Lunatique (trait de caractère)

Lunatique (du bas latin lunaticus, dérivé de luna[1]) est un adjectif utilisé en français pour caractériser une personne « fantasque, capricieuse, d'humeur changeante, qui change d'avis »[2]. Ces sautes d'humeur peuvent avoir pour origine un trouble de l'humeur et/ou de la personnalité chez l'individu, et peuvent survenir à tout moment, souvent pour une raison méconnue. Mais il ne s'agit pas nécessairement d'un trouble psychiatrique : on peut être lunatique, c'est-à-dire d'humeur changeante, tout en étant par ailleurs sain d'esprit.

Un lunatique (au sens anglais) dans un asile d'aliénés (gravure de 1828).
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En anglais, en revanche, le terme lunatic n'a pas la même définition (les deux mots sont des faux-amis) : c'est plutôt l'équivalent de « fou » ou de « dément » en français. Là encore, il ne s'agit pas d'un terme de psychiatrie à proprement parler.

Histoire

Lunatique signifiait autrefois épileptique, puis, jusqu'au XIXe siècle, « soumis aux influences de la lune » et « sujet à des accès de folie ». Le sens actuel de « capricieux » apparaît au XIXe siècle :

« Il avait su faire admettre […] ses boutades, son élégance de vieux gentilhomme, son monocle, et jusqu'à son feutre conquérant ! Un type enthousiaste, lunatique, extravagant […] »

 Roger Martin du Gard, Les Thibault, t. IV, p. 93.

Références

Voir aussi

Articles connexes

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