Luperques

Les Luperques rassemblés dans le collège des Luperques étaient des prêtres de la Rome antique.

Étymologie

Le nom des Luperci contient certainement celui du loup, mais la formation est obscure. Plusieurs spécialistes de la Rome antique, dont Andréas Alfôldi ont vu dans les luperques le reste d'un Männerbund, d'un compagnonnage guerrier, qu'ils supposent à l'origine de l'État romain[1]..

Composition du collège

Le collège des Luperques était constitué des fils des cinq plus anciennes familles aristocratiques, descendantes des fondateurs de Rome. On ignore leur nombre exact, mais on considère souvent, par analogie avec le collège des Saliens, qu'ils étaient douze[2].

Les lupercales

La fête des lupercales avait lieu le 15 février avec une cérémonie en souvenir de l'allaitement de Romulus et Rémus par la louve. Elle rendait également hommage à Faunus Lupercus, divinité de la fertilité.

Notes

  1. Georges Dumézil, La religion romaine archaïque, 2e édition revue et corrigée, Paris : éditions Payot, 1987, p. 352 et suiv.
  2. Daremberg et Saglio, « Lupercalia », p. 1399

Bibliographie

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