March Engineering

March est un ancien constructeur britannique de sport automobile, présent en Formule 1 entre 1970 et 1992, mais également dans d'autres disciplines telles que la Formule 3, la Formule 2, la Formule 3000 et le CART.

March Engineering
Discipline Formule 1
Formule 2
Formule 3
Formule 3000
CART
Localisation Bicester, Royaume-Uni
Dirigeants et pilotes
Directeur Robin Herd
Directeur technique Robin Herd
Gordon Coppuck
Adrian Newey
Chris Murphy
Pilotes Jackie Stewart
Mario Andretti
Chris Amon
Ronnie Peterson
James Hunt
Vittorio Brambilla
Ivan Capelli
Maurício Gugelmin
Caractéristiques techniques
Châssis March
Moteurs Ford-Cosworth
Alfa Romeo
Judd
Ilmor
Pneumatiques Firestone, Goodyear, Avon, Michelin, Pirelli
Résultats
Début Grand Prix d'Afrique du Sud 1970
Dernière course Grand Prix d'Afrique du Sud 1993
Courses disputées 240 (227 départs)
Points marqués 181,50
Victoires 3
Podiums 22
Pole positions 5
Meilleurs tours en course 7

Historique

Les années 1970

Hans Stuck sur March 761 en 1976
Le curieux prototype March 2-4-0 à six roues de 1976

March a été fondé en 1969 par Max Mosley, Alan Rees, Graham Coaker et Robin Herd. Ce sont leurs initiales, liées par un A qui ont donné son nom à la nouvelle entreprise[réf. nécessaire].

Dès l'année suivante, March se lance en Formule 1. L'arrivée de March en F1 s'effectue à deux niveaux : tout d'abord de manière classique avec la création d'une écurie, mais également en tant que fournisseur pour d'autres équipes. Alors que la première March F1 n'a pas encore vu le jour, le rusé Max Mosley parvient ainsi à convaincre plusieurs équipes, dont Tyrrell (qui compte dans ses rangs le champion du monde en titre Jackie Stewart) de lui acheter des voitures pour la saison à venir. Les débuts sont prometteurs puisque Jackie Stewart réalise la pole position dès la première course de la saison et s'impose dès la course suivante en Espagne. Mais il s'agit de débuts en trompe-l'œil, et la March 701, de conception classique, va rapidement être dépassée par la concurrence, à tel point que l'équipe Tyrrell décidera en cours de saison d'abandonner les châssis March et de devenir constructeur à part entière. En 1971, grâce aux exploits à répétition du fougueux pilote suédois Ronnie Peterson, les March brilleront également par intermittence (Peterson termine vice-champion du monde), mais sans jamais donner le sentiment de pouvoir faire jeu égal avec les équipes les plus huppées. Les saisons suivantes voient les March rapidement s'embourber dans la deuxième moitié du peloton. Signalons tout de même au milieu de résultats particulièrement médiocres la victoire heureuse de Vittorio Brambilla (sous le déluge) au Grand Prix d'Autriche 1975, et celle de Ronnie Peterson au Grand Prix d'Italie 1976.

Mais March (dont l'ambition d'origine est d'être un compétiteur mais également un vendeur) trouve son salut économique dans la cohorte d'écuries de fond de grille qu'elle fournit (comme celle de Frank Williams par exemple), attirées par les productions certes peu performantes mais financièrement très abordables et faciles d'exploitation du constructeur de Bicester. March est également un constructeur très prisé dans les diverses formules de promotion. Néanmoins, fin 1977, l'équilibre financier est rompu et les propriétaires de March décident de mettre un terme à leur engagement en Formule 1, tout en poursuivant l'activité du constructeur dans d'autres disciplines, notamment la Formule 3 et la Formule 2.

Les années 1980

March 822 BMW 1982 de Christian Danner
La March-Leyton House CG901 pilotée par Ivan Capelli en 1990

En 1981, le département F1 de March est relancé à la demande de l'entrepreneur britannique John McDonald, fondateur de l'écurie RAM. Mais en trois saisons, les March F1 n'inscriront pas le moindre point et enchaîneront les non-qualifications. À la fin de 1983, à la suite de ce fiasco, et tandis que l'activité en Formule 2 et en Formule 3 est également stoppée, March concentre ses efforts sur le championnat CART, tout en préparant le futur championnat de F3000.

