Prince Bira

Birabongse Bhanutej Bhanubandh (พีรพงศ์ ภาณุเดช en langue thai), plus connu sous son surnom Prince Bira, né le à Bangkok (Krung Thep Maha Nakhon) au Siam et mort le à Londres en Angleterre, est un pilote automobile thailandais.

Pour les articles homonymes, voir Bira.
Birabongse Bhanudej
Prince Bira en 1944.
Biographie
Surnom Prince Bira
Date de naissance
Lieu de naissance Bangkok
Date de décès
Lieu de décès Londres
Nationalité Siam (Thaïlande)
Carrière
Années d'activité 1935 - 1955
Parcours
AnnéesÉcurie0C.0(V.)
Enrico Platé-Maserati
Écurie Siam-Maserati
Équipe Gordini
Connaught
Scuderia Milano-Maserati
Prince Bira-Maserati
Statistiques
Nombre de courses 23 (19 départs)
Pole positions 0
Podiums 0
Victoires 0
Champion du monde 0

Il a participé aux premières éditions du championnat du monde de Formule 1, après des débuts européens en 1935. Il fait partie des plus grands gentlemen-drivers de son époque, connu pour son élégance et son raffinement (il portait un smoking sous sa combinaison de pilote).

Biographie

Le Prince Birabongse (Prince Bira[1] est le petit-fils du roi Mongkut. Après avoir perdu sa mère à l'âge de 4 ans, il est envoyé en 1927 en Europe pour terminer son éducation au collège d'Eton puis à l'université de Cambridge[2].

Carrière automobile

Années 30

Prince Bira vainqueur de la Coupe du Prince Rainier 1.5L. en 1936 à Monaco sur l'ERA B Remus.
La Bira Blue 1936, ou ERA B Remus du Prince de la future Thaïlande, à ses couleurs.

Le Prince Bira perd alors son père, et c'est dorénavant son cousin, le Prince Chula Chakrabongse, qui veille sur lui et avec qui il habite dans un appartement à Londres[2]. Il a sa première expérience en sport mécanique grâce aux finances de Chula qui crée, après les premiers succès son écurie, la White Mouse Racing pour laquelle Bira choisit les couleurs de course du Siam, bleu pâle et jaune. Le Prince Bira participe ainsi, au volant d'une Riley Imp, à deux courses à handicap sur le circuit de Brooklands en 1935, finissant cinquième et huitième. Il se tourne également vers les arts et étudie la sculpture et la peinture, et rencontre sa future femme, une Anglaise prénommée Ceril[2].

Il pilote ensuite à Brooklands une MG Magnette K3, lors de deux courses en juin- et enchaîne avec une épreuve à Donington. La même année, le Prince Chula lui offre une voiturette de course ERA R2B qu'il surnomme Romulus[3]. Au volant de son Aston Martin, il connaît la première de ses quatre appartitions consécutives au Tourist Trophye puis, le , établit le record de vitesse du circuit court de Brooklands en catégorie 1,5 litres. Il se fait alors appeler B. Bira en course, étant alors la seule personne de son pays à disputer des compétitions internationales.

En 1936, le Prince Chula achète une seconde ERA, Remus, pour disputer les courses britanniques, Romulus restant affectée aux courses internationales. Il se porte également acquéreur d'une Maserati 8CM[2]. Le Prince Bira remporte la coupe du Prince Rainier à Monte-Carlo (pour monoplaces 1.5L) puis il gagne encore quatre courses avec l'ERA-B, dont deux succès successifs français en été en Picardie et à Albi aux Planques[4]. Il conduit la Maserati de Grand Prix à la cinquième place à Donington et à la troisième à Brooklands[2]. Toujours engagé en sculpture, il parvient à exposer à la Royal Academy. En 1937, il remporte les premières 12 Heures de Donington sur une Delahaye 135CS en compagnie de Hector G. Dobbs[5], puis finit troisième du Tourist Trophy sur une BMW 328[2]. Il remporte également le premier de ses trois BRDC Gold Star consécutifs.

