Marquisat

À l'origine, le terme de marquisat désignait un gouvernement de frontière, aux confins du territoire, puis la seigneurie bordant une frontière. Le mot provient du terme marche, du latin marchio, qui a donné en italien marchese. Il est l'équivalent du margraviat allemand.

Evolution

Sous les temps anciens, le marquisat était composé de deux ou trois comtés. Le marquis était le chef militaire de marche-frontière.

Sous l'Ancien Régime, le marquisat était composé de trois baronnies et d'au moins trois châtellenies ou de deux baronnies et de six châtellenies.

Un marquis était le propriétaire d'un marquisat et possesseur légitime du titre. Le seigneur d'un bahut, non noble, était « seigneur du marquisat de ... » et non « marquis de ...».

À partir du XVIIIe siècle, le titre a été utilisé par courtoisie pour désigner parfois le fils aîné d'un duc, ou le chef d'une famille très ancienne mais ne possédant pas de titre équivalent à son ancienneté ; d'où l'apparition de nombreux titres de courtoisie du type « marquis » ou « comte » à cette époque. Dans le cas où l'intéressé parvenait à bénéficier des « Honneurs de la Cour », le titre de courtoisie était considéré comme approuvé par le roi.

Liste des marquisats de France

Dans l'une des plus anciennes familles de la noblesse française subsistante, la maison d'Harcourt (966), le chef de nom et d'armes est le « marquis d'Harcourt » (en réalité marquis d'Olonde, à Canville-la-Rocque), depuis 1817, le duc d'Harcourt étant chef de la branche cadette.

Notes et références

    Voir aussi

    Bibliographie

    • Éric Thiou, Dictionnaire des titres et des terres titrées en France sous l’Ancien Régime, Éditions Mémoire et Documents, Versailles, 2003, 270 p.
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