Marguerite Stuart (1455)

Marguerite Stuart (1455 - ?) était la fille cadette de Jacques II d'Écosse et de Marie d'Egmont. Un temps fiancée au prince de Galles lancastrien, Marguerite devient la maîtresse de William Crichton, 3e Lord Crichton (un ennemi de son frère, Jacques III), et la mère de sa fille illégitime, Marguerite Crichton, plus tard comtesse de Rothes, et possiblement de son fils, Sir James Crichton, ancêtre des vicomtes de Frendraught[1]. Marguerite et Lord Crichton se sont peut-être mariés après la mort de son épouse.

Famille

Marguerite est née entre 1453 et 1460[2],[3] en Écosse, fille de Jacques II d'Écosse et de Marie d'Egmont. Elle avait cinq frères et sœurs, dont Jacques III, qui monta sur le trône écossais en 1460 après la mort accidentelle de leur père, atteint par les éclats d'un canon. Sa mère décède en 1463, la laissant orpheline à moins de dix ans.

Négociations de mariage

Pendant la Guerre des Deux-Roses, Marguerite a été brièvement fiancée à Edouard de Westminster, prince de Galles, fils unique d'Henri VI d'Angleterre et de Marguerite d'Anjou. Cependant, l'engagement a été annulé par sa mère en raison de la pression politique d'Edouard IV d'Angleterre et de Philippe le Bon. Mais les perspectives d'un mariage anglais n'ont pas disparues, et son frère Jacques III était particulièrement désireux de conclure un accord. En 1476, elle fut donc proposée comme seconde épouse à George Plantagenêt, et elle devait ensuite être mariée à Anthony Woodville, beau-frère d'Edouard IV ; mais aucune de ces alliances n'a eu lieu[4].

Biographie

William Crichton, 3e lord Crichton d'Auchingoul (petit-fils du lord chancelier Crichton) aurait "délibérément débauché Marguerite", la sœur préférée de Jacques III, après avoir découvert que sa femme avait été séduite par le roi[5]. Quelle que soit la véracité de cette histoire, Marguerite est devenue la maîtresse de Lord Crichton, ce qui a conduit à sa réputation d'immoralité et de corruption. Leur fille illégitime, également nommée Marguerite, est née entre 1478 et 1485 et a grandi à la cour royale[6]. Elle a peut-être aussi eu un fils, James Crichton, qui a épousé Catherine Borthwick, la fille aînée de William, Lord Borthwick ; cependant, James aurait pu être le fils de la femme de Lord Crichton.

Lord Crichton a rejoint le frère de Marguerite, Alexandre Stuart, duc d'Albany, dans sa rébellion contre leur impopulaire frère aîné. Au nom du duc, Lord Crichton arma son château "très ancien et magnifique" de Crichton. Ses terres et ses titres furent confisqués par le Parlement d'Écosse en 1484, quand le duc d'Albany fut condamné pour trahison[1]. Son château a été accordé à un serviteur de Jacques III, Sir John Ramsay de Balmain.

Selon l'historien George Buchanan (qui fut « toujours hostile[7] » aux Stuart), Marguerite avait une relation incestueuse avec son frère le roi. Cependant, le plus récent biographe de Jacques III, Norman MacDougall, a fermement rejeté cette affirmation au motif que la rumeur ne semble provenir que des tensions politiques du règne de Jacques et de sa descendante Marie Ire, dans une tentative de noircir la réputation de la dynastie Stuart. Bien qu'elle ne soit évoquée par ses contemporains, les écrivains ultérieurs étaient antipathiques dans leurs descriptions de la princesse, en particulier les écrivains du XIXe siècle. John Riddell l'a décrite comme « une personne, bien que jeune et belle, de caractère dépravé, étant même accusée de trop de familiarité avec son propre frère[4] ». Balfour-Paul a lui déclaré que Marguerite était « une princesse d'une grande beauté, mais d'une réputation plus que légère[5] ».

