Robert Taylor (scientifique)

Robert William Taylor, né le à Dallas (Texas) et mort le à Woodside (Californie)[1], est un ingénieur américain en informatique et un des pionniers d'Internet.

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Robert Taylor
Robert Taylor en 2008.
Biographie
Naissance
Décès
(à 85 ans)
Woodside
Nom dans la langue maternelle
Robert William Taylor
Nom de naissance
Robert William Taylor
Nationalité
Formation
Activités
Autres informations
A travaillé pour
Domaine
Membre de
Conflit
Distinctions
Archives conservées par
Stanford University Libraries, Department of Special Collections & University Archives (d)

Biographie

Né à Dallas (Texas) en , dans la famille d'un prêtre méthodiste[2], Robert Taylor suit des études primaires chez les méthodistes puis sert dans l'US Navy pendant la guerre de Corée. Il revient à l'université du Texas, d'où il sort diplômé en philosophie, en anglais et en religion, avant de suivre une spécialisation en psychologie expérimentale et de devenir mathématicien, puis de travailler pour la NASA où il permet notamment à Douglas Engelbart de travailler à l’invention de la souris[3].

Il est recruté à 32 ans par le Bureau des techniques de traitement de l'information » ou IPTO (Information Processing Techniques Office) de la DARPA, avec Ivan Sutherland, 27 ans, qui étudie les interactions entre ordinateurs.

Ce dernier succède en 1964 à Joseph Carl Robnett Licklider, parti au Thomas J. Watson Research Center. En juin 1966, il est lui-même, après son départ à Harvard, remplacé par Robert Taylor à la tête de l'IPTO. Dès février 1966, Taylor convainc Charles Herzfeld, directeur de l'ARPA, de financer un programme sur les réseaux et il embauche rapidement Lawrence Roberts, du Lincoln Laboratory, pour en être le premier directeur de programme. Un budget d'un million de dollars est alloué pour que l'IPTO développe le projet de création d'un réseau informatique délocalisé, qui deviendra ARPANET[3].

Taylor est ensuite envoyé à la guerre du Vietnam par la DARPA, pour enquêter sur des informations jugées inconsistantes, avec le grade de brigadier général. Il y est chargé d'installer un centre informatique à Saïgon.

En 1970, Robert Taylor s'installe à Palo Alto, en Californie pour travailler au PARC, le centre de recherches de Xerox, alors au cœur de nombreuses innovations. Il est ensuite recruté par Ken Olsen, de Digital Equipment Corporation, pour créer le Systems Research Center à Palo Alto en 1983, avec quinze autres informaticiens issus du Xerox Parc[3].

Références

  1. John Markoff, « Robert Taylor, Innovator Who Shaped Modern Computing, Dies at 85 », The New York Times, (ISSN 0362-4331, lire en ligne, consulté le 21 avril 2017)
  2. (en-US) « Robert W. Taylor, 2013 CHM Fellow | Computer History Museum », sur www.computerhistory.org, (consulté le 21 avril 2017)
  3. (en-US) Leslie Berlin, « Remembering Bob Taylor, the Tech Legend Who Invented ‘Almost Everything’ », WIRED, (lire en ligne, consulté le 21 avril 2017)

Liens externes

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