Les succès en F3000 (Christian Danner champion en 1985, Ivan Capelli en 1986 et Stefano Modena en 1987) font pourtant rapidement resurgir les envies de Formule 1 du côté de Bicester, et cela d'autant plus que la disparition programmée des moteurs Turbo (prévue fin 1988) doit favoriser l'accession à la F1 de structures modestes telles que March. Avec le soutien du puissant groupe japonais Leyton House, March effectue ainsi son deuxième retour à la F1 en 1987. Les premiers résultats ne sont guère brillants (la nouvelle March F1 n'est en réalité qu'une F3000 modifiée). Mais l'écurie va progressivement faire parler d'elle grâce à l'apport du jeune ingénieur Adrian Newey, dont les conceptions très pointues permettent ponctuellement au premier pilote de l'écurie Ivan Capelli de lutter avec les meilleurs en 1988.

Après des résultats décevants en 1989, l'écurie est rachetée et rebaptisée Leyton House Racing par Leyton House, le sponsor principal de l'écurie. En 1990, toujours grâce au tandem Newey-Capelli, on retrouve les performances de 1988. À nouveau de conception extrême, le châssis de Newey est capable du pire comme du meilleur. Le pire comme au Grand Prix du Mexique où, sur un circuit bosselé, les March ne parviennent pas à se qualifier, le meilleur deux semaines plus tard sur le revêtement parfaitement lisse du circuit Paul-Ricard où Capelli s'intercale sur le podium entre Alain Prost et Ayrton Senna après avoir laissé échapper la victoire dans les derniers tours en raison de coupures moteur. Mais il s'agit du dernier exploit de March en Formule 1. En 1991, les Leyton House retrouvent les fonds de grille, puis en fin d'année, le groupe Leyton House est emporté par un scandale politico-financier. En 1992, l'écurie retrouve le nom « March » mais disparaît en fin de saison, faute d'argent.

Résultats de l'écurie officielle en championnat du monde de Formule 1

Résultats de l'écurie March Engineering en championnat du monde de Formule 1
Saison Écurie Châssis Moteur Pneus Pilotes Grands Prix disputés Points inscrits Classement
1970 March EngineeringMarch 701Ford V8Firestone Chris Amon
Joseph Siffert
13483e
1971 STP March Racing TeamMarch 711Ford V8
Alfa Romeo V8
Firestone Ronnie Peterson
Alex Soler-Roig
Andrea De Adamich
Nanni Galli
Niki Lauda
Jean-Pierre Jarier
Mike Beuttler
11343e
1972 STP March Racing TeamMarch 721
March 721X
March 721G
Ford V8Firestone
Goodyear
Ronnie Peterson
Niki Lauda
12156e
1973 STP March Racing TeamMarch 721G
March 731
Ford V8Goodyear Jean-Pierre Jarier
Henri Pescarolo
Roger Williamson
15145e
1974 March EngineeringMarch 741Ford V8Goodyear Hans-Joachim Stuck
Howden Ganley
Vittorio Brambilla
Reine Wisell
Mike Wilds
1569e
1975 Beta Team March
March Engineering
Lavazza March
March 741
March 751
Ford V8Goodyear Vittorio Brambilla
Lella Lombardi
Hans-Joachim Stuck
147,58e
1976 March EngineeringMarch 761Ford V8Goodyear Ronnie Peterson
Hans-Joachim Stuck
16197e
1977 Hollywood March Racing
Team Rothmans International
March 761BFord V8Goodyear Alex Ribeiro
Ian Scheckter
Hans-Joachim Stuck
Brian Henton
160Non classé
1981 March Grand Prix TeamMarch 811Ford V8Michelin
Avon
Derek Daly
Eliseo Salazar
90Non classé
1982 March Grand Prix Team
Rothmans March Grand Prix Team
LBT March Team
March 821Ford V8Avon
Pirelli
Raul Boesel
Jochen Mass
Emilio de Villota
Rupert Keegan
130Non classé
1987 Leyton House March Racing TeamMarch 87P
March 871
Ford V8Goodyear Ivan Capelli15111e
1988 Leyton House March Racing TeamMarch 881Judd V8Goodyear Ivan Capelli
Mauricio Gugelmin
16226e
1989 Leyton House March Racing TeamMarch 881
March CG891
Judd V8Goodyear Ivan Capelli
Mauricio Gugelmin
16412e
1990 Leyton House RacingLeyton House CG901Judd V8Goodyear Ivan Capelli
Maurício Gugelmin
1477e
1991 Leyton House RacingLeyton House CG911Ilmor V10Goodyear Ivan Capelli
Maurício Gugelmin
Karl Wendlinger
16112e
1992 March F1March CG911BIlmor V10Goodyear Karl Wendlinger
Jan Lammers
Emanuele Naspetti
Paul Belmondo
1639e
1993 March F1March CG911CIlmor V8Goodyear Jean-Marc Gounon
Jan Lammers
00Non classé


