Musée archéologique de Delphes

Le Musée archéologique de Delphes (en grec moderne : Αρχαιολογικό Μουσείο Δελφών) est un des principaux musées de Grèce, et un des plus visités. Il dépend du ministère grec de la culture (dixième éphorat des antiquités préhistoriques et classiques). Fondé en 1903, réaménagé à plusieurs reprises, il abrite les découvertes faites sur le sanctuaire panhellénique de Delphes datant de la Préhistoire à l'antiquité tardive.

Musée archéologique de Delphes
Entrée du musée de Delphes
Informations générales
Type
Ouverture
Surface
2 270 m2
Visiteurs par an
137 550 (2009)[1]
Site web
Collections
Collections
Localisation
Pays
Commune
Adresse
Τ.Κ. 33054 Delphes
Coordonnées
38° 28′ 49″ N, 22° 29′ 59″ E

Organisé en quatorze salles sur deux étages, le musée expose principalement des statues, dont le célèbre « Aurige de Delphes », des éléments d'architecture comme la frise du trésor des Siphniens ou des offrandes faites au sanctuaire d'Apollon pythien comme le sphinx des Naxiens. En plus des salles d'exposition recouvrant 2 270 m2, des réserves et des salles de conservation (mosaïque, céramique et métaux) occupent 558 m2. Un hall d'accueil, une cafétéria et une boutique complètent les services offerts aux visiteurs[2].

Histoire

Premiers musées

Un premier petit musée fut inauguré le 2 mai 1903, pour célébrer la fin de la première grande campagne de fouilles françaises et en abriter les découvertes. Le bâtiment fut dessiné par l'architecte français Albert Tournaire, financé par le philanthrope grec Andréas Syngrós et construit à l'emplacement qui est toujours le sien aujourd'hui, même s'il a beaucoup été transformé. Deux ailes encadraient un petit bâtiment central. L'organisation de la collection, attribuée à Théophile Homolle, le chef de l'expédition de fouilles, était rudimentaire. Les guides affirmaient son caractère esthétique, les visiteurs son aspect entrepôt. Dans les deux cas, cela révélait l'absence d'organisation chronologique ou thématique dans les six salles originelles. La qualité des œuvres présentées suffisait. L'originalité était cependant la reconstitution avec restaurations en plâtre des principaux monuments du site afin de présenter plus pédagogiquement les découvertes[3].

Dans les années 1930, alors que le musée connaissait un succès public international indéniable, il devint insuffisant pour accueillir les nouvelles découvertes provenant du site ainsi que le nombre croissant de touristes. De plus, sa muséographie (ou son absence de muséographie) et les restaurations en plâtre étaient de plus en plus décriées. Enfin, son aspect un peu trop « français » alors que l'heure était à l'insistance sur la « grécité » était critiqué. En 1935, la construction d'un nouveau bâtiment fut entamée. Elle dura trois ans. Le nouveau musée était, comme son prédécesseur, représentatif du style architectural de son époque. L'ouverture, avec une nouvelle muséographie due au professeur d'archéologie de Thessalonique Constantinos Romalos, se fit en 1939. La réorganisation des collections archaïques fut confiée au Français Pierre de La Coste-Messelière dont le travail fut déterminant dans la nouvelle présentation, sans les restaurations en plâtre des principaux trésors, dont celui des Siphniens qui devint l'attraction principale. Les antiquités étaient présentées de façon chronologique et cataloguées et étiquetées[4].

Cependant, l'exposition fut éphémère. Les antiquités furent cachées dès le début de la Seconde Guerre mondiale. Une partie fut enterrée à Delphes même, dans d'anciennes tombes romaines ou dans des fosses spécialement creusées pour l'occasion devant le musée. Les objets les plus précieux (les objets chryséléphantins et le taureau d'argent découverts trois mois avant le début du conflit ou l'aurige) furent envoyés à Athènes pour être dissimulés dans les coffres de la Banque nationale. Ils y restèrent dix ans. L'aurige fut exposé au musée national archéologique d'Athènes jusqu'en 1951. La région de Delphes était en effet au cœur de la zone de combats de la guerre civile. Le musée ne put rouvrir qu'en 1952 après avoir récupéré tous ses objets. Pendant six ans, les visiteurs purent parcourir l'exposition telle qu'elle avait été imaginée en 1939. Cependant, très vite, le musée se révéla insuffisant et il fallut entamer une nouvelle phase de construction fin 1958[5].

