Mue (voix)

La mue est un changement de la voix qui survient chez l'humain durant l'adolescence, à la puberté, et est particulièrement marquée chez les garçons. La voix devient plus grave, après être passée par une période instable voire désagréable. La durée de la mue est variable. Généralement, la voix se stabilise au bout de six mois à un an, mais la mue complète de la voix dure beaucoup plus longtemps, jusque vers 18 ans pour une soprano et 28 ans pour une basse.

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Causes

La mue est provoquée par une modification de l'épaisseur et de la longueur des plis vocaux et par un développement du larynx sous l'influence des hormones liées au passage à l'âge adulte[1]. Les filles subissent également une mue, mais celle-ci est beaucoup moins marquée. La mue de l'appareil phonatoire est plus due aux hormones mâles de la testostérone qu'aux œstrogènes de sorte que le fondamental laryngé de la voix descend environ d'une tierce chez les filles contre en moyenne une octave chez les garçons[2]. D'ailleurs les récepteurs pour ces deux hormones ne se situent pas aux mêmes endroits dans le larynx[3].

Les cordes vocales ou plis vocaux mesurent entre 12 et 17 mm chez les femmes et entre 17 et 23 mm chez les hommes. Le larynx où siègent les cordes vocales s'agrandit aussi plus chez les garçons (de 60% environ contre 30%). De même la taille du conduit vocal et des résonateurs comme le pharynx est en général plus grande. L'appareil phonatoire devient donc plus volumineux[4]. Il existe aussi une différence morphologique au niveau du cartilage thyroïde qui est le plus grand cartilage du larynx. L'angle du cartilage thyroïde en avant du cou est de 120° chez les femmes alors qu'il est de 90° chez les hommes, d'où la pomme d'Adam plus visible[5].

Conséquences pour le chant

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La conséquence de la mue est un abaissement du son de la voix, plus important chez l'homme que chez la femme. On estime que la différence de la fréquence fondamentale est d'une octave pour une même note, c'est pourquoi la numérotation en tient compte : par exemple un mi au milieu du clavier est noté mi2 pour les hommes et mi3 pour les femmes ou les enfants. Il existe donc deux unissons possibles pour chaque mélodie entre homme et femme : l'unisson normal comme ici et le vrai unisson en changeant d'octave.

D'autre part il existe principalement deux mécanismes de production de la voix : le mécanisme lourd ou voix de poitrine et le mécanisme léger dit voix de tête. Le passage de l'un à l'autre ne se fait probablement pas à la même hauteur chez les hommes et chez les femmes. Les hommes peuvent conserver leur voix de poitrine jusqu'au mi3 environ tandis que les femmes passent en voix de tête vers une note plus basse sur le clavier peut-être autour du la3[6].

De plus il semblerait que la tessiture des hommes aille en moyenne du sol1 au la3 alors que celle des femmes irait plutôt du mi2 au fa4 donc environ une tierce plus bas sur le clavier. Ainsi la tessiture ne serait pas d'une manière générale plus étendue chez les hommes mais centrée sur une hauteur de note différente. Il n'y a donc pas d'inégalité au point de vue des capacités vocales à chanter un grand éventail de notes.

Problèmes

Certaines maladies ou troubles hormonaux ou psychologiques survenant avant l'adolescence peuvent perturber la mue ou la retarder[7]. Des cas de dysphonie peuvent aussi apparaître pendant la mue ou juste après, avec des difficultés à maîtriser sa nouvelle voix.

La castration avant la puberté empêche la mue mais pas le développement de la cage thoracique. Cette pratique existait du XVIe au XIXe siècle, surtout en Italie, pour former des castrats qui avaient en conséquence une voix particulière.

Notes et références

  1. « La mue »
  2. « Voix de l'enfant »
  3. « Hormones et voix » [PDF]
  4. « Fonctionnement de la voix »
  5. « La mue de l'appareil phonatoire »
  6. Elisabeth Peri Fontaa, « Synthèse : la production de la voix », sur phoniatriestrasbourg.free.fr (consulté le 4 février 2020).
  7. François Marty, « Le retard de la mue chez le garçon », Champ psychosomatique, no 48, , p. 125-136 (lire en ligne, consulté le 4 février 2020).
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