Régime alimentaire

Un régime alimentaire définit la façon dont un organisme peut se nourrir. Si les plantes synthétisent directement leurs nutriments, les animaux sont dépendants d'une ou plusieurs autres espèces pour leur nourriture. Le régime alimentaire, qu'il soit carnivore, herbivore ou autre, a une influence prépondérante sur le comportement. Il détermine notamment le statut de prédateur ou de proie dans la chaîne alimentaire. Le régime alimentaire peut être généraliste pour les omnivores ou plus ou moins spécialisée pour les sténophages.

Ne doit pas être confondu avec spectre alimentaire ou mode d'alimentation.
Cet article concerne l'alimentation des animaux. Pour les régimes alimentaires d'ordre culturel pratiqués par l'Homme, voir Pratique alimentaire. Pour les régimes visant à perdre du poids, voir Régime amaigrissant.

Certaines espèces animales ont des régimes alimentaires différents à l'état de larve (ou de jeune) et d'adulte (ex : têtard herbivore ou détritivore, et grenouille ou crapaud carnivore, perdreaux insectivores et perdrix adultes granivores). C'est le cas aussi des mammifères qui allaitent leurs petits.

La spécialisation à une source de nourriture donnée est liée à l'évolution de diverses structures anatomiques (bouche, denture, estomac, longueur de l'intestin, griffes, etc.). La denture des vertébrés, notamment, est généralement caractéristique de leur régime alimentaire habituel, sauf exceptions (paradoxe de Liem).

Variété de l'alimentation

Les organismes vivants ont adopté divers types de régime alimentaire[1] :

Mode d'alimentation

Nature des aliments

Spécialisation alimentaire

Alimentation carnée

Alimentation lactée

Alimentation végétale

Recyclage

Divers

  • bactériophage, qui se nourrit principalement de bactéries
  • spongivore, qui se nourrit principalement d'espèces d'éponge

Notes et références

  1. (en) E.A. Bernays & R.F. Chapman, Host-Plant Selection by Phytophagous Insects., Chapman & Hall, , p. 4-7.

Voir aussi

  • Portail de la zoologie
  • Alimentation et gastronomie
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