Patrick Depailler

Patrick Depailler est un pilote automobile français né le à Clermont-Ferrand (Auvergne), décédé le au cours d'une séance d'essais privés sur le circuit d'Hockenheim, en Allemagne, au volant d'une Alfa Romeo. Il a participé à 95 Grand Prix de Formule 1 et en a remporté deux. Il est également le premier pilote français à avoir signé une pole position. Il est inhumé dans le cimetière de la commune de Crevant-Laveine dans le Puy-de-Dôme.

Patrick Depailler
Patrick Depailler en 1977
Biographie
Date de naissance
Lieu de naissance Clermont-Ferrand
Date de décès
Lieu de décès circuit d'Hockenheim (Allemagne)
Nationalité France
Carrière
Années d'activité 1964-1980
Qualité Pilote automobile
Parcours
AnnéesÉcurie0C.0(V.)
Tyrrell, Ligier, Alfa Romeo
Statistiques
Nombre de courses 95
Pole positions 1
Podiums 19
Victoires 2
Champion du monde 0

Biographie

Patrick Depailler en 1970 au Nürburgring sur une Pygmée MDB15 de Formule 2

Fils de Marcel Depailler (1902-1978) architecte notamment de l'université de Clermont-Ferrand, Patrick Depailler répond aux attentes de son père en obtenant un diplôme de prothésiste dentaire. Il se lance ensuite en sport motocycliste puis débute, en 1964, en Formule 2 sur le circuit de Charade près de Clermont-Ferrand.

Il remporte le Tour de France automobile en 1970 avec Jean-Pierre Beltoise sur Matra MS650 (en) (copilote Jean Todt), ainsi que le Rallye des Monts Dôme en 1971 avec Vincent sur Alpine A110.

En 1971, il devient champion de France de Formule 3 et remporte également le Grand Prix de Monaco de Formule 3, ce qui lui permet d'accéder à la Formule 1 en 1972 au sein de l'écurie Tyrrell Racing, grâce au soutien financier d'ELF Aquitaine pour deux courses, en tant que troisième pilote. En 1974, tandis qu'il réalise sa première saison complète en Formule 1, il remporte le championnat d'Europe de Formule 2.

En Formule 1, il est titularisé par Ken Tyrrell pour remplacer François Cevert. Le , il signe la pole position du Grand Prix de Suède et entre dans l'histoire : c'est en effet la première fois qu'un pilote français signe une pole position en F1[1]. Il passe cinq saisons (de 1974 à 1978) au sein de l'équipe, compétitive mais qui amorce un lent déclin car l'écurie perd beaucoup de temps à développer une monoplace à 6 roues, la Tyrrell P34 pour les saisons 1976 et 1977. À son volant, Depailler obtient son meilleur classement en championnat du monde en terminant quatrième en 1976. S'il a cumulé à cette occasion de nombreuses secondes places, il doit attendre 1978 pour obtenir sa première victoire en Formule 1 au Grand Prix de Monaco 1978 au volant de la Tyrrell 008.

Passé chez Ligier l'année suivante, il fait équipe avec Jacques Laffite. Les deux pilotes sont à l'époque les grandes vedettes du sport automobile français. Ils sont aussi partenaires aux 24 Heures du Mans 1977 où ils partagent le volant d'une Alpine Renault contrainte à l'abandon alors qu'elle était en deuxième position après plus de vingt heures de course. L'année suivante, associé cette fois à Jean-Pierre Jabouille, il abandonne alors que la voiture était en tête.

Patrick Depailler fonde de gros espoirs sur sa Ligier JS11, dominatrice au début de la saison 1979. Après avoir accompagné son coéquipier sur le podium au Brésil, Depailler remporte le Grand Prix d'Espagne. Quelques semaines après, peu avant le Grand Prix de France, un accident de deltaplane lui brise les jambes et l'éloigne de la compétition automobile jusqu'à la fin de l'année.

Il effectue son retour en 1980 au sein de l'écurie Alfa Romeo qui revient en Grand Prix comme constructeur. Depailler s'efforce de faire progresser la monoplace durant la première moitié de la saison. Comme il n'est pas totalement remis de ses blessures, les premières courses sont très difficiles. Il retrouve peu à peu le rythme, notamment à Monaco où il abandonne alors qu'il se trouve en quatrième position.

Il meurt lors d'essais privés sur le circuit d'Hockenheim à la suite d'une sortie de route à 280 km/h dans l'Ostkurve, une semaine avant le Grand Prix d'Allemagne. Il est probable qu'une défaillance mécanique (rupture de suspension ou blocage d'une jupe latérale privant la monoplace de son effet de sol) soit à l'origine de l'accident.

Quelques jours après la mort de Depailler, Jacques Laffite remporte le Grand Prix d'Allemagne et, sur le podium, refuse le champagne en signe de deuil.

Résultats en championnat du monde de Formule 1

Saison Ecurie Châssis Moteur Pneus GP disputés Points inscrits Classement
1972Elf Team Tyrrell004Ford V8Goodyear20n.c.
1974Elf Team Tyrrell005
006
007
Ford V8Goodyear15149e
1975Elf Team Tyrrell007Ford V8Goodyear14129e
1976Elf Team Tyrrell007
P34
Ford V8Goodyear16394e
1977Elf Team TyrrellP34Ford V8Goodyear17208e
1978Elf Team Tyrrell008Ford V8Goodyear16345e
1979Ligier GitanesJS11Ford V8Goodyear7226e
1980Marlboro Team Alfa Romeo179Alfa Romeo V12Goodyear80n.c.

Victoires en Championnat du monde de Formule 1

# Année Manche Grand Prix Circuit Écurie Voiture
1197805/16MonacoMonacoTyrrellTyrrell 008
2197905/15EspagneJaramaLigierLigier JS11

Titres

Saison Titre Voiture
1971 Champion de France de Formule 3 Alpine Renault F3
1974 Champion d'Europe de Formule 2[2] March-BMW 742

Résultats aux 24 heures du Mans

L'Alpine A442 de Depailler et Jabouille, aux 24 Heures du Mans 1978.
Année Châssis Écurie Coéquipier Résultat
1967Alpine A210Écurie Salvin CalbersonGérard LarrousseAbandon
1968Alpine A220Écurie Salvin CalbersonMauro BianchiAbandon
1969Alpine A220/69Société des automobiles AlpineJean-Pierre JabouilleAbandon
1970Matra Simca MS650Équipe Matra SimcaJean-Pierre JabouilleAbandon
1971Ligier JS3Automobiles LigierGuy LigierNon classé
1973Matra Simca MS670 BÉquipe Matra Simca ShellBob WollekAbandon
1977Renault Alpine A442Renault SportJacques LaffiteAbandon
1978Renault Alpine A443Renault Sport ElfJean-Pierre JabouilleAbandon

Divers

Notes et références

  1. Collectif, Les 73 pilotes français en F1 : 1950-2016, AutoHebdo Hors-série, 2016, page 53.
  2. Revue Sport-Auto no 154 - novembre 1974.
  3. D'après le commentaire de l'épisode sur le site de l'INA : « Cet épisode dédié à la mémoire de Patrick Depailler ».

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