Sir Walter Scott a écrit :

Après avoir armé son château et fui vers l'Angleterre, William, le seigneur héréditaire de Crichton, se languit en exil, dont il aurait été rappelé dans les circonstances suivantes : La Dame de Crichton, dit Buchanan, est décédée peu de temps après la fuite de son mari vers l'Angleterre; et le roi, désireux de cacher la honte de sa sœur préférée, qui était presque devenue hystérique par la perte de son amant, a rappelé Crichton du bannissement, à condition qu'il épouse la princesse Marguerite. Ils se sont mariés en conséquence, et Crichton semble avoir obtenu la restitution de la part de sa fortune qui lui vient par sa mère, à savoir la baronnie de Frendraught, dans le Nord, qui devint à partir de ce moment sa résidence, et celle de ses successeurs. Crichton s'est réconcilié avec le roi, et s'est présenté à Inverness, au cours d'une expédition que Jacques a fait vers le Nord près de la fin de son règne. Il nourrissait donc l'espoir d'obtenir une grâce complète, mais aucun des beaux-frères n'a longtemps survécu à l'entretien. Crichton est décédé à Inverness, où, selon Buchanan, son monument existait à l'époque de l'historien. Il semble incertain si le fils qui a survécu à William Lord Crichton était l'enfant de la princesse Marguerite ; mais il a laissé une fille, leur descendance incontestable, qui est devenue comtesse de Rothes.

Si le récit de Scott est exact, Marguerite, Lady Crichton, a peut-être passé le reste de sa vie en la résidence de Crichton "dans le Nord", dans la baronnie de Frendraught. Cependant, il est connu que Marguerite a séjourné au prieuré d'Elcho près de Perth en 1489 et y est restée pendant quelques années sous le règne de son neveu Jacques IV, les livres de comptes indiquant des dépenses fréquents pour des «fournitures pour la Lady Marguerite" dont, en particulier, pour "une nouvelle robe pour la lady à Elquo."[8]

Descendance

Son arrière-petite-fille, Lady Agnes Douglas, en 1599

Sa fille, Marguerite Crichton, a peut-être eu quatre filles de son troisième mari, George Leslie, 4ème comte de Rothes, ambassadeur au Danemark (qu'elle a épousé deux fois), dont Agnes Leslie, comtesse de Morton, et deux fils, William Rothes et Norman Leslie, seigneur de Rothes, dont les droits de succession ont été perdus après avoir été impliqués dans le meurtre du cardinal Beaton en 1546. Leur père, le 4e comte de Rothes, a été jugé et acquitté pour le même crime. Cependant, la mère de ces enfants aurait pu être une autre épouse de Rothes. Leur fils, Robert Leslie d'Ardersier, a reçu la succession de Findrassie. Il a épousé Janet, fille du second Lord Elphinstone et a fondé la lignée de Findrassie dont les filles des deuxième et troisième lairds, tout deux également nommés Robert, ont épousé Gordon des baronnets Embo[9].

La petite-fille possible de Marguerite, Lady Marguerite Leslie, a épousé Archibald Douglas, 8e comte d'Angus en 1575 et en a divorcé en 1587, probablement à cause de son infertilité supposée (il s'est remarié deux semaines plus tard[10]). Une autre petite-fille, Lady Helen Leslie, a eu plusieurs enfants avec Mark Kerr, abbé de Newbattle, dont Mark Kerr, 1er comte de Lothian[11].

Notes

  1. Burke, 145-146.
  2. The Peerage gives her birth between the years 1449 and 1463, but 1453 and 1460 is probably closer. 1453 is the year of her sister Mary's birth, and Margaret was younger than Mary; 1460 is the year of her father's death.
  3. http://thepeerage.com/p10534.htm#i105333
  4. Riddell, 193.
  5. Paul, 64.
  6. Lang, 360.
  7. Scott, 87
  8. James Ballingal, The Rhynd and Elcho: A Parish History, Edinburgh, David Douglas, (lire en ligne), p. 20
  9. [Charles Joseph Leslie, "Historical Records of the Family of Leslie 1067 to 1868-9"]
  10. thePeerage.com Lady Margaret Leslie page
  11. thePeerage.com Helen Leslie page

Sources

  • Burke, Bernard (1866), A Genealogical History of the Dormant, Abeyant, Forfeited, and Extinct Peerages of the British Empire : Harrison.
  • Lang, Andrew (1903), A History of Scotland from the Roman Occupation, Volume 1 : Dodd, Mead and Co.
  • Paul, James Balfour (1906), The Scots Peerage: Founded on Wood's Edition of Sir Robert Douglas's Peerage of Scotland; Contenant un compte rendu historique et généalogique de la noblesse de ce royaume : D. Douglas.
  • Riddell, John (1833), Remarques sur le droit de la pairie écossaise. . . : T. Clark.
  • Scott, Walter. "Château de Crichton." Divers travaux de prose de Sir Walter Scott . Vol. 2. Édimbourg: R. Cadell, 1834. 87-88. Google Livres . La toile. 2 mai 2010.
  • Alison Weir: Lancaster and York: War of the Roses, Londres (1995) (ISBN 978-0-09-954017-5)
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