RAF Lakenheath

RAF Lakenheath (code AITA : LKZ  code OACI : EGUL) est une base aérienne des United States Air Forces in Europe près de Lakenheath dans le Suffolk en Angleterre.

RAF Lakenheath

F-15E Strike Eagles du 48th Fighter surnommé la Statue of Liberty Wing
Localisation
Pays Royaume-Uni
Unité basée 48th Fighter Wing
Ville Lakenheath (Suffolk,Angleterre)
Date d'ouverture 1941
Coordonnées 52° 24′ 36″ nord, 0° 33′ 40″ est
Altitude 10 m (33 ft)
Géolocalisation sur la carte : Suffolk
Géolocalisation sur la carte : Angleterre
Pistes
Direction Longueur Surface
06/24 2 743 m (8 999 ft) Béton/Asphalte
Informations aéronautiques
Code AITA LKZ
Code OACI EGUL
Type d'aéroport Militaire - Royal Air Force Station
Gestionnaire Royal Air Force (1941–1948)
Strategic Air Command (1951–1959)
United States Air Forces in Europe (1948–1951, 1959–présent)
Site web gestionnaire Consulter

Historique

Le personnel au sol de la RAF Lakenheath prépare un F-111F du 48th Tactical Fighter Wing pour l'opération El Dorado Canyon une attaque aérienne contre la Libye en avril 1986.
F-15E du 494th Fighter Squadron au décollage de RAF Lakenheath en 2003

La construction de l'aérodrome fut décidée en 1940 lors de la Seconde Guerre mondiale et les premières unités de la Royal Air Force l'occupèrent dès 1941.

Le , le contrôle opérationnel de la base fut transféré de la RAF à l'USAFE et des bombardiers du Strategic Air Command s'y installèrent au début de la guerre froide.

La base abrite actuellement le 48th Fighter Wing équipé de F-15C et F-15E.

Première Guerre mondiale

La première utilisation du Lakenheath Warren remonte à la Première Guerre mondiale, période où il servit de polygone pour des exercices de bombardement.

Seconde Guerre mondiale

Royal Air Force

En 1940, le Air Ministry choisit l'emplacement de Lakenheath comme une alternative à la base de Mildenhall. Elle fut utilisée dans un premier temps comme leurre pour détourner les attaques de la Luftwaffe de Mildenhall grâce à l'installation de lumières, de pistes et d'avions factices. L'aérodrome de Lakenheath fut réellement utilisé par des unités du RAF à partir de la fin 1941. Cette base servit rapidement comme aérodrome de secours pour les bombardiers Short Stirling du No. 149 Squadron RAF en cas de conditions météorologiques difficiles sur la base principale de Mildenhall.

Notes et références

    Bibliographie

    • (en) C.G Jefford, RAF Squadrons : a Comprehensive Record of the Movement and Equipment of all RAF Squadrons and their Antecedents since 1912, Shrewsbury, Airlife Publishing, (ISBN 978-1-84037-141-3).

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