Payload Assist Module

Le Payload Assist Module (PAM) est un étage supérieur modulaire à propergol solide, utilisé avec la navette spatiale américaine, les lanceurs Delta et Titan. Cet étage de fusée a été utilisé pour transporter des satellites depuis une orbite terrestre basse vers une orbite de transfert géostationnaire ou une trajectoire interplanétaire. La charge utile était stabilisée en rotation en étant montée sur un plateau tournant. Initialement développé pour les navettes spatiales, différentes versions du PAM ont suivi :

  • PAM-A (Atlas), développement terminé ;
  • PAM-D (Delta), utilise un moteur-fusée Star 48B ;
  • PAM-D2 (Delta), utilise un moteur-fusée Star 63 ;
  • PAM-S (spécial) en tant que moteur d'appoint pour la sonde spatiale Ulysses[Note 1].
Satellite SBS-3 avec l'étage PAM-D, à l'intérieur de la soute de la navette spatiale américaine.
Étage PAM-D en cours d'assemblage.

Le module PAM-D, utilisé comme le troisième étage d'une fusée Delta II, est la seule version en usage aujourd'hui.

Le , un module PAM-D rentre dans l'atmosphère après que son orbite se soit rapidement dégradée[1]. L'enveloppe en titane de cet étage PAM-D, qui avait été utilisé pour lancer un satellite GPS en 1993, s'est écrasée dans le désert saoudien dans une zone à faible densité de population. Il a été formellement identifié grâce à un numéro d'identification encore lisible.

Galerie

Notes et références

Notes

  1. En étant combiné à un Inertial Upper Stage (IUS), propulseur comparable au PAM mais plus puissant et à deux étages, et dont le PAM-S constituait ainsi un troisième étage de propulsion, après le largage depuis la navette spatiale (mission STS-41).

Références

  1. "PAM-D Debris Falls in Saudi Arabia." The Orbital Debris Quarterly News. Vol. 6, Issue 2. NASA Johnson Space Center. Available online.

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