Louis-François Lejeune

Louis-François, baron Lejeune, né le à Strasbourg, et mort le à Toulouse (Haute-Garonne), est un général de brigade du Premier Empire, peintre et graveur français.

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Louis François Lejeune

Stéphane Baron, d'après Jean-Urbain Guérin,
Le Général Lejeune (1775-1848),
Versailles, musée de l'Histoire de France.

Naissance
Strasbourg ( Royaume de France)
Décès  73 ans)
Toulouse (Haute-Garonne)
Origine France
Allégeance Royaume de France
 Royaume de France
 République française
 Empire français
 Royaume de France
 Empire français (Cent-Jours)
 Royaume de France
 Royaume de France
Arme Génie
Artillerie
Grade Général de brigade
Années de service 1792-1824
Conflits Guerres de la Révolution
Guerres napoléoniennes
Distinctions Grand officier de la Légion d'honneur
Chevalier de Saint-Louis
Hommages Arc de triomphe de l'Étoile, 19e colonne.
Autres fonctions Maire de Toulouse
Peintre
Graveur

Il contribue à l'introduction de la lithographie en France.

Biographie

Un jeune artiste engagé volontaire

Lejeune étudie d'abord la peinture chez Pierre-Henri de Valenciennes avec Jean-Victor Bertin mais quitte l'atelier et part comme volontaire en 1792 dans la compagnie des Arts de Paris. Il reçoit son baptême du feu à la bataille de Valmy. Nommé sergent au bataillon de l'Arsenal, il passe en 1793 dans l'artillerie à La Fère, assiste aux sièges de Landrecies, du Quesnoy et de Valenciennes, où il devient aide-de-camp du général Jacob puis fait, en qualité de lieutenant-adjoint au génie, les campagnes de 1794 en Hollande et de 1795.

Campagnes (1798-1813)

Appelé en 1798 au dépôt de la guerre, il réussit brillamment ses examens et se voit nommé capitaine-adjoint au corps du génie. Il devient aide-de-camp du maréchal Berthier en 1800 et le reste jusqu'en 1812.

Il participe à ce titre pratiquement à toutes les campagnes des guerres de l'Empire, notamment en Espagne, où il est blessé et fait prisonnier. Capitaine après Marengo, chef de bataillon après Austerlitz, il est fait chevalier de la Légion d'honneur, puis nommé colonel le après s'être valeureusement comporté au siège de Saragosse.

Nanti d'une première dotation en Hanovre en 1808, d'une seconde en Westphalie en 1810, il est fait baron d'Empire le .

Le , lors de la campagne de Russie, il est promu général de brigade et chef d'état-major de Davout. Victime de gelure au visage, il quitte son poste lors de la retraite de Russie mais est mis aux arrêts sur ordre de Napoléon Ier.

Libéré dès , il est d'abord affecté dans les provinces illyriennes, puis rejoint à nouveau l'armée, sous les ordres du maréchal Oudinot, dont il devient le chef d'état-major. Pendant la campagne de Saxe, le général Lejeune est présent à la bataille de Lützen, au passage de la Spree, à Bautzen, etc. Il est fait officier de la Légion d'honneur et commandeur de l'ordre militaire de Maximilien-Joseph de Bavière.

À la bataille de Hoyerswerda, alors que le corps de Bülow écrase le 12e corps formé en carré dans une prairie, le général Lejeune, au risque d'être enlevé, s'aventure dans les lignes ennemies avec un bataillon, la cavalerie du général Wolff et six pièces de 12. Il brise toute l'artillerie prussienne et sauve le maréchal Oudinot et son armée.

À nouveau plusieurs fois blessé, dont la dernière à Hanau, il est autorisé à quitter l'armée en , après plus de vingt ans de services. Il revient alors à la peinture pour s'y consacrer pleinement.

Vie civile et intermède militaire

Déjà titulaire de la croix de l'ordre impérial de Léopold, le général Lejeune est fait chevalier de Saint-Louis par Louis XVIII, et commandeur de la Légion d'honneur en 1823.

Il reprend du service dans l'armée, devenue royale, de 1818 à 1824. Il est encore commandant de la Haute-Garonne en 1831.

Le , il épouse entre-temps Louise Clary, sœur du général Marius Clary et surtout nièce de Désirée Clary, reine de Suède par son mariage avec Jean-Baptiste Bernadotte. En 1824, le roi de Suède lui confère la grand-croix de l'Ordre de l'Épée de Suède.