Écuries privées ou semi-privées ayant engagé des châssis March en championnat
Saison Écurie Châssis Moteur Pneus Pilotes Grands Prix disputés
1970 Tyrrell Racing OrganisationMarch 701Ford-CosworthGoodyear Jackie Stewart
Johnny Servoz-Gavin
François Cevert
13
1970 STP CorporationMarch 701Ford-CosworthFirestone Mario Andretti5
1970 Antique Automobiles Racing TeamMarch 701Ford-CosworthGoodyear Ronnie Peterson2
1970 Colin Crabbe RacingMarch 701Ford-CosworthGoodyear Ronnie Peterson7
1970 Hubert HahneMarch 701Ford-CosworthGoodyear Hubert Hahne1
1971 Frank Williams Racing CarsMarch 701
March 711
Ford-CosworthFirestone Henri Pescarolo
Max Jean
11
1971 Gene Mason RacingMarch 711Ford-CosworthFirestone Skip Barber4
1971 Jo Siffert AutomobilesMarch 701Ford-CosworthFirestone François Mazet1
1971 Clarke-Mordaunt-Guthrie RacingMarch 711Ford-CosworthFirestone Mike Beuttler4
1971 Shell Arnold TeamMarch 701Ford-CosworthFirestone Jean-Pierre Jarier1
1972 Team Williams MotulMarch 711
March 721
Ford-CosworthGoodyear Henri Pescarolo
José Carlos Pace
12
1972 Clarke-Mordaunt-Guthrie RacingMarch 721GFord-CosworthGoodyear Mike Beuttler10
1972 Gene Mason RacingMarch 711Ford-CosworthFirestone Skip Barber2
1973 Clarke-Mordaunt-Guthrie RacingMarch 721G
March 731
Ford-CosworthGoodyear Mike Beuttler
Reine Wissel
10
1973 LEC Refrigeration RacingMarch 731Ford-CosworthGoodyear David Purley5
1973 Hesketh RacingMarch 731Ford-CosworthFirestone James Hunt7
1974 Dempster International Racing TeamMarch 731Ford-CosworthFirestone Mike Wilds1
1974 Hesketh RacingMarch 731Ford-CosworthFirestone James Hunt2
1975 Penske CarsMarch 751Ford-CosworthGoodyear Mark Donohue3
1976 Beta Team MarchMarch 761Ford-CosworthGoodyear Vittorio Brambilla16
1976 Lavazza MarchMarch 761Ford-CosworthGoodyear Lella Lombardi1
1976 Ovoro Team MarchMarch 761Ford-CosworthGoodyear Arturo Merzario7
1976 Sports Cars of AustriaMarch 761Ford-CosworthGoodyear Karl Oppitzhauser (en)1
1977 Chesterfield RacingMarch 761Ford-CosworthGoodyear Brett Lunger3
1977 RAM Racing/F&S PropertiesMarch 761Ford-CosworthGoodyear Boy Hajye (en)
Mikko Kozarowitzky (en)
Andy Sutcliffe (en)
Michael Bleekemolen
8
1977 Williams Grand Prix EngineeringMarch 761Ford-CosworthGoodyear Patrick Nève11
1977 Team MerzarioMarch 761BFord-CosworthGoodyear Arturo Merzario7
1977 British Formula 1 Racing TeamMarch 761Ford-CosworthGoodyear Brian Henton
Bernard de Dryver
0
1978 Patrick NèveMarch 781SFord-CosworthGoodyear Patrick Nève0


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