Après le départ de Dick Seaman pour Mercedes en 1937, les cousins thaïs achètent une Delage de Grand Prix et un second exemplaire en pièces détachées. Malgré l'embauche de Lofty England, un ingénieur d'expérience futur chef de l'équipe Jaguar les voitures n'obtiennent pas les résultats attendus[3]. À plusieurs occasions, le Prince Bira doit courir avec ses anciennes voitures, désormais dépassées. Les sommes dépensées pour la maintenance de la Delage mettent les finances de l'équipe à mal et les sommes allouées à la maintenance des ERA sont réduites en conséquence. Si Bira conserve des résultats respectables dans les courses anglaises (où l'un de ses grands rivaux est Arthur Dobson), ce n'est pas le cas lors des courses internationales. Il connaît sa première participation aux 24 Heures du Mans en 1939 où au volant d'une Alfa Romeo 6C 2500 SS partagée avec Raymond Sommer, il abandonne sur ennuis de moteur[2]. Durant cette même année, il s'impose sur l'Instone Trophy, championnat officieux de Brooklands qu'il glane aussi en 1940.

Après-guerre et Formule 1

La guerre survient, et faute d'avoir pu intégrer la Royal Air Force, le Prince Bira, son cousin et leurs épouses respectives se retirent dans une maison des Cornouailles[2]. Il reprend par la suite la course automobile, de laquelle son cousin Chula prend peu à peu du recul. Il retrouve le succès dès 1946 en l'emportant au volant de sa Hanuman dans l’Ulster Trophy. L'année suivante, il remporte le Grand Prix des Frontières à Chimay en Belgique, avec une Maserati 4CL récemment achetée, tout en s'imposant sur une Simca-Gordini F2 à Berne et à Reims pour la 1re Coupe des Petites Cylindrées[2]. En 1948, année où son cousin se retire définitivement, il gagne le Grand Prix des Pays-Bas, et en 1949 le Grand Prix de Suède, avec sa Maserati[2]. Cette même année, il collectionne les deuxièmes places avec Mar Del Plata, San Remo, Perpignan, Reims et Grand Prix automobile d'Albi, souvent précédé par Fangio[2].

En 1950, le premier championnat du monde de Formule 1 voit le jour. Il prend part à 4 des 7 Grands Prix avec une Maserati 4CLT/48. Il connaît deux abandons dont le premier lors du Grand Prix inaugural de Grande-Bretagne, mais termine 5e à Monaco puis 4e en Suisse, ce qui lui permet de décrocher la huitième place au championnat avec 5 points[3].

En 1951, il dispute des Grands Prix hors-championnat sur une Maserati 4CLT équipée d'un moteur O.S.C.A. V12, sans grand résultat, d'autant que le Prince souffre des conséquences d'un assez grave accident de ski, avec néanmoins un succès au Richmond Trophy à Goodwood[2]. La saison suivante, il pilote des Gordini en F1, où il ne marque aucun point, et en F2 où il termine 2e à Marseille. En 1953, il change de monture avec dorénavant une Connaught Type A et obtient pour meilleur résultat une 7e place au Grand Prix de Grande-Bretagne. Il passe également plusieurs mois à Bangkok qu'il rallie depuis Londres aux commandes de son avion personnel, et s'intéresse aux régates ou encore au vol à voile[2].

En 1954, grâce à une nouvelle Maserati 250F, il gagne à nouveau le Grand Prix des frontières à Chimay, puis termine quatrième du Grand Prix de l'ACF[3]. Cette dernière lui donne ses trois derniers points en Formule 1, lui permettant de conclure le championnat au 17e rang. Hors championnat, il finit aussi deuxième à Rouen et Pescara et quatrième à Caen[2]. Il participe aussi une dernière fois aux 24 Heures du Mans sur Austin-Healey 100 qu'il partage avec Peter Collins. Il abandonne, cette fois ci après s'être retourné dans un fossé juste avant Maison-Blanche sous la pluie nocturne[2].

En 1955, il se rend en Océanie et gagne le Grand Prix de Nouvelle-Zélande disputé hors-championnat, puis termine 3e à Teretonga[2],[3]. C'est le même résultat qu'il enregistre lors de l’International Trophy à Silverstone, théâtre de sa dernière course avant sa retraite du sport automobile à 41 ans et son retour en Thaïlande[2].

Le circuit international de Pattaya porte son nom.