Le réaménagement intérieur du musée fut confié à l'architecte Pátroklos Karantinós et à l'archéologue qui venait de réorganiser le musée national archéologique d'Athènes Christos Karouzos, sous la supervision de l'éphore de Delphes, Ioanna Constantinou. Karantinós créa deux nouveaux halls d'exposition et fit entrer plus de lumière extérieure. La muséographie resta chronologique, mais une insistance plus grande se fit sur la sculpture, avec les statues de plus en plus désengagées de leur contexte architectural. La nouvelle exposition ouvrit ses portes en 1961[6]. Le musée devint un des plus visités par les touristes parcourant la Grèce : en 1998, il accueillit 300 200 visiteurs, soit presque autant que le musée national archéologique d'Athènes (325 000 visiteurs)[1],[6].

Musée actuel

Salles de l'Aurige et d'Antinoüs.

Entre 1999 et 2003, le musée a subi une nouvelle phase de travaux, confiés à l'architecte grec Alexandros Tombazis. Ce dernier imagina une nouvelle façade, dans un style contemporain, et une nouvelle salle pour l'aurige. Le reste du musée fut modernisé et réagencé pour faciliter la circulation des visiteurs. La muséographie tente de concilier la nécessité d'exposer les chefs-d'œuvre du musée avec la volonté de présenter les dernières hypothèses et découvertes en histoire grecque antique. Elle tend aussi à réévaluer des objets jusque-là négligés, comme les frontons classiques du temple d'Apollon. Le nouveau musée a rouvert ses portes pour son centenaire, coïncidant avec les Jeux olympiques[7].

Collections

Les collections du musée de Delphes sont organisées chronologiquement en quatorze salles.

Plan du musée

Salles 1 et 2

Les deux premières salles sont consacrées aux époques et aux objets les plus anciens. La salle 1 présente surtout des bronzes remontant aux VIIIe et VIIe siècles av. J.-C., offrandes au sanctuaire : boucliers ou trépieds. La salle 2 regroupe la majeure partie des kouroi : statues masculines archaïques[8].

Objet Description Origine et datation
Figurines archaïques

Figurines en bronze d'époque géométrique, peut-être des guerriers.

Delphes
Aurige archaïque

Figurine en bronze d'époque géométrique.

Delphes
Ulysse sous le bélier

Petit bronze archaïque, sur le thème de l'épisode de l'Odyssée où Ulysse se fait attacher sous le ventre d'un bélier pour fuir de l'antre du Cyclope Polyphème.

Delphes

VIIIe siècle av. J.-C..

Trėpied en bronze Delphes
Tête de griffon en bronze Delphes
Sirène en bronze

Petit bronze archaïque.

Delphes

VIIe siècle av. J.-C..

Homme avec un lion

Statuette archaïque en ivoire.

Delphes

ca. -600

Groupe de harpies, avec une figure masculine

Petit groupe archaïque en ivoire.

Delphes

ca. -570

Salle 3

Cette salle expose le sphinx des Naxiens et les frises du trésor des Siphniens[9].

Objet Description Origine et datation
Sphinx des Naxiens

Colonne offerte par les habitants de Naxos.

Chapiteau ionique, surmonté d'une sphinge archaïque de deux mètres de haut.

Delphes

Terrasse du temple d'Apollon

ca. -575

Trésor des Siphniens

Élément de décor d'ordre ionique du trésor de l'île de Siphnos. L'une des scènes montre les dieux de l'Olympe décidant du sort de Troie, tandis que les Grecs et leurs ennemis se battent furieusement.

Découvert lors des fouilles de l'École française d'Athènes en 1893.

Delphes

ca. -525

Salle 4

La salle 4 est dominée par les statues dites de Cléobis et Biton, en marbre de Paros et réalisées vers 610 - 580 av. J.-C. à Argos. On peut aussi y voir des métopes du trésor de Sicyone[10].

Objet Description Origine et datation
Cléobis et Biton

Paire de kouroï archaïques identifiés depuis l'Antiquité comme Cléobis et Biton.

