein d'une même équipe pour représenter la ville de Pennsylvanie[4]. Le premier championnat est remporté par l'équipe des Calumet-Larium Miners mais les deux éditions suivantes le sont par le Portage Lakes Hockey Club. Ces derniers recrutent Frederick « La Tornade de Listowel » Taylor au cours de la deuxième saison. Il signe un contrat pour les six dernières rencontres du calendrier et un salaire de 400 dollars plus les frais de déplacement depuis le Manitoba et inscrit onze buts lors des six dates[5].

Après la saison 1906-07, les équipes canadiennes en ont marre de voir tous leurs meilleurs joueurs quitter le pays pour rejoindre la ligue et ils décident alors de se mettre au professionnalisme. La LIH ne parvient pas à conserver ses éléments alors que les ligues professionnelles se créent un peu partout. Après trois saisons, la ligue arrête ses activités et la WPHL renaît[4].

Équipes engagées

Classements

Pour les significations des abréviations, voir statistiques du hockey sur glace.

1904-1905

Classement de la saison
Place Équipe PJ V D N BP BC Pts
1Calumet-Larium Miners 2418511317537
2Portage Lakes Hockey Club 241572988132
3Michigan Soo Indians 2410131817921
4Pittsburgh Pros. 2481518214417
5Canadian Soo 2461729714013

1905-1906

Classement de la saison
Place Équipe PJ V D N BP BC Pts
1Portage Lakes Hockey Club 2419501057038
2Michigan Soo Indians 2418601265736
3Pittsburgh Pros. 2415901218430
4Calumet-Larium Miners 2471704810814
5Canadian Soo 241230561372

1906-1907

Classement de la saison
Place Équipe PJ V D N BP BC Pts
1Portage Lakes Hockey Club 24168010210232
2Canadian Soo 241311012412326
3Pittsburgh Pros. 2512121948225
4Michigan Soo Indians 24111301038822
5Calumet-Larium Miners 2582619612417

Références

  1. Hockey : La fierté d'un peuple, épisode 2.
  2. (en) Connie Julien, « Members of the First Professional Portage Lake Ice Hockey Teams Houghton, Michigan », sur www.cchockeyhistory.org (consulté le 6 août 2010)
  3. Mason 1998, p. 5
  4. (en) « Is Pittsburgh the Birthplace of Professional Hockey? », sur pittsburghhockey.net (consulté le 6 août 2010).
  5. « Legends of Hockey -- The Legends -- Honoured Player -- Taylor, Cyclone », sur www.legendsofhockey.net (consulté le 6 août 2010).

Bibliographie

Support visuel

  • Hockey : La fierté d'un peuple (Hockey, a people's history), de Mark Starowicz (prod.) et de David Langer et Jo-Ann Demers (réal.), 2006, 6 DVD [présentation en ligne], ép. 2 (« Le prix de la gloire (1905-1915) »)
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