Robert Devereux (2e comte d'Essex)

Robert Devereux (), 2e comte d’Essex, était un favori d'Élisabeth Ire d'Angleterre, disgracié en 1600 et, après avoir fomenté un complot, décapité à la hache.

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Robert Devereux
Robert Devereux.
Fonction
Membre de la Chambre des lords
Titre de noblesse
Comte d'Essex
Biographie
Naissance
Décès
Sépulture
Formation
Activités
Père
Mère
Fratrie
Dorothy Percy (en)
Penelope Rich
Conjointe
Enfants
Robert Devereux
Frances Seymour, Duchess of Somerset (en)
Walter Devereux (en)
Lady Dorothy Devereux (d)
Autres informations
Lieu de détention

Biographie

Il est le fils de Walter Devereux (1541-1576), 1er comte d'Essex, et de Lettice Knollys, petite-fille de Mary Boleyn, sœur d'Anne Boleyn. Après la mort de son mari, Knollys se remarie en 1578 avec Robert Dudley, favori de la reine Élisabeth, mais sans le consentement de cette dernière.

Il combattit avec les huguenots français (1591-1592) et s'illustra dans l'expédition de Cadix en 1596. Il prend à son service l'espion Anthony Bacon (1558-1601) en 1594. Le comte d'Essex est battu par O'Neil dans l'Ulster (1598). Le , il part pour l'Irlande en qualité de généralissime et a une entrevue avec l'ennemi irlandais du Tyrone le au gué de Bellaclinthe. Il envoie Robert et Anthony Shirley à la cour perse d'Abbas Ier afin de constituer une alliance contre l'Empire ottoman.

Le comte d'Essex retourne en Angleterre le sans autorisation de la Reine et il est arrêté. Il est disgracié en 1600 et jugé. Assigné à résidence, il fomente alors un complot le et est décapité à la hache le . Le bourreau dut s'y reprendre à trois fois pour séparer la tête du corps.

Théâtre

Opéra

En 1837, Gaetano Donizetti lui a consacré un opéra : Roberto Devereux. Le livret est inspiré d'une pièce française, écrite par Ancelot. Le sujet était relativement apprécié en France puisqu'il s'agit de la quatrième pièce sur ce sujet, dont celle de Thomas Corneille (Le Comte d'Essex) qui avait eu un grand succès au XVIIe siècle.

En 1953, à l'occasion du couronnement de la reine Élisabeth II, Benjamin Britten a consacré un opéra, Gloriana, à l'histoire de Robert Devereux et de la reine Élisabeth Ire. Le livret, de William Plomer, s'inspire du livre de Lytton Strachey, Elizabeth and Essex. Lors de la création, le rôle de Robert Devereux était chanté par le ténor Peter Pears.

Filmographie

Voir aussi

Article connexe

Liens externes

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