Inscription sur les socles :
[κλεοβις και βι]τον | ταν ματαρα - - - - - ς hι | - - - - - - - - Εαγαγον τοι δ΄ υιοι - - - - - - - - [ ]μεδες εποιεε hαργειος

([Cléobis et Bi]ton ... les fils traînèrent leur mère ... œuvre de [Poly]médès d'Argos)[11]

Delphes

ca. -610 / -580

Salle 5

Elle est consacrée aux offrandes les plus précieuses faites au sanctuaire : taureau en argent et statues chryséléphantines[10].

Objet Description Origine et datation
Taureau en argent

Trouvé dans une fosse, sous la voie sacrée, en 1939, parmi une abondance de charbon de bois, reste probable d'un incendie.

Plaques d'argent clouées sur des bandes de cuivre, autrefois plaquées sur une âme de bois[12].

Delphes, origine inconnue.

Vers le VIe siècle av. J.-C.[12].

Divinité chryséléphantine

Éléments de la sculpture chryséléphantine supposée d'Artémis.

Statue de culte en or et ivoire. Trouvée à Delphes, mais probablement d'origine ionienne.

Delphes, origine ionienne.

ca. -550

Divinité chryséléphantine

Éléments de la sculpture chryséléphantine supposée d'Apollon.

Statue de culte en or et ivoire. Trouvée à Delphes, mais probablement d'origine ionienne.

Delphes, origine ionienne.

ca. -550

Divinité chryséléphantine

Éléments de la sculpture chryséléphantine supposée de Léto.

Statue de culte en or et ivoire. Trouvée à Delphes, mais probablement d'origine ionienne.

Delphes, origine ionienne.

ca. -550

Salle 6

On peut y voir les frontons du temple d'Apollon[13].

Objet Description Origine et datation
Fronton du temple d'Apollon

Éléments sculptés d'un des frontons du temple archaïque d'Apollon.

Delphes

ca. -510 / -500.

Corè du temple d'Apollon

Nikè du temple archaïque d'Apollon.

Delphes

ca. -510 / -500.

Salles 7 et 8

Ces deux salles accueillent les objets provenant du trésor des Athéniens : la première principalement des vases, la seconde les métopes[14].

Objet Description Origine et datation

Héraclès et la biche de Cérynie

Métope du trésor des Athéniens, figurant Héraclès et la biche aux pieds d'airain, le troisième de ses travaux.

Style archaïque.

Delphes,

Trésor des Athéniens.

ca. -500

Thésée et Antiope

Métope du trésor des Athéniens, figurant le combat de Thésée contre Antiope, reine des Amazones.

Delphes,

Trésor des Athéniens.

ca. -500

Tête d'une korè

Tête d'une korè archaïque en marbre.

Delphes,

Trésor des Athéniens.

ca. -500

Salles 9 et 10

Les objets exposés dans la salle 9 proviennent essentiellement du sanctuaire d'Athéna Pronaia[14], tandis que la salle 10 présente les objets découverts autour de la « tholos de Marmara ».

Salle 11

La salle contient des objets de la fin du classicisme ou du début de la période hellénistique, parmi lesquels l'Ex-voto de Daochos et les « danseuses de Delphes », avec l'omphalos qu'elles soutenaient[14].

Ex-voto de Daochos

Daochos II de Pharsale était tétrarque de Thessalie et hieromnemon (enregistreur sacré) de l’amphictyonie de Delphes entre -339 et -334 (ou, selon les sources, entre -336 et -332). L’ex-voto consistait en un socle rectangulaire de 11 m de long comportant des logements qui supportaient neuf statues, dont la plupart ont été retrouvées. Huit de ces statues ont été identifiées par des inscriptions. De droite à gauche, on pouvait voir : Apollon assis ; à côté de lui, le génarque Acnonios (fondateur de la famille princière), ancien tétrarque de Thessalie, avec ses trois fils, Agias (ou Hagias), Télémaque et Agélaos, vainqueurs de divers jeux sportifs ; puis les princes des trois générations suivantes : Daochos Ier, puis Daochos II et son fils Sisyphe II. Certaines de ces statues, au moins, ont été attribuées à Lysippe[15].

