Otto Nicolai

Carl Otto Ehrenfried Nicolai (né le à Königsberg, aujourd'hui Kaliningrad en Russie – mort le à Berlin) est un compositeur romantique allemand.

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Otto Nicolai

Naissance
Königsberg, Royaume de Prusse
Décès (à 38 ans)
Berlin, Royaume de Prusse
Activité principale Compositeur
Activités annexes Kapellmeister
Maîtres Carl Friedrich Zelter

Œuvres principales

Biographie

Enfant prodige, Otto Nicolai apprend dans un premier temps le piano avec son père. À l'âge de 16 ans, il fugue et se rend à Berlin étudier auprès de Carl Friedrich Zelter. Il connaît plusieurs succès en Allemagne, par ses compositions (avec sa Première symphonie en 1831) et, dans des concerts publics, par ses dons d'interprète.

En 1833, il est nommé organiste à la chapelle de l'ambassade de Prusse à Rome. Il est ensuite nommé Kapellmeister à Vienne en 1837, dont il devient rapidement une figure importante de la vie musicale. Lors de sa venue à Vienne en 1845, Hector Berlioz le rencontre et se montre très élogieux à son endroit : "L'éminent artiste Nicolaï. (...) Je le regarde comme un des plus excellents chefs d'orchestre que j'aie jamais rencontrés, et comme un de ces hommes dont l'influence suffit à donner une supériorité musicale évidente à la ville qu'ils habitent. (...) C'est un compositeur savant, exercé, et susceptible d'enthousiasme."[1] En 1844, on lui propose de succéder à Felix Mendelssohn à Berlin, mais il n'y retournera que la dernière année de sa courte vie.

Le , son chef-d'œuvre, l'opéra Les Joyeuses commères de Windsor, d'après Shakespeare, est représenté au Hofoper de Berlin. Nicolai veut innover en créant un opéra débarrassé des influences italiennes et prussiennes. On y sent toutefois les influences de Rossini et de Carl Maria von Weber. Le 11 mai de la même année, deux jours après avoir été nommé directeur musical de l'Opéra de Berlin (Hofkapellmeister du Staatsoper Berlin[2]), il meurt d'une hémorragie cérébrale. Le même jour, il avait été élu membre de l'Académie royale de Prusse.

Otto Nicolai fut aussi un des créateurs de l'orchestre philharmonique de Vienne.

On lui doit cinq opéras. Outre Les Joyeuses commères de Windsor, adapté du drame de Shakespeare, il est l'auteur d'un très important Il Templario (en français : « Le templier », 1840), dont le livret est tiré d’Ivanhoé de Walter Scott. L'œuvre a été créée la même année que La Vestale de Saverio Mercadante et Saffo de Giovanni Pacini.

Il a laissé aussi des lieder, de la musique pour orchestre, pour chœur et des sonates.

Œuvre

Operas

TitreGenreActesLivretCompositionDate de créationLieu de création
La figlia abbandonata (« La Fille abandonnée »)  1837inachevé 
Rosmonda d'Inghilterra (donné sous le titre de : Enrico II, lors de la première représentation)melodramma serio (« mélodrame sérieux »)2 actesFelice Romani1837–1838Trieste, Teatro Grande
Il templario (« Le Templier »)melodramma3 actesGirolamo Maria Marini, d'après Walter Scott1839–1840Turin, Teatro Regio
Gildippe ed Odoardo[3]melodramma3 actesTemistocle Solera1840Gênes
Il proscritto (« Le Proscrit ») 3 actesGaetano Rossi1841Milan, La Scala
Die Heimkehr des Verbannten (« Le Retour de l'exilé », révision de Il proscritto)tragische Oper3 actesSiegfried Kapper1843Vienne, Theater am Kärntnertor (« Théâtre de la Porte de Carinthie »)
Der Tempelritter (« Le Chevalier du Temple », révision de : Il templario) 3 actesSiegfried Kapper1845Vienne, Theater am Kärntnertor (« Théâtre de la Porte de Carinthie »)
Die lustigen Weiber von Windsorkomische-fantastische Oper3 actesSalomon Hermann Mosenthal, d'après The Merry Wives of Windsor de William Shakespeare1845–1846Berlin, Königliche Hofoper

Notes et références

  1. Mémoires, Berlioz, p. 439, 441, Edition Harmoniques Flammarion, 1991.
  2. Littéralement : « Maître de chapelle de la cour, à l'Opéra d'État de Berlin » (l'expression « maître de chapelle » s'est éloignée, en allemand, de son sens exclusivement religieux et a pris une signification plus générale).
  3. Cf. « La Jérusalem délivrée, poème du Tasse »

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