Reinier de Graaf

Reinier de Graaf (Reinier de Graeff, parfois latinisé en Reijnerus de Graeff) est un médecin et anatomiste néerlandais, né le à Schoonhoven, près d'Utrecht, mort le à Delft.

Reinier de Graaf
légende de l'image
Biographie
Naissance
à Schoonhoven
Décès (à 32 ans)
à Delft
Enterrement Oude Kerk
Enfants Reinier de Graaf jr. (d)
Thématique
Formation Université de Leyde et université d'Utrecht
Profession Médecin, anatomiste (d), gynécologue, naturaliste et physiologiste (d)
Auteurs associés
Influencé par Franciscus de le Boë Sylvius

Biographie

Reinier de Graeff est issu de la maison de Graeff, famille aristocratique d'Amsterdam[1]. Il est fils de Cornelis Maertensz de Graeff et de Catharina Reyniers van Brienen. Après avoir étudié la médecine à Utrecht et Leyde, où il eut pour professeur Sylvius et où il soutint sa thèse sur le pancréas, de Graaf vint en France pour obtenir un diplôme médical à l'université d'Angers. Il se fixa ensuite à Delft, où il exerça jusqu'à sa mort.

C'est en travaillant sur les lapins que De Graaf crut voir des « œufs » de mammifères. Il venait en fait de mettre en évidence, avec le Danois Stenon (1638 - 1686), les follicules ovariens, en 1673, l'année de son décès[2].

À la fin de l'année 1672, il recommandait à la Royal Society la candidature d'Antoni van Leeuwenhoek et son excellent microscope[3]. Il mit vraisemblablement fin à ses jours[4] après un reproche de plagiat de son ami de toujours, Jan Swammerdam, à propos d'une technique d'injection permettant de tracer les vaisseaux sanguins. On l'inhuma le 21 août 1673 à Delft.

On lui doit aussi d'importants travaux sur le pancréas et d'intéressantes recherches sur le suc pancréatique (Leyde, 1664), ainsi que sur les organes génitaux (1668) et sur la génération (1672). Il prouva que les vivipares naissent d'un œuf, aussi bien que les ovipares. Il eut de vives disputes avec Swammerdam.

Ses œuvres, écrites en latin, ont été réunies à Leyde en 1677, in-8.

Il est inhumé dans la Vieille Église de Delft.

Source

Reinier de Graaf
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Notes et références

  1. (nl) Genealogie Reinier de Graaf. Genealogie
  2. L'ovule ne sera découverte qu'en 1827 par Karl Erst von Baer, voir : Ilo Käbin Karl Ernst von Baer (1792-1876) Le fondateur de l'embryologie contemporaine, sur le site de la Bibliothèque interuniversitaire de santé de l'Université Paris-Descartes.
  3. D'après Werner Gerabek, Enzyklopädie Medizingeschichte, p. 506.
  4. Cf. (de) Bertold Heinze, Wenig bekannte Naturheiler: die viel für die Menschen geleistet haben, BookRix, , 140 p. (ISBN 9783739677828)

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