Objet Description Origine et datation
Ex-voto de Daochos (el) Delphes

ca. -336 / -332

Statue d'Agias de Pharsale

Agias, fils d'Acnonios, tétrarque de Thessalie, est l'arrière-grand-père de Daochos II, dédicateur du monument votif au dieu Apollon. Agias s'est illustré en son temps comme un pancratiste et athlète de renom, maintes fois victorieux dans tous les jeux panhelléniques. Ce groupe est attribué au sculpteur Lysippe ou à son école.

Delphes

ca. -336 / -332

Danseuses de Delphes

Les Danseuses de Delphes, quant à elles, sont une colonne monumentale, identifiée par l’inscription portée sur sa base. Le monument, réalisé en marbre pentélique, a été dédié par les Athéniens. La colonne se terminait par une composition de feuilles d'acanthe d'où ressortaient trois figures féminines, les mains levées, comme si elles dansaient. Elles tenaient probablement un trépied disparu, couronné par l'omphalos exposé dans la même pièce.

Parmi les autres pièces importantes de la salle, on compte une statue d’Apollon du type Patroos et la statue d’un homme portant l’himation, datée du Ve siècle av. J.-C., ainsi que la statue d’un homme âgé, vêtu d'un himation laissant l’épaule droite et la poitrine découvertes, identifié comme un prêtre d'Apollon ou un philosophe et daté des environs de -280.

Objet Description Origine et datation
Danseuses de Delphes Delphes
Omphalos de Delphes Delphes

Salle 12

La salle 12 abrite des objets hellénistiques et romains, dont un célèbre Antinoüs[14].

Objet Description Origine et datation
Statue d'Antinoüs

Antinoüs, marbre de Paros.

Delphes

Époque d'Hadrien,

ca. 130

Salle 13

C'est la salle de l'aurige[16].

Objet Description Origine et datation

Aurige de Delphes

Ce conducteur de char est l'un des cinq bronzes de l'époque classique parvenus jusqu'à nous.

Statue consacrée dans le sanctuaire d'Apollon à Delphes par Polyzalos, tyran de Géla et frère du tyran Hiéron de Syracuse, pour célébrer la victoire de son char de course aux jeux Pythiques, en -478 ou -474.

Delphes

Trouvé en 1896 sous la voie sacrée.

-478 ou -474

Salle 14

Cette ultime salle est consacrée aux dernières années du sanctuaire[16].

Annexes

Bibliographie

  • École française d'Athènes, Guide de Delphes : Le Musée, Athènes et Paris, École française d'Athènes et De Boccard, , 263 p. (ISBN 978-2-86958-038-1 et 2-86958-038-X, LCCN 93189666)
  • (el), (en) Rosina Colonia, The Archaeological Museum of Delphi, Athènes, OLKOS, (ISBN 978-960-86743-9-4 et 960-86743-9-5, lire en ligne)
  • (fr) Grèce. Athènes et le Péloponnèse. Guide Gallimard., Gallimard, Paris, 1998. (ISBN 2742401792)
  • (fr) Grèce continentale. Guide bleu., Hachette, Paris, 2006. (ISBN 201243892X)
  • (en) Robin Barber, Greece. Blue Guide., A & C Black, Londres, 1987. (ISBN 0393303721)

Liens externes

Notes et références

  1. General Secretariat of the National Statistical Service
  2. Musée, présentation sur le site du ministère grec de la culture
  3. Colonia 2006, p. 17
  4. Colonia 2006, p. 18 et 24
  5. Colonia 2006, p. 24-25
  6. Colonia 2006, p. 25
  7. Colonia 2006, p. 15 et 25
  8. Grèce continentale. Guide bleu., p. 411 et 414.
  9. Grèce continentale. Guide bleu., p. 414-415.
  10. Grèce continentale. Guide bleu., p. 415.
  11. Gisela Richter, Kouroi. Archaic Greek Youths. A study of the development of the Kouros type in Greek Sculpture. Londres, Phaidon Press, 1960, page 128.
  12. Pierre Amandry, « Bulletin de correspondance hellénique », année 1977, supplément 4, pages 273-293.
  13. Grèce continentale. Guide bleu., p. 415-416.
  14. Grèce continentale. Guide bleu., p. 416.
  15. Monument votif de Daochos, « Odysseus », site du Ministère grec de la Culture.
  16. Grèce continentale. Guide bleu., p. 417.
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