Carrière en nautisme et fin de vie

À partir de 1956, il dispute pour son pays quatre fois les Jeux olympiques d'été, en voilier de régate type star gréé en sloop[2].

En 1956 sur Tichiboo, il se classe douzième avec Luang Pradiyat Navayudh ; en 1960, avec Boonpuen Chomvith sur Siamese-Cat, il termine dix-neuvième. En 1964, avec le Dragon Linglom, il se classe vingt-deuxième et en 1972, avec le Tempest Tailand, il se classe vingt-et-unième à 58 ans[6]).

Il devient ensuite en 1978 l'un des principaux organisateurs du championnat du monde de Fireball en Thaïlande. Il connaît aussi de lourds ennuis financiers[3].

Il décède d'une crise cardiaque dans le métro londonien[3]. Il était âge de 71 ans[2]. Un mémorial à Regatta, érigé en 1990, lui est dédié.

Résultats en championnat du monde de Formule 1

Prince Bira a disputé au total dix-neuf Grands Prix de Formule 1.

Saison Écurie Châssis Moteur Pneus GP disputés Points inscrits Classement
1950Enrico PlatéMaserati 4CLT/48Maserati 4 en ligne compresséPirelli458e
1951Écurie SiamMaserati 4CLT/48Maserati 4 en ligne compressé
O.S.C.A. V12
Pirelli10n.c.
1952Équipe GordiniSimca-Gordini T15
T16
Gordini 4 en ligne
Gordini 6 en ligne
Englebert40n.c.
1953Connaught
Scuderia Milano
Connaught A
Maserati A6GCM
Lea Francis 4 en ligne
Maserati 6 en ligne
Dunlop40n.c.
1954Prince BiraMaserati 250FMaserati 6 en ligneDunlop6317e

Résultats en course avant-guerre

Grand Prix de Cork 1938 : Prince Bira (vainqueur), Gianfranco Comotti et René Dreyfus en discussion avant le départ.

Courses pour lesquelles le Prince Bira termina dans les trois premières places :

Classe Date Épreuve Écurie Autos. Position
G-P AGjuil.-35Nuffield TrophyPrivéMG Magnette K32e
G-P AGjuil.-35Grand Prix de Dieppe VoiturettePrivéERA B2e
G-P AGaoût-35Prix de BernePrivéERA B2e
G-P AGoct.-35Mountain ChampionshipPrivéERA B3e
G-P AGavr.-36Coupe Prince RainierPrivéERA B1er
G-P AGmai-36RAC International Light Car RacePrivéERA B2e
G-P AGjuin-36ADAC Eifelrennen VoituretteERA Ltd.ERA B3e
G-P AGjuin-36Grand Prix de PicardieERA Ltd.ERA B1er
G-P AGjuil.-36Grand Prix d'AlbiPrivéERA B1er
G-P AGoct.-36Mountain ChampionshipPrivéMaserati 8CM3e
G-P AGavr.-37Coppa Principessa di Piemonte VoiturettePrivéERA B2e
G-P AGmai-37Campbell TrophyPrivéMaserati 8CM1er
G-P AGjuin-37RAC International Light Car RacePrivéERA B1er
G-P AGjuil.-3712 heures de DonningtonWhite Mouse StableDelahaye 135CS1er
G-P AGaoût-37Prix de BernePrivéERA B3e
G-P AGaoût-37Junior Car Club 200 Mile RacePrivéMaserati 8CM2e
G-P AGsept.-37RAC International Tourist TrophyAutomobiles Frazer Nash Ltd.BMW 3283e
G-P AGavr.-38Cork Grand PrixPrivéERA C1er
G-P AGavr.-38Cork International Road RacePrivéMaserati 8CM2e
G-P AGmai-39Sydenham PlatePrivéDelahaye 135CS1er
G-P AGjuin-39Nuffield TrophyPrivéERA C1er
G-P AGjuil.-39Grand Prix d'AlbiPrivéERA B3e

