Mine d'Olympic Dam

La mine d'Olympic Dam est une mine souterraine de cuivre, d'uranium, d'or et d'argent situé dans l'État d'Australie-Méridionale. Ses revenus sont à 70 % constitués de cuivre, ses réserves de cuivre étant les 4e plus grandes réserves mondiales, alors que ses réserves d'uranium sont les plus importantes au monde[1].

Pour les articles homonymes, voir Dam.
mine d'Olympic Dam
Ressources
Exploitant
Employés
Environ 3 500 (environ )
Ouverture
1988
Adresse
Coordonnées
30° 26′ 40″ S, 136° 52′ 00″ E
Géolocalisation sur la carte : Australie-Méridionale
Géolocalisation sur la carte : Australie

Ses dimensions en font l'une des mines les plus grandes du monde avec 4 kilomètres de long, 3,5 de large et près de 1 kilomètre de profondeur. En 2014, la mine d'Olympic Dam a une production de 184 000 tonnes de cuivre, contre seulement 125 000 tonnes en 2015[2]. À approximativement la même période, la mine d'Olympic Dam avait une production de 4 000 tonnes d’oxyde d'uranium, de 80 000 onces d'or et de 800 000 onces d'argent[3]. Cette production d'oxyde d'uranium représente environ 6 % de la production mondiale[1]. Les revenus de la mine sont constitués à 75 % de l'extraction du cuivre, à 20 % de l'extraction d'uranium et à 5 % de l'extraction d'or et d'argent[1].

La mine employait environ 3 500 personnes en 2013[4].

Olympic Dam possède un aéroport (code AITA : OLP).

Histoire

Le site est découvert en 1975, sa production démarre en 1988. Le projet est mené par l'entreprise WMC Resources[5], ainsi que par BP Minerals[1]. Le site a été nommé ainsi en hommage aux Jeux olympiques de Melbourne, en 1956.

En 1993, WMC Resources acquiert la participation de 49 % de BP Minerals dans le site pour 315 millions de dollars[1].

Entre 1997 et 1999, la mine subit une extension, qui fait passer sa production annuelle de cuivre de 45 000 tonnes à environ 180 000 tonnes[3]

En , un incendie a détruit l’usine d’extraction par solvants de la mine Olympic Dam [6].

En 2005, la mine d'Olympic Dam est acquise par BHP Billiton, via le rachat de WMC Resources pour 9,2 milliards de dollars australiens[5].

En 2007, BHP Billiton annonce le lancement d'un projet d'extension pour exploiter le site à ciel ouvert. Ce projet d'extension aurait un coût de 30 milliards de dollars[2] Le projet est cependant remplacé par un projet d'une moindre ampleur en 2012[5],[7].

En , des représentants écologistes et aborigènes ont protesté contre l'autorisation donnée par le gouvernement australien à BHP Billiton, qui pourrait provoquer, selon eux, une catastrophe sanitaire et écologique[8].

En , une centaine de militants campent près de la mine d'Olympic Dam pour protester contre l'industrie nucléaire[9].

Références

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