Metasequoia glyptostroboides

Metasequoia glyptostroboides, aussi appelé « sapin d'eau », est une espèce de grand arbre de la famille des Taxodiaceae, ou des Cupressaceae selon la classification phylogénétique. Il est originaire de Chine où il a été découvert en 1943. C'est l'unique espèce vivante du genre Metasequoia dont l'origine remonte au Pliocène et à ce titre est considéré comme une forme panchronique.

Metasequoia glyptostroboides
Métaséquoïa dans le parc de Mariemont (Belgique)
Classification
Règne Plantae
Sous-règne Tracheobionta
Division Pinophyta
Classe Pinopsida
Ordre Pinales
Famille Taxodiaceae

Genre

Metasequoia
Hu & W.C.Cheng, 1948

Espèce

Metasequoia glyptostroboides
Hu & W.C.Cheng, 1948

Statut de conservation UICN


EN B1ab(iii,v) : En danger

Classification phylogénétique

Ordre Pinales
Famille Cupressaceae

Le nom du genre Metasequoia vient du grec meta (=proche de) et de sequoia, un genre de grands arbres de la même famille. L'épithète spécifique glyptostroboides signifie « semblable au Glyptostrobus ». Glyptostrobus pensilis est un cyprès chinois des marais, également originaire de Chine.

Description

Feuilles opposées et caduques
Cônes mâles en panicules
Cônes femelles matures libérant leurs graines
Aspect du tronc
En automne
En hiver

Le métaséquoia de Chine est un grand arbre, à croissance très rapide, qui peut atteindre 50 à 60 mètres de haut avec un tronc droit de deux mètres de diamètre, et au port conique, ou colonnaire dans certaines conditions[Lesquelles ?].

Son feuillage est formé de feuilles opposées paripennées, linéaires, souples, longues de 2 à 4 cm environ. C'est un arbre à feuillage caduc, caractéristique assez rare chez les conifères qu'il partage avec les mélèzes et le cyprès chauve. Ces feuilles vert brillant prennent une belle couleur rouge cuivrée à l'automne avant de tomber.

Les cônes globuleux mesurent 2 à 3 cm de diamètre et possèdent 16 à 30 écailles disposées en paires opposées sur quatre rangs, chaque paire étant à angle droit par rapport à la paire adjacente.

Culture

Le metaséquoia est un arbre à croissance rapide. En sol humide et ensoleillé, un métaséquoïa peut grandir d'environ un mètre par an.

Aire de répartition

Les derniers exemplaires spontanés de cette espèce se trouvent en Chine dans les régions de Hubei (Lichuan) principalement, mais aussi dans le Hunan et dans le Sichuan. Cet arbre est inscrit sur la liste rouge de l'UICN des espèces sauvages en voie de disparition.

Histoire

Source[1] :
Le métaséquoïa a d'abord été décrit en 1941 comme un fossile de l'ère mésozoïque par le Dr japonais Shigeru Miki (1901-1974), vieux de plus de 150 millions d'années.

La même année, un forestier dénommé T.Kan parcourant les provinces chinoises du Sichuan et du Hubei trouva un très grand arbre particulier. Cet arbre était situé près d'un sanctuaire et dénommé Shui-shan 水杉 (=sapin d'eau) par les habitants.

En 1943, l'inspecteur des forêts chinois Zhan Wang (1911–2000) ramassa des échantillons d'un arbre non identifié à Modaoxi (maintenant Moudao, district de Lichuan, province de Hubei) qui était probablement le même arbre que celui identifié par T.Kan. Ces échantillons appartenaient à une espèce non identifiée, mais la Seconde Guerre mondiale arrêta les recherches.

En 1946, les professeurs Wan Chun Cheng et Hu Xiansu firent le lien entre ces échantillons et les travaux de Shigeru Miki et le décrivirent comme une nouvelle espèce en 1948.

La même année, l'arboretum Arnold de l'université Harvard finança une expédition pour collecter d'autres spécimens de l'arbre découvert par T. Kan. Il distribua des graines et des plants à divers arboretums et universités pour des plantations expérimentales. Deux d'entre eux furent donnés aux jardin d'Hunnewell (Wellesley (Massachusetts)) et étaient toujours en vie en 2006.

Depuis, de nombreux jardins botaniques cultivent cette espèce que l'on croyait disparue depuis environ 100 millions d'années. Ses graines germent facilement et les plants montrent un développement rapide.

Utilisation

C'est une espèce rustique sous climat tempéré qui s'acclimate facilement en culture dans les jardins. Elle est désormais largement plantée comme arbre d'ornement dans les parcs du monde entier.

De nombreux cultivars ont été sélectionnés et sont proposés en culture depuis le début des années 1980. Le premier, à port pyramidal étroit, créé en 1958 par l'Arboretum national des États-Unis, fut baptisé Metasequoia glyptostroboides 'National'.

Références

Liens externes

Metasequoia

Metasequoia glyptostroboides

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