En 1837, il devient directeur de l'École des beaux-arts et de l'industrie de Toulouse, ville dont il devient maire en 1841.

Il est promu grand officier de la Légion d'honneur par décret du .

L'artiste

La Chasse à l'ours vers la cascade du lac d'Oo, près de Bagnères-de-Luchon de Louis François Lejeune (1834), musée des Augustins de Toulouse.
Croquis d'un hussard à Marengo, de Louis François Lejeune (1800).

Lejeune n'avait pas oublié ses pinceaux sur le champ de bataille, et l'amour des arts ne l'avait pas abandonné. On possède de lui un assez grand nombre de tableaux d'histoire très estimés. On distingue surtout le tableau de la bataille de Guirando, présenté en 1819 et qui eut un beau succès, et le tableau de la bataille de la Moskova, considéré comme le chef-d'œuvre de l'auteur. Il reste principalement connu pour ses tableaux de scène de batailles pleins de vigueur qui allient vérité historique et composition artistique, réalisés à l'aide de croquis pris sur le vif durant les combats.

On lui attribue généralement l'introduction, en France, de la lithographie qu'il avait vu utiliser à Munich dans l'atelier de son inventeur, Aloys Senefelder, en 1806. Il dessina aussi quelques uniformes de l'armée impériale, dont celui des lanciers de Berg de Murat et celui des aides de camp de Berthier.

Fin de vie

Alors que se déroulent à Paris les combats de février 1848, il meurt d'une crise cardiaque à Toulouse le .

Il est inhumé à Paris au cimetière du Père-Lachaise (33e division)[1].

Œuvre graphique

Collections publiques

Publications

  • Sièges de Saragosse, histoire et peinture des événements qui ont eu lieu dans cette ville ouverte pendant les deux sièges qu'elle a soutenus en 1808 et 1809, Paris, Firmin-Didot frères, 1840 - lire sur Gallica
  • Mémoire du général Lejeune publiés par Germain Bapst - De Valmy à Wagram, tome I, Paris, Firmin-Didot, 1895 - lire en ligne.
  • Mémoire du général Lejeune publiés par Germain Bapst - En Prison et en Guerre, tome II, Paris, Firmin-Didot, 1896 - lire en ligne.

Ses Mémoires ont fait l'objet de multiples réimpressions[Où ?].

Titulature et distinctions

Titres

Distinctions

Rubans des décorations

Hommages

Armoiries

Image Blasonnement
Armes du baron Lejeune et de l'Empire

Coupé, au premier parti à dextre d'or au dextrochère gantelé de sable, mouvant à sénestre, tenant un compas ouvert du même ; à sénestre de gueules au signe des barons tirés de l'armée, au deuxième d'azur à la tête de Minerve en profil d'or[4],[5].

Généalogie

Notes et références

    Annexes

    Bibliographie

     : document utilisé comme source pour la rédaction de cet article.

    • « Louis-François Lejeune », dans Charles Mullié, Biographie des célébrités militaires des armées de terre et de mer de 1789 à 1850, [détail de l’édition] ;
    • Biographie des hommes vivants : ou histoire, par ordre alphabéthique, de la vie publique de tous les hommes qui se sont fait remarquer par leurs action oui leurs écrits, t. IVe, L.-G. Michaud, , 580 p. (lire en ligne), p. 181-182 ;
    • Catalogue des ouvrages de peinture, sculpture, dessin, gravure & lithographie exposés dans les galeries du musée de Douai, Impr. Dechristé, , 240 p. (lire en ligne), p. 96 ;
    • Vicomte Albert Révérend (1844-1911), Armorial du Premier Empire : titres, majorats et armoiries concédés par Napoléon Ier, vol. 3, Paris, (4 vol. in 2) Au bureau de L'Annuaire de la noblesse, (lire en ligne) ;
    Pour approfondir 
    • Louis Gabriel Michaud, Biographie universelle ancienne et moderne : ou histoire, par ordre alphabétique, de la vie publique et privée de tous les hommes qui se sont fait remarquer par leurs écrits, leurs talents, leurs vertus ou leurs crimes, vol. 24, Lei - Lly, Desplaces, , 2e éd., 640 p. (lire en ligne), p. 43 ;
    • Collectif, sous la direction de Valérie Bajou, Les Guerres de Napoléon, Louis François Lejeune, général et peintre, à l'occasion de l'exposition du même nom au château de Versailles, au . Éditions Hazan, 2012, 280 pages. (ISBN 9782754106023).

    Articles connexes

    Liens externes

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