Pristidae

Les poissons-scies sont une famille de raie costituant le taxon Pristidae. On en trouve encore en Australie ou dans d'autres pays d'Océanie, mais presque toutes les espèces sont menacées d'extinction.

Poissons-scies

Caractéristiques physiques

Pristis microdon.
Pristis zijsron.

Les poissons-scies se caractérisent principalement par le prolongement osseux de leur museau, appelé rostre, qui mesure jusqu’à deux mètres et comporte une vingtaine de dents longues de deux centimètres, ce qui leur donne l’apparence d’une scie[1]. En tout, le corps peut mesurer d'un à sept mètres, selon les espèces. Leur silhouette allongée, surmontée de deux ailerons dorsaux et prolongée par une queue imposante pourrait évoquer le requin, mais les poissons-scies sont bien des raies[2], comme le prouve la présence de spiracles respiratoires (à la place des fentes branchiales latérales caractéristiques des requins).

Ces raies ne doivent pas être confondues avec les « requins-scies », plus petits et plus rares, de l'ordre des Pristiophoriformes.

Biologie et comportement

Prédateurs et nourriture

En dehors de l'homme, les poissons-scies ont peu de prédateurs connus à l'âge adulte. Ils se nourrissent de poissons, de crustacés, de vers, de bivalves et de végétaux, qu'ils déterrent du sédiment grâce à leur rostre. Ce sont des animaux parfaitement inoffensifs malgré leur apparence parfois impressionnante.

Reproduction

Ces raies sont ovovivipares[1]. La maturité sexuelle n'est atteinte que vers 10 ans, et la reproduction est relativement lente, donnant naissance à peu de jeunes à la fois.

Espèces et habitat

Il existe sept espèces de poisson-scie, qui vivent dans les régions tropicales ou subtropicales, rarement loin des côtes. Certaines espèces sont capables de remonter les rivières sur de longues distances[1]. Très menacées[3],[4], les dernières populations importantes se trouvent en Australie ou dans d'autres pays d'Océanie.

Liste des espèces

Selon FishBase (13 février 2014)[1], NCBI (13 février 2014)[5] et World Register of Marine Species (13 février 2014)[6] :

  • genre Anoxypristis
    • Anoxypristis cuspidata (Latham, 1794) -- poisson-scie étroit (en danger d'extinction). Répartition : de la Somalie au Japon et à l'Australie.
  • genre Pristis
    • Pristis clavata Garman, 1906 -- poisson-scie nain (en danger d'extinction). Répartition : nord de l'Australie.
    • Pristis microdon Latham, 1794 -- Poisson-scie grandent
    • Pristis pectinata Latham, 1794 -- poisson-scie à petites dents (en danger critique d'extinction). Répartition : Caraïbes.
    • Pristis perotteti Müller & Henle, 1841
    • Pristis pristis Linnaeus (1758) -- poisson-scie commun (en danger critique d'extinction). Répartition : circumtropical.
    • Pristis zijsron Bleeker, 1851 -- poisson-scie vert (en danger critique d'extinction). Répartition : Indo-Pacifique de l'Afrique à Taiwan et Australie.


Paleobiology Database (17 octobre 2018)[7] ajoute plusieurs genres éteints :

  • genre Aktaua
  • genre Dalpiazia
  • genre Onchopristis
  • genre Oxypristis
  • genre Peyeria
  • genre Propristis
Certaines espèces éteintes avaient des dents plus complexes que les actuelles, utiles à leur détermination.

Voir aussi

Références taxinomiques

Notes et références

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  1. Coates, M., Gess, R., Finarelli, J., Criswell, K., Tietjen, K. 2016. A symmoriiform chondrichthyan braincase and the origin of chimaeroid fishes. Nature. DOI:10.1038/nature20806
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