Novator KS-172

Le Novator KS-172 AAM-L, parfois appelé R-172, est un missile air-air russe ayant une portée de plus de 400 km, ce qui en fait le missile air-air à la plus grande portée jamais conçu. Il est destiné aux chasseurs Sukhoï Su-27 et ses dérivés. Son développement remonte aux années 1990. En 2004, l'Inde passe un accord avec la Russie pour une production locale en vue d'équiper les chasseurs Su-30MKI.

Novator KS-172
Présentation
Type de missile missile air-air
Constructeur Novator
Déploiement Pas en service
Caractéristiques
Masse au lancement 748 kg
Longueur 6,01 m
Diamètre 0,61 m
Envergure 0,40 m
Vitesse Mach 4
Portée 400 km
Charge utile 50 kg
Guidage inertiel, et radar actif en guidage terminal
Plateforme de lancement Avion de combat
Mig-31 Foxhound ; Sukhoï Su-27 ; Sukhoï Su-35 ; Sukhoï Su-35BM ; Soukhoï Su-57

Histoire

Le programme du KS-172 a démarré en 1991, et devait armer les chasseurs type Su-27 « Flanker ». Affichant une portée très importante (elle serait de 400 km selon le constructeur), il est destiné à détruire des objectifs « faciles » mais de grande importance pour les opérations de l'adversaire, comme les AWACS, les avions de ravitaillement en vol ou les avions de reconnaissance électronique. La doctrine d'emploi est destinée à empêcher l'activité de ces appareils au rôle quasi-stratégique, tout en laissant le chasseur tirant le missile à distance de sécurité, ce qui lui évite d'affronter la chasse adverse escortant habituellement ce type d'appareils.

Le KS-172 est un missile à double étage propulsé par moteur-fusée. L'étage principal semble être basé sur le missile sol-air 9M38M1 (système 9K37M1 Buk-M1), tandis que le gros booster à poudre utilisé au démarrage serait dérivé du deuxième étage du missile sol-air à longue portée 9M83 (SA-12A « Gladiator ») armant le système --300V (SA-12 « Gladiator »/« Giant »). Propulsé à une vitesse d'environ mach 4 à une distance pouvant atteindre 400 km, le KS-172 est guidé par navigation inertielle jusqu'à proximité de la cible, puis met en marche un guidage radar actif en phase terminale. Il peut engager des cibles volant à n'importe quelle altitude, de m à 30 000 m.

Proposé sur les appareils de type Sukhoï Su-27, Su-35 et MiG-31 « Foxhound », le KS-172 a été présenté au public pour la première fois au salon de Joukovski en août 1993 sous la forme d'une maquette à l'échelle 1 devant un Su-27. Le KS-172 ne sera plus présenté au public pendant plus de 10 ans, même si les documents sur la famille Su-27 manqueront rarement de le mentionner en raison de ses performances.

La cause de la stagnation du programme semble être la situation financière de l'ex-URSS. Quelques tests en vol et des « tirs de bûches » ont été effectués, mais pas de tir d'une arme opérationnelle. Plusieurs propositions ont été faites, comme des versions à la portée encore rallongée, pour l'utilisation comme arme antisatellites ; il a également été question de l'utiliser pour l'interception de missiles de croisière, voire en autodéfense pour détruire des missiles sol-air tirés contre son avion porteur.

En 1997, le développement a été relancé, cette fois comme projet 100 % russe, et non commun à la CEI. Il a été proposé pour armer la plus récente version connue du Su-27, le Su-35BM qui devrait entrer en service en Russie pour assurer l'intérim entre les Su-27 modernisés type Su-27SM, et le futur avion de 5e génération développé dans le cadre du programme PAK FA. Pour armer le Su-35BM (et peut-être le PAK FA), le KS-172 est en compétition avec le missile R-37M(AA-X-13 « Arrow »/« Andi » ?) de Vympel, ultime dérivé des R-33 (AA-9 « Amos ») armant les MiG-31. Pour cette occasion, le missile a été légèrement modifié, et est appelé KS-172S-1. Bien qu'il soit légèrement différent du premier KS-172, il en garde les mêmes caractéristiques principales.

Le KS-172 a l'avantage de pouvoir être tiré dans des situations plus variées que le Vympel R-37 grâce à son puissant booster, ce qui l'avantage notamment pour les tirs à de basses altitudes et à basse vitesse, alors que le Vympel R-37 est prévu pour le tir dans le profil de vol du MiG-31. Il convient toutefois de remarquer que le R-37M est lui aussi équipé d'un booster. En revanche, le KS-172 est nettement plus long (d'environ m) et volumineux, d'où la nécessité de l'emporter sous les ailes et non sous le fuselage. Cette compétition n'est pas terminée, mais le missile de Novator semble préféré à celui de Vympel par les ingénieurs de Sukhoï.

La seconde apparition publique du KS-172 fut au salon de Dubaï en décembre 2003, où une petite maquette du Su-35BM emportait deux KS-172S-1 en points intérieurs de voilure. Cette même maquette sera par la suite présentée à diverses reprises, notamment au stand Sukhoï au salon du Bourget 2005.

En 2004, l'Inde entama des discussions pour produire le KS-172 en coopération avec la Russie pour armer ses Su-30MKI, à l'instar de ce qui se faisait avec le missile antinavires comme pour le 3M55 Yakhont/Bramhos (SS-N-26). Il semble que ces discussions n'aient pas débouché sur un projet concret.

Depuis 2006, ce projet est connu sous le nom de K-100.

Caractéristiques supposées

Missile : KS-172

  • Longueur : 6,01 m
  • Envergure : 0,61 m
  • Diamètre : 0,40 m
  • Masse : 748 kg
  • Vitesse : Mach 4
  • Portée : 400 km
  • Facteur de charge : 12 g
  • Guidage : inertiel, et radar actif en guidage terminal
  • Tête explosive : 50 kg
  • Production : aucune
  • Nom de code DoD/OTAN : inconnu

Bibliographie

  • Piotr Butowski, Le Su-35BM, ultime avatar de la famille des Sukhoï 27, dans Air et Cosmos no 1935 du .
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