Richie Ginther

Paul Richard Ginther, dit Richie Ginther (né le à Hollywood - mort d'une crise cardiaque le à Bordeaux (France), où il passait des vacances en découvrant les vignobles du Bordelais) est un ancien mécanicien devenu pilote automobile. Richie Ginther a notamment disputé 52 Grands Prix de championnat du monde de Formule 1, remporté 1 victoire, décroché 14 podiums et signé 3 meilleurs tours en course. En 7 saisons, de 1960 à 1966, il a inscrit un total de 107 points.

Richie Ginther
Richie Ginther au Nürburgring en 1966
Biographie
Date de naissance
Lieu de naissance Hollywood, Californie, États-Unis
Date de décès
Lieu de décès Bordeaux, Gironde, France
Nationalité américain
Carrière
Années d'activité 1960-1967
Qualité Pilote automobile
Parcours
AnnéesÉcurie0C.0(V.)
Scuderia Ferrari
Reventlow Automobiles Inc
Owen Racing Organisation
Honda R&D Company
Cooper Car Company
Anglo American Racers
Statistiques
Nombre de courses 54 (52 départs)
Pole positions 0
Podiums 14
Victoires 1
Champion du monde Vice-champion en 1963

Historique

La Honda RA272 de Richie Ginther

Richie Ginther commence sa carrière en sport automobile en s'illustrant au volant de sa Ferrari privée. En 1954, il se classe second de la Carrera Panamericana ce qui lui permet de se faire remarquer de la Scuderia Ferrari chez qui il décrochera son premier contrat professionnel en 1959. En 1960, au sein de Ferrari il termine second des 1 000 km de Buenos Aires et débute en Formule 1 au Grand Prix de Monaco sur la 246P. Il inscrit son premier point en championnat pour sa première course, ce qui incite Ferrari a l'engager à deux autres reprises sur la D246 : nouvelle 6e place au Grand Prix des Pays-Bas puis 2e place sur la grille et à l'arrivée du Grand Prix d'Italie après avoir mené la course devant Phil Hill. Entretemps, il est engagé par Lance Reventlow, fondateur de l'écurie Scarab pour disputer le Grand Prix de France mais ne parvient pas à se qualifier à la suite d'une rupture mécanique de la Scarab F1.

En 1961, confirmé par Ferrari, il dispute sept Grands Prix au volant de la 156. Ginther réalise toujours de belles performances en qualifications et confirme en course. Il finit second derrière Stirling Moss à Monaco et termine sur le podium en Belgique et en Grande-Bretagne. À la fin de la saison, il décide de quitter Ferrari pour l'écurie anglaise Owen Racing Organisation qui engage des BRM.

La saison 1962 est beaucoup plus laborieuse puisque les P48 et P57 ne lui permettent de décrocher que seulement deux podiums (3e en France et 2e en Italie). La saison suivante, au volant d'une P57 plus performante, et toujours grâce à de bonnes qualifications, Ginther termine cinq fois sur le podium, dont trois fois à la seconde place. Richie devient vice-champion du monde, derrière Jim Clark, ex-aequo avec son coéquipier Graham Hill. En 1964, au volant de la P261, Ghinter fait encore des prouesses au Grand Prix de Monaco où il se classe à nouveau second, pour la troisième fois en quatre éditions. Il réitère cette performance au Grand Prix d'Autriche et inscrit des points à six reprises dans la saison, qu'il termine au quatrième rang avec 23 points.

En 1965, il est recruté par Honda, écurie débutante non classée en 1964, pour épauler l'Américain quasi-néophyte en F1 Ronnie Bucknum. La RA 272 lui permet de se faire, comme à son habitude, remarquer en qualifications mais il peine à confirmer en course (4 abandons dans la saison, toujours dus à une panne mécanique). Toutefois, il inscrit le premier point d'une Honda en Belgique, récidive aux Pays-Bas avant d'atteindre la consécration lors du Grand Prix du Mexique. L'écurie Honda négocie la location de la piste en exclusivité au petit matin des premiers essais afin de peaufiner le réglage de la carburation du moteur en fonction de l'altitude élevée du circuit. Grâce à cette mise au point quasi-secrète, Ginther décroche la 3e place sur la grille (pour la quatrième fois de la saison) avant de décrocher sa seule victoire en Grand Prix de Formule 1 et la première d'une Honda.

En 1966, le nouveau règlement technique oblige les constructeurs à remplacer les blocs 1 500 cm3 par des 3 000 cm3. Honda doit quasiment tout reprendre à zéro et concevoir un moteur répondant à la nouvelle règlementation. Richie Ginther commence alors la saison chez Cooper-Maserati où la T81 lui permet de prendre la 5e place en Belgique. Lorsqu'Honda semble avoir finalisé la nouvelle RA 273, il est rappelé mais la monoplace est un cuisant échec technique. Ginther, en trois courses seulement, réussit pourtant à décrocher la 5e place au Mexique où il s'était brillamment qualifié en 5e position.

L'année suivante, Ginther, déçu des performances de la Honda, laisse sa place à John Surtees (qui inscrira 20 points et terminera 4e du championnat, les monoplaces nipponnes ayant retrouvé des couleurs) et rejoint l'écurie AAR-Eagle de son compatriote Dan Gurney. Malheureusement, jamais la T1G mue par un V12 Weslake ne lui permet de se qualifier en trois tentatives. Comme il ne réussit pas non plus à décrocher sa qualification pour les 500 Miles d'Indianapolis, Ginther décide de prendre sa retraite.

Résultats en championnat du monde de Formule 1

Saison Écurie Châssis Moteur Pneus GP disputés Victoires Podiums Meilleurs tours Points inscrits Classement
1960Scuderia Ferrari
Reventlow Automobiles Inc
Scuderia Ferrari
246P
F1
D246
Ferrari V6
Scarab
Ferrari V6
Dunlop301088e
1961Scuderia Ferrari SpA SEFAC156Ferrari V6Dunlop7032165e
1962Owen Racing OrganisationP48
P57
BRM V8Dunlop9020108e
1963Owen Racing OrganisationP57BRM V8Dunlop10050342e
1964Owen Racing OrganisationP261BRM V8Dunlop10020234e
1965Honda R&D CompanyRA272Honda V12Goodyear8110117e
1966Cooper Car Company
Honda R&D Company
T81
RA273
Maserati V12
Honda V12
Dunlop
Goodyear
5001511e
1967Anglo American RacersT1GWeslake V12Goodyear00000n.c.

Résultats aux 24 heures du Mans

Année Voiture Équipe Équipier Résultat
1957Ferrari 500 TRCÉquipe Los AmigosFrançois PicardAbandon
1960Ferrari 250 TR/60Scuderia FerrariWilly MairesseAbandon
1961Ferrari Dino 246SPScuderia FerrariWolfgang von TripsAbandon
1962Aston Martin DP212David Brown RacingGraham HillAbandon
1963Rover-BRMOwen Racing OrganisationGraham HillNon classé
1964Ford GT40 Mk.IFord Motor CompanyMasten GregoryAbandon
1966Ferrari 330 P3 SpyderNorth American Racing TeamPedro RodriguezAbandon

Notes et références

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