Merwede

La Merwede est une rivière néerlandaise faisant partie du delta de la Meuse et du Rhin.

Merwede et « Merwedebrug » à Gorinchem
Jan van Goyen : La Merwede à Dordrecht

Il s'agit du cours inférieur du Waal. Anciennement, elle englobait également le cours inférieur de la Meuse, jusqu'à ce qu'un barrage fût construit à Well en 1904, déviant ainsi le cours principal de ce fleuve.

La Merwede commence près du château de Loevestein (à l'est de Woudrichem), à l'ancien confluent du Waal et de la Meuse. La frontière historique entre les comtés de Hollande et du Gueldre se trouve à cet endroit. De nos jours, la première partie de la Merwede, la Merwede supérieure ou Boven-Merwede, forme la frontière entre les provinces du Brabant-Septentrional et la Hollande-Méridionale.

Près de Gorinchem, la Merwede reçoit les eaux de la Linge et du Canal de la Merwede. Au-delà de Werkendam, la rivière se divise en deux bras : un bras méridional appelé Nouvelle Merwede ou Nieuwe Merwede, créé artificiellement, et un bras septentrional appelé Merwede inférieure ou Beneden-Merwede. La Beneden-Merwede poursuit son cours jusqu'à Dordrecht, où elle se divise de nouveau en deux bras : le Noord et la Vieille Meuse.

La rivière est extrêmement fréquentée par la navigation fluviale. Le long de la Merwede on trouve beaucoup de chantiers navals, notamment à Gorinchem, à Hardinxveld-Giessendam et à Sliedrecht.

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