Note : G-P AG: Grand-Prix formule avant guerre

Résultats en courses après-guerre

La Maserati A6GCM du Prince Bira.
La Maserati A6GCM du Prince Bira en démonstration à Silverstone en 2009.
Courses pour lesquelles le Prince Bira termina dans les trois premières places
Classe Date Épreuve Écurie Auto Position
G-P AGoct.-46Ulster TrophyPrivéERA C1er
Formule 2mai-47Prix du LémanÉquipe GordiniSimca-Gordini T111er
Formule 2juin-47Coupe des Petites CylindréesWhite Mouse StableSimca-Gordini T111er
G-P AGaoût-47Manx CupÉquipe GordiniSimca-Gordini T111er
Formule 2sept.-47Coupe de LyonÉquipe GordiniSimca-Gordini T112e
Formule 2févr.-482e Grand Prix de GenèveÉquipe GordiniSimca-Gordini T112e
Formule 2mai-48Stockholm's Grand PrixÉquipe GordiniSimca-Gordini T151er
G-P AGjuil.-48Grote Prijs van ZandvoortPrivéMaserati 4CL[7]1er
Temporadafévr.-49Gran Premio del General San MartínWhite Mouse StableMaserati 4CLT2e
G-P AGmars-49Gran Premio di San RemoEnrico PlatéMaserati 4CLT2e
G-P AGjuil.-49Grand Prix de l'ACF-ReimsEnrico PlatéMaserati 4CLT/482e
G-P AGjuil.-49Grote Prijs van ZandvoortEnrico PlatéMaserati 4CLT/483e
G-P AGjuil.-49Grand Prix du RoussillonEnrico PlatéMaserati 4CLT/482e
G-P AGoct.-49Grand Prix d'AlbiEnrico PlatéMaserati 4CLT/482e
G-P AGnov.-49Gran Premio d'ItaliaEnrico PlatéMaserati 4CLT/483e
Hors-champ.sept.-50Goodwood TrophyEnrico PlatéMaserati 4CLT/482e
Hors-champ.mars-51Richmond TrophyPrivéMaserati 4CLT/481er
Formule 2avr.-52Grand Prix de MarseilleÉquipe GordiniSimca-Gordini T152e
Formule 2juin-54Grand Prix des Frontières-ChimayPrivéMaserati A6GCM1er
Hors-champ.août-54Circuito di PescaraPrivéMaserati 250F2e
Hors-champ.nov.-54Grand Prix de RouenPrivéMaserati 250F2e
Hors-champ.juil.-55B.R.D.C.International TrophyPrivéMaserati 250F3e
Hors-champ.août-55New Zealand Grand PrixPrivéMaserati 250F1er

notes :

  • Hors-champ. : hors championnat
  • G-P AG: Grand Prix formule avant guerre
  • Temporada: Grand Prix formule Argentine

Résultats aux 24 Heures du Mans

Année Écurie Châssis Coéquipiers Résultats
1939 Automobili Alfa Romeo

R. Sommer

Alfa Romeo 6C 2500 SS Raymond Sommer Abandon
1954 David Brown Aston Martin DB3S Peter Collins Abandon

Distinctions

Prince Bira en 1936, pour le Grand Prix de Picardie.
  • BRDC Gold Star: 1936 (avec Bill Pacey), 1937 (avec John Cobb) et 1938 (avec Oliver Bertram (en))[8];
  • Instone Trophy: 1939 et 1940 (officieux championnat de Brooklands).

Notes et références

  1. (en) Prince Bira
  2. François Hurel, « Le Prince Bira », Auto Hebdo, (ISSN 0395-4366)
  3. Martin Businaro, « La légende du Prince Bira », sur f1i.auto-moto.com, (consulté le 19 mars 2019).
  4. 1936 Grand Prix (team DAN).
  5. (en) Les 12 Heures de Donington - RacingSportsCars
  6. (en 1972, le participant le plus âgé en voile est l'irlandais Joe McMenamin à 59 ans)
  7. Détails
  8. National F1 champions (AutoSport forums, le 31 janvier 2002).

Liens externes

  • Portail du sport automobile
  • Portail de la Formule 1
  • Portail de l'endurance automobile
  • Portail de la régate
  • Portail de la Thaïlande
Cet article est issu de Wikipedia. Le texte est sous licence Creative Commons - Attribution - Sharealike. Des conditions supplémentaires peuvent s'appliquer aux fichiers multimédias.