Peter Collins (pilote automobile)

Peter John Collins, né le à Kidderminster, Angleterre, et mort le à Bonn, Allemagne, est un pilote automobile britannique.

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Peter Collins
Biographie
Date de naissance 6 novembre 1931
Lieu de naissance Kidderminster
Date de décès
Lieu de décès Bonn
Nationalité Royaume-Uni
Carrière
Années d'activité 1952 - 1958
Parcours
AnnéesÉcurie0C.0(V.)
HWM
Vanwall
Owen Racing Organisation
Maserati
Ferrari
Statistiques
Nombre de courses 36 (32 départs)
Pole positions 0
Podiums 9
Victoires 3
Champion du monde 0

Biographie

Né en 1931 à Kidderminster, son père était propriétaire d'un garage automobile et d'une entreprise de transports. Il participe dès l'adolescence à des courses de 500 cm3 organisées sur les pistes désaffectées des aérodromes militaires britanniques où il côtoie Stirling Moss et un certain Bernard Ecclestone[1].

En 1951, il rencontre John Wyer, le patron de l'écurie Aston Martin, et le convainc de lui faire faire un essai. Le jour dit, à Silverstone, se trouvent Aston Martin, mais aussi l'équipe de Formule 2 HWM : Collins signe un contrat avec les deux[1].

Après avoir débuté en Formule 1 en 1952 au volant de modestes montures (HWM, Vanwall, Maserati privées), il est choisi par Moss comme co-équipier pour courir la Targa Florio 1955 sur Mercedes-Benz[1]. Ils gagnent la course et Collins signe avec la Scuderia Ferrari.

En 1956, pour sa première saison de F1 avec l'écurie italienne, il remporte ses deux premiers Grands Prix (en Belgique puis en France) au volant de la D50, ce qui lui permet d'aborder l'ultime manche du championnat en Italie avec de réelles chances de ravir le titre mondial à son coéquipier Juan Manuel Fangio. L'abandon prématuré de Fangio renforce les chances de Collins d'être titré, même si ce dernier doit encore compter sur les hypothétiques abandons des deux pilotes qui le précèdent pour coiffer Fangio au championnat. Mais de lui-même, Collins décide de renoncer à ses dernières chances de sacre mondial en cédant sa voiture à Fangio comme le règlement d'alors l'autorisait.

Contrairement à ce qui est souvent avancé, le sacrifice de Collins n'était en rien indispensable pour assurer le titre à Ferrari puisque le troisième larron au championnat (Stirling Moss sur Maserati) était déjà mathématiquement éliminé de la course au titre. Pour expliquer son geste, Collins se bornera à expliquer que Fangio méritait plus que lui d'être titré. Physique de jeune premier hollywoodien et charme ravageur, Peter Collins achève de devenir avec ce geste chevaleresque l'une des coqueluches du monde de la Formule 1.

L'année suivante, Collins se mettra moins en évidence. Enzo Ferrari n'hésitera d'ailleurs pas à mettre publiquement les prestations en demi-teinte de son pilote sur le compte de sa romance avec l'actrice américaine Louise King qu'il a épousée en janvier[1]. De plus en plus contesté au sein de sa propre équipe, Collins semble retrouver toute sa verve en 1958. Mais victorieux du GP de Grande-Bretagne, il trouve la mort quinze jours plus tard à l'occasion du GP d'Allemagne disputé sur le redoutable tracé du Nürburgring, à la suite d'une sortie de piste dans le virage de Pflanzgarten. Ejecté alors que sa voiture se retourne, il heurte violemment un arbre, subissant un grave traumatisme crânien. Transporté à l’hôpital, il décède quelques heures plus tard.

Résultats complets en championnat du monde de Formule 1

Saison Écurie Châssis Moteur Pneus GP disputés Victoires Points inscrits Classement
1952Hersham and Walton Motors52Alta 4 en ligneDunlop400n.c.
1953Hersham and Walton Motors53Alta 4 en ligneDunlop400n.c.
1954GA VandervellSpecialVanwall 4 en lignePirelli200n.c.
1955Owen Racing Organisation
Officine Alfieri Maserati
250FMaserati 6 en ligneDunlop
Pirelli
200n.c.
1956Scuderia Ferrari555
D50
Ferrari 4 en ligne
Lancia V8
Englebert72253e
1957Scuderia Ferrari801Lancia V8Englebert6087e
1958Scuderia FerrariD246Ferrari V6Englebert71145e

Victoires en championnat du monde de Formule 1

Tableau synthétique des victoires de Peter Collins en Championnat du Monde des conducteurs
no  Année Manche Grand Prix Circuit Départ Écurie Châssis Résumé
1 195604/08BelgiqueSpa-Francorchamps3eScuderia FerrariFerrari Lancia D50Résumé
2 195605/08FranceReims-Gueux3eScuderia FerrariFerrari Lancia D50Résumé
3 195807/11Grande-BretagneSilverstone6eScuderia FerrariFerrari Dino 246Résumé

Autres victoires en Formule 1

Tableau synthétique des victoires hors championnat de Peter Collins en Formule 1[2],[3]
no  Année Épreuve Circuit Départ Écurie Châssis
1 1955International TrophySilverstone5eOwen Racing OrganisationMaserati 250F
2 1957Grand Prix de SyracuseSyracuse1erScuderia FerrariFerrari Lancia D50
3 1957Grand Prix de NaplesNaples2eScuderia FerrariFerrari Lancia D50
4 1958International TrophySilverstone4eScuderia FerrariFerrari Dino 246

Palmarès en Sport

Notes et références

  1. (en) The racing driver’s bride - The Scarf & Goggles Social Club, 4 mai 2013
  2. Christian Naviaux, Les Grands Prix de Formule 1 hors championnat du monde, Éditions du Palmier, , 128 p. (ISBN 2-914920-05-9)
  3. Peter Collins : Engagement hors championnat - StatsF1.com
  4. (en) The Goodwood years: 1952 - Chris Knapman, The Telegraph, 18 avril 2011

Annexes

Articles connexes